LA CRISE DU MONDE MODERNE

 

René Guénon

 

AVANT-PROPOS

Lorsque nous avons, il y a quelques années, écrit Orient et Occident, nous pensions avoir donné, sur les

questions qui faisaient l'objet de ce livre, toutes les indications utiles, pour le moment tout au moins.

Depuis lors, les événements sont allés en se précipitant avec une vitesse toujours croissante, et, sans nous

faire changer d'ailleurs un seul mot à ce que nous disions alors, ils rendent opportunes certaines précisions

complémentaires et nous amènent à développer des points de vue sur lesquels nous n'avions pas cru

nécessaire d'insister tout d'abord. Ces précisions s'imposent d'autant plus que nous avons vu s'affirmer de

nouveau, en ces derniers temps, et sous une forme assez agressive, quelques-unes des confusions que nous

nous sommes déjà attaché précisément à dissiper; tout en nous abstenant soigneusement de nous mêler à

aucune polémique, nous avons jugé bon de remettre les choses au point une fois de plus. Il est, dans cet

ordre, des considérations, même élémentaires, qui semblent tellement étrangères à l'immense majorité de

nos contemporains, que, pour les leur faire comprendre, il ne faut pas se lasser d'y revenir à maintes

reprises, en les présentant sous leurs différents aspects, et en expliquant plus complètement, à mesure que

les circonstances le permettent, ce qui peut donner lieu à des difficultés qu'il n'était pas toujours possible de

prévoir du premier coup,

Le titre même du présent volume demande quelques explications que nous devons fournir avant tout,

afin que l'on sache bien comment nous l'entendons et qu'il n'y ait à cet égard aucune équivoque. Que l'on

puisse parler d'une crise du monde moderne, en prenant ce mot de « crise » dans son acception la plus

ordinaire, c'est une chose que beaucoup

ne mettent déjà plus en doute, et, à cet égard tout au moins, il s'est produit un changement assez sensible

: sous l'action même des événements, certaines illusions commencent à se dissiper, et nous ne pouvons,

pour notre part, que nous en féliciter, car il y a là, malgré tout, un symptôme assez favorable, l'indice d'une

possibilité de redressement de la mentalité contemporaine, quelque chose qui apparaît comme une faible

lueur au milieu du chaos actuel. C'est ainsi que la croyance à un « progrès » indéfini, qui était tenue

naguère encore pour une sorte de dogme intangible et indiscutable, n'est plus aussi généralement admise ;

certains entrevoient plus ou moins vaguement, plus ou moins confusément, que la civilisation occidentale,

au lieu d'aller toujours en continuant à se développer dans le même sens, pourrait bien arriver un jour à un

point d'arrêt, ou même sombrer entièrement dans quelque cataclysme. Peut-être ceux-là ne voient ils pas

nettement où est le danger, et les craintes chimériques ou puériles qu'ils manifestent parfois prouvent

suffisamment la persistance de bien des erreurs dans leur esprit; mais enfin c'est déjà quelque chose qu'ils

se rendent compte qu'il y a un danger, même s'ils le sentent plus qu'ils ne le comprennent vraiment, et qu'ils

parviennent à concevoir que cette civilisation dont les modernes sont si infatués n'occupe pas une place

privilégiée dans l'histoire du monde, qu'elle peut avoir le même sort que tant d'autres qui ont déjà disparu à

des époques plus ou moins lointaines, et dont certaines n'ont laissé derrière elles que des traces infimes, des

vestiges à peine perceptibles ou difficilement reconnaissables.

Donc, si l'on dit que le monde moderne subit une crise, ce que l'on entend par là le plus habituellement,

c'est qu'il est parvenu à un point critique, ou, en d'autres termes, qu'une transformation plus ou moins

profonde est imminente, qu'un changement d'orientation devra inévitablement se produire à brève

échéance, de gré ou de force, d'une façon plus ou moins brusque, avec ou sans catastrophe. Cette acception

est parfaitement légitime et correspond bien à une partie de ce que nous pensons nous-même, mais à une

partie seulement, car pour nous, et en nous plaçant à un point de vue plus général c'est toute l'époque

moderne, dans son ensemble, qui représente pour le monde une période de crise ; il semble d'ailleurs que

nous approchions du dénouement, et c'est ce qui rend plus sensible aujourd'hui que jamais le caractère

anormal de cet état de choses qui dure depuis quelques siècles, mais dont les conséquences n'avaient pas

encore été aussi visibles qu'elles le sont maintenant. C'est aussi pourquoi les événements se déroulent avec

cette vitesse accélérée à laquelle nous faisions allusion tout d'abord ; sans doute, cela peut continuer ainsi

quelque temps encore, mais non pas indéfiniment; et même, sans être en mesure d'assigner une limite

précise, on a l'impression que cela ne peut plus durer très longtemps.

Mais, dans le mot même de « crise », d'autres significations sont contenues, qui le rendent encore plus

apte à exprimer ce que nous voulons dire : son étymologie, en effet, qu'on perd souvent de vue dans l'usage

courant, mais à laquelle il convient de se reporter comme il faut toujours le faire lorsqu'on veut restituer à

un terme la plénitude de son sens propre et de sa valeur originelle, son étymologie, disons nous, le fait

partiellement synonyme de « jugement" et de « discrimination ». La phase qui peut être dite véritablement

«critique», dans n'importe quel ordre de choses, c'est celle qui aboutit immédiatement à une solution

favorable ou défavorable, celle où une décision intervient dans un sens ou dans l'autre ; c'est alors, par

conséquent, qu'il est possible de porter un jugement sur les résultats acquis, de peser le « pour » et le

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«contre», en opérant une sorte de classement parmi ces résultats, les uns positifs, les autres négatifs, et de

voir ainsi de quel côté la balance penche définitivement. Bien entendu, nous n'avons aucunement la

prétention d'établir d'une façon complète une telle discrimination, ce qui serait d'ailleurs prématuré, puisque

la crise n'est point encore résolue et qu'il n'est peut-être même pas possible de dire exactement quand et

comment elle le sera, d'autant plus qu'il est toujours préférable de s'abstenir de certaines prévisions qui ne

sauraient s'appuyer sur des raisons clairement intelligibles à tous, et qui, par suite, risqueraient trop d'être

mal interprétées et d'ajouter à la confusion au lieu d'y remédier. Tout ce que nous pouvons nous proposer,

c'est donc de contribuer, jusqu'à un certain point et autant que nous le permettront les moyens dont nous

disposons, à donner à ceux qui en sont capables la conscience de quelques-uns des résultats qui semblent

bien établis dès maintenant, et à préparer ainsi, ne fût ce que d'une manière très partielle et assez indirecte,

les éléments qui devront servir par la suite au futur « jugement», à partir duquel s'ouvrira une nouvelle

période de l'histoire de l'humanité terrestre.

Quelques-unes des expressions que nous venons d'employer évoqueront sans doute, dans l'esprit de

certains, l'idée de ce qu'on appelle le « jugement dernier », et, à vrai dire, ce ne sera pas à tort; qu'on

l'entende d'ailleurs littéralement ou symboliquement, ou des deux façons à la fois, car elles ne s'excluent

nullement en réalité, peu importe ici, et ce n'est pas le lieu ni le moment de nous expliquer entièrement sur

ce point. En tout cas, cette mise en balance du « pour » et du « contre », cette discrimination des résultats

positifs et négatifs, dont nous parlions tout à l'heure, peuvent assurément faire songer à la répartition des «

élus » et des «damnés » en deux groupes immuablement fixés désormais; même s'il n'y a là qu'une

analogie, il faut reconnaître que c'est du moins une analogie valable et bien fondée, en conformité avec la

nature même des choses ; et ceci appelle encore quelques explications.

Ce n'est certes pas par hasard que tant d'esprits sont aujourd'hui hantés par l'idée de la «fin du monde» ;

on peut le regretter à certains égards, car les extravagances auxquelles donne lieu cette idée mal comprise,

les divagations « messianiques » qui en sont la conséquence en divers milieux, toutes ces manifestations

issues du déséquilibre mental de notre époque, ne font qu'aggraver encore ce même déséquilibre dans des

proportions qui ne sont pas absolument négligeables ; mais enfin il n'en est pas moins certain qu'il y a là un

fait dont on ne peut se dispenser de tenir compte. L'attitude la plus commode, quand on constate des choses

de ce genre, est assurément celle qui consiste à les écarter purement et simplement sans plus d'examen, à

les traiter comme des erreurs ou des rêveries sans importance ; nous pensons pourtant que, même si ce sont

en effet des erreurs, il vaut mieux, tout en les dénonçant comme telles, rechercher les raisons qui les ont

provoquées et la part de vérité plus ou moins déformée qui peut s'y trouver contenue malgré tout, car,

l'erreur n'ayant en somme qu'un mode d'existence purement négatif; l'erreur absolue ne peut se rencontrer

nulle part e n'est qu'un mot vide de sens. Si l'on considère les choses d cette façon, on s'aperçoit sans peine

que cette préoccupation de la « fin du monde » est étroitement liée à l'état de malais général dans lequel

nous vivons présentement : le pressentiment obscur de quelque chose qui est effectivement pré de finir,

agissant sans contrôle sur certaines imaginations y produit tout naturellement des représentations

désordonnées, et le plus souvent grossièrement matérialisées, qu: à leur tour, se traduisent extérieurement

par les extravagance auxquelles nous venons de faire allusion. Cette explication; n'est d'ailleurs pas une

excuse en faveur de celles-ci; ou d moins, si l'on peut excuser ceux qui tombent involontairement dans

l'erreur, parce qu'ils y sont prédisposés par un état mental dont ils ne sont pas responsables, ce ne saurait

jamais être une raison pour excuser l'erreur elle-même. Du reste en ce qui nous concerne, on ne pourra

sûrement pas nous reprocher une indulgence excessive à l'égard des manifestations « pseudo-religieuses »

du monde contemporain, non plus que de toutes les erreurs modernes en général; nous savons même que

certains seraient plutôt tentés de nous faire le reproche contraire, et peut-être ce que nous disons ici leur

fera t il mieux comprendre comment nous envisageons ces choses, nous efforçant de nous placer toujours

au set point de vue qui nous importe, celui de la vérité impartiale et désintéressée.

Ce n'est pas tout : une explication simplement «psychologique» de l'idée de la « fin du monde » et de

ses manifestations actuelles, si juste qu'elle soit dans son ordre, ne saura: passer à nos yeux pour pleinement

suffisante ; s'en tenir 1a ce serait se laisser influencer par une de ces illusions modernes contre lesquelles

nous nous élevons précisément en toute occasion. Certains, disions-nous, sentent confusément la fin

imminente de quelque chose dont ils ne peuvent défini exactement la nature et la portée ; il faut admettre

qu'ils ont là une perception très réelle, quoique vague et sujette à d fausses interprétations ou à des

déformations imaginatives puisque, quelle que soit cette fin, la crise qui doit forcément y aboutir est assez

apparente, et qu'une multitude de signe non équivoques et faciles à constater conduisent tous d'une façon

concordante â la même conclusion. Cette fin n'est sans doute pas la « fin du monde », au sens total où

certains veulent l'entendre, mais elle est tout au moins la fin d'un monde; et, si ce qui doit finir est la

civilisation occidentale sous sa forme actuelle, il est compréhensible que ceux qui se sont habitués à ne rien

voir en dehors d'elle, à la considérer comme « la civilisation » sans épithète, croient facilement que tout

finira avec elle, et que, si elle vient à disparaître, ce sera véritablement la « fin du monde ».

Nous dirons donc, pour ramener les choses à leurs justes proportions, qu'il semble bien que nous

approchions réellement de la fin d'un monde, c'est-à-dire de la fin d'une époque ou d'un cycle historique,

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qui peut d'ailleurs être en correspondance avec un cycle cosmique, suivant ce qu'enseignent à cet égard

toutes les doctrines traditionnelles. Il y a déjà eu dans le passé bien des événements de ce genre, et sans

doute y en aura t’il encore d'autres dans l'avenir; événements d'importance inégale, du reste, selon qu'ils

terminent des périodes plus ou moins étendues et qu'ils concernent, soit tout l'ensemble de l'humanité

terrestre, soit seulement l'une ou l'autre de ses portions, une race ou un peuple déterminé. Il est à supposer,

dans l'état présent du monde, que le changement qui interviendra aura une portée très générale, et que,

quelle que soit la forme qu'il revêtira, et que nous n'entendons point chercher à définir, il affectera plus ou

moins la terre tout entière. En tout cas, les lois qui régissent de tels événements sont applicables

analogiquement à tous les degrés; aussi ce qui est dit de la « fin du monde », en un sens aussi complet qu'il

est possible de la concevoir, et qui d'ailleurs ne se rapporte d'ordinaire qu'au monde terrestre, est-il encore

vrai, toutes proportions gardées, lorsqu'il s'agit simplement de la fin d'un monde quelconque, entendue en

un sens beaucoup plus restreint.

Ces observations préliminaires aideront grandement à comprendre les considérations qui vont suivre;

nous avons déjà eu l'occasion, dans d'autres ouvrages, de faire assez souvent allusion aux « lois cycliques »

; il serait d'ailleurs peut-être difficile de faire de ces lois un exposé complet sous une forme aisément

accessible aux esprits occidentaux, mais du moins est il nécessaire d'avoir quelques données sur ce sujet si

l'on veut se faire une idée vraie de ce qu'est l'époque actuelle et de ce qu'elle représente exactement dans

l'ensemble de l'histoire du monde. C'est pourquoi nous commencerons par montrer que les caractères de

cette époque sont bien réellement ceux que les doctrines traditionnelles ont indiqués de tout temps pour la

période cyclique à laquelle elle correspond; et ce sera aussi montrer que ce qui est anomalie et désordre à

un certain point de vue est pourtant un élément nécessaire d'un ordre plus vaste, une conséquence inévitable

des lois qui régissent le développement de toute manifestation. Du reste, disons le tout de suite, ce n'est pas

là une raison pour se contenter de subir passivement le trouble et l'obscurité qui semble momentanément

triompher, car, s'il en était ainsi, nous n'aurions qu'à garder le silence; c'en est une, au contraire, pour

travailler, autant qu'on le peut, à préparer la sortie de cet « âge sombre » dont bien des indices permettent

déjà d'entrevoir la fin plus ou moins prochaine, sinon tout à fait imminente. Cela aussi est dans l'ordre, car

l'équilibre est le résultat de l'action simultanée de deux tendances opposées ; si l'une ou l'autre pouvait

entièrement cesser d'agir, l'équilibre ne se retrouverait plus jamais, et le monde même s'évanouirait ; mais

cette supposition est irréalisable, car les deux termes d'une opposition n'ont de sens que l'un par l'autre, et,

quelles que soient les apparences, on peut être sûr que tous les déséquilibres partiels et transitoires

concourent finalement à la réalisation de l'équilibre total.

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CHAPITRE PREMIER

L'AGE SOMBRE

La doctrine hindoue enseigne que la durée d'un cycle humain, auquel elle donne le nom de Manvantara,

se divise en quatre âges, qui marquent autant de phases d'un obscurcissement graduel de la spiritualité

primordiale; ces sont ces mêmes périodes que les traditions de l'antiquité occidentale, de leur côté,

désignaient comme les âges d'or, d'argent, d'airain et de fer. Nous sommes présentement dans le quatrième

âge, le Kali- Yuga ou « âge sombre », et nous y sommes, dit-on, depuis déjà plus de six mille ans, c'est-àdire

depuis une époque bien antérieure à toutes celles qui sont connues de l'histoire « classique ». Depuis

lors, les vérités qui étaient autrefois accessibles à tous les hommes sont devenus de plus en plus cachées et

difficiles à atteindre; ceux qui les possèdent sont de moins en moins nombreux, et, si le trésor de la sagesse

« non humaine », antérieure à tous les âges, ne peut jamais se perdre, il s'enveloppe de voiles de plus en

plus impénétrables, qui le dissimulent aux regards et sous lesquels il est extrêmement difficile de le

découvrir.

C'est pourquoi il est partout question, sous des symboles divers, de quelque chose qui a été perdu, en

apparence tout au moins et par rapport au monde extérieur, et que doivent retrouver ceux qui aspirent à la

véritable connaissance ; mais il est dit aussi que ce qui est ainsi caché redeviendra visible à la fin de ce

cycle, qui sera en même temps, en vertu de la continuité qui relie toutes choses entre elles, le

commencement d'un cycle nouveau Mais, demandera t on sans doute, pourquoi le développement cyclique

doit il s'accomplir ainsi, dans un sens descendant, en allant du supérieur à l'inférieur, ce qui, comme on le

remarquera sans peine, est la négation même de l'idée de « progrès » telle que les modernes l'entendent ?

C'est que le développement de toute manifestation implique nécessairement un éloignement de plus en plus

grand du principe dont elle procède; partant du point le plus haut, elle tend forcément vers le bas, et,

comme les corps pesants, elle y tend avec une vitesse sans cesse croissante, jusqu'à ce qu'elle rencontre

enfin un point d'arrêt. Cette chute pourrait être caractérisée comme une matérialisation progressive, car

l'expression du principe est pure spiritualité; nous disons l'expression, et non le principe même, car celui-ci

ne peut être désigné par aucun des termes qui semblent indiquer une opposition quelconque, étant au delà

de toutes les oppositions. D'ailleurs, des mots comme ceux d' «esprit» et de «matière », que nous

empruntons ici pour plus de commodité au langage occidental, n'ont guère pour nous qu'une valeur

symbolique; ils ne peuvent, en tout cas, convenir vraiment à ce dont il s'agit qu'à la condition d'en écarter

les interprétations spéciales qu'en donne la philosophie moderne, dont « spiritualisme» et «matérialisme»

ne sont, à nos yeux, que deux formes complémentaires qui s'impliquent l'une l'autre et qui sont pareillement

négligeables pour qui veut s'élever au-dessus de ces points de vue contingents. Mais d'ailleurs ce n'est pas

de métaphysique pure que nous nous proposons de traiter ici, et c'est pourquoi, sans jamais perdre de vue

les principes essentiels, nous pouvons, tout en prenant les précautions indispensables pour éviter toute

équivoque, nous permettre l'usage de termes qui, bien qu'inadéquats, paraissent susceptibles de rendre les

choses plus facilement compréhensibles, dans la mesure où cela peut se faire sans toutefois les dénaturer.

Ce que nous venons de dire du développement de la manifestation présente une vue qui, pour être

exacte dans l'ensemble, est cependant trop simplifiée et schématique, en ce qu'elle peut faire penser que ce

développement s'effectue en ligne droite, selon un sens unique et sans oscillations d'aucune sorte; la réalité

est bien autrement complexe. En effet, il y a lieu d'envisager en toutes choses, comme nous l'indiquions

déjà précédemment, deux tendances opposées, l'une descendante et l'autre ascendante, ou, si l'on veut se

servir d'un autre mode de représentation, l'une centrifuge et l'autre centripète et de la prédominance de l'une

ou de l'autre procèdent deux phases complémentaires de la manifestation, l'une d'éloignement du principe,

l'autre de retour vers le principe, qui sont souvent comparées symboliquement aux mouvements du coeur ou

aux deux phases de la respiration. Bien que ces deux phases soient d'ordinaire décrites comme successives,

il faut concevoir que, en réalité, les deux tendances auxquelles elles correspondent agissent toujours

simultanément, quoique dans des proportions diverses ; et il arrive parfois, à certains moments critiques où

la tendance descendante semble sur le point de l'emporter définitivement dans la marche générale du

monde, qu'une action spéciale intervient pour renforcer la tendance contraire, de façon à rétablir un certain

équilibre au moins relatif, tel que peuvent le comporter les conditions du moment, et à opérer ainsi un

redressement partiel, par lequel le mouvement de chute peut sembler arrêté ou neutralisé temporairement 1.

Il est facile de comprendre que ces données traditionnelles, dont nous devons nous borner ici à esquisser

un aperçu très sommaire, rendent possibles des conceptions bien différentes de tous les essais de «

philosophie de l'histoire » auxquels se livrent les modernes, et bien autrement vastes et profondes. Mais

nous ne songeons point, pour le moment, à remonter aux origines du cycle présent, ni même plus

simplement aux débuts de Kali-Yuga ; nos intentions ne se rapportent, d'une façon directe tout au moins,

qu'à un domaine beaucoup plus limité, aux dernières phases de ce même Kali-Yuga. On peut en effet, à

l'intérieur de chacune des grandes périodes dont nous avons parlé, distinguer encore différentes phases

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secondaires, qui en constituent autant de subdivisions ; et, chaque partie étant en quelque façon analogue au

tout, ces subdivisions reproduisent pour ainsi dire, sur une échelle plus

1 Ceci se rapporte à la fonction de « conservation divine », qui, dans la tradition hindoue, est représentée par

Vishnu, et plus particulièrement à la doctrine des Avatâras ou « descentes » du principe divin dans le monde manifesté,

que nous ne pouvons naturellement songer à développer ici.

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réduite, la marche générale du grand cycle dans lequel elles s'intègrent; mais, là encore, une recherche

complète des modalités d'application de cette loi aux divers cas particuliers nous entraînerait bien au-delà

du cadre que nous nous sommes tracé pour cette étude. Nous mentionnerons seulement, pour terminer ces

considérations préliminaires, quelques-unes; des dernières époques particulièrement critiques qu'a

traversées l'humanité, celles qui rentrent dans la période que l'on a coutume d'appeler « historique », parce

qu'elle est effectivement la seule qui soit vraiment accessible à l'histoire ordinaire ou « profane » ; et cela

nous conduira tout naturellement à ce qui doit faire l'objet propre de notre étude, puisque la dernière de ces

époques critiques n'est autre que celle qu: constitue ce qu'on nomme les temps modernes.

Il est un fait assez étrange, qu'on semble n'avoir jamais remarqué comme il mérite de l'être : c'est que la

période proprement «historique », au sens que nous venons d'indiquer; remonte exactement au vie siècle

avant l'ère chrétienne, comme s'il y avait là, dans le temps, une barrière qu'il n'est pas possible de franchir à

l'aide des moyens d'investigation dont disposent les chercheurs ordinaires. A partir de cette époque, en

effet, on possède partout une chronologie assez précise et bien établie ; pour tout ce qu: est antérieur, au

contraire, on n'obtient en général qu'une très vague approximation, et les dates proposées pour les mêmes

événements varient souvent de plusieurs siècles. Même pour les pays où l'on a plus que de simples vestiges

épars, comme l'Égypte par exemple, cela est très frappant; et ce qui est peut-être plus étonnant encore, c'est

que, dans un cas exceptionnel et privilégié comme celui de la Chine, qui possède, pour des époques bien

plus éloignées, des annales datées au moyen d'observations astronomiques qui ne devraient laisser de place

à aucun doute, les modernes n'en qualifient pas moins ces époques de « légendaires », comme s'il y avait là

un domaine où ils ne se reconnaissent le droit à aucune certitude et où ils s'interdisent eux-mêmes d'en

obtenir. L'antiquité dite « classique » n'est donc, à vrai dire, qu'une antiquité toute relative, et même

beaucoup plus proche des temps modernes que de la véritable antiquité, puisqu'elle ne remonte même pas à

la moitié du Kali-Yuga, dont la durée n'est elle-même, suivant la doctrine hindoue, que la dixième partie de

celle du Manvantara; et l'on pourra suffisamment juger par là jusqu'à quel point les modernes ont raison

d'être fiers de l'étendue de leurs connaissances historiques ! Tout cela, répondraient ils sans doute encore

pour se justifier, ce ne sont que des périodes « légendaires », et c'est pourquoi ils estiment n'avoir pas à en

tenir compte ; mais cette réponse n'est précisément que l'aveu de leur ignorance, et d'une incompréhension

qui peut seule expliquer leur dédain de la tradition; l'esprit spécifiquement moderne, ce n'est en effet,

comme nous le montrerons plus loin, rien d'autre que l'esprit antitraditionnel.

Au VIe siècle avant l'ère chrétienne, il se produisit, quelle qu'en ait été la cause, des changements

considérables chez presque tous les peuples ; ces changements présentèrent d'ailleurs des caractères

différents suivant les pays. Dans certains cas, ce fut une réadaptation de la tradition à des conditions autres

que celles qui avaient existé antérieurement, réadaptation qui s'accomplit en un sens rigoureusement

orthodoxe; c'est ce qui eut lieu notamment en Chine, où la doctrine, primitivement constituée en un

ensemble unique, fut alors divisée en deux parties nettement distinctes : le Taoïsme, réservé à une élite, et

comprenant la métaphysique pure et les sciences traditionnelles d'ordre proprement spéculatif; le

Confucianisme, commun à tous sans distinction, et ayant pour domaine les applications pratiques et

principalement sociales. Chez les Perse, il semble qu'il y ait eu également une réadaptation du Mazdéisme,

car cette époque fut celle du dernier Zoroastre'. Dans l'Inde,, on vit naître alors le Bouddhisme, qui, quel

qu'ait été d'ailleurs son caractère originel 2, devait aboutir,

1 Il faut remarquer que le nom de Zoroastre désigne en réalité, non un personnage particulier, mais une fonction, à

la fois prophétique et législatrice; il y eut plusieurs Zoroastres, qui vécurent à des époques fort différentes; et il est

même vraisemblable que cette fonction dut avoir un caractère collectif, de même que celle de Vyâsa dans l'Inde, et de

même aussi que, en Égypte, ce qui fut attribué à Thot ou Hermès représente l’oeuvre de toute la caste sacerdotale.

² A La question du Bouddhisme est, en réalité, loin d'être aussi simple que pourrait le donner à penser ce bref

aperçu; et il est intéressant de noter que, si les Hindous, au point de vue de leur propre tradition, ont toujours condamné

les Bouddhistes, beaucoup d'entre eux n'en professent pas moins un grand respect pour le Bouddha lui-même,

quelques-uns allant même jusqu'à

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au contraire, tout au moins dans certaines de ses branches, à une révolte contre l'esprit traditionnel,

allant jusqu'à la négation de toute autorité, jusqu'à une véritable anarchie, au sens étymologique d' «

absence de principe », dans l'ordre intellectuel et dans l'ordre social. Ce qui est assez curieux, c'est qu'on ne

trouve, dans l'Inde, aucun monument remontant au-delà de cette époque, et les orientalistes, qui veulent tout

faire commencer au Bouddhisme dont ils exagèrent singulièrement l'importance, ont essayé de tirer parti de

cette constatation en faveur de leur thèse; l'explication du fait est cependant bien simple : c'est que toutes

les constructions antérieures étaient en bois, de sorte qu'elles ont naturellement disparu sans laisser de

traces 1; mais ce qui est vrai, c'est qu'un tel changement dans le mode de construction correspond

nécessairement à une modification profonde des conditions générales d'existence du peuple chez qui il s'est

produit.

En nous rapprochant de l'Occident, nous voyons que la même époque fut, chez les Juifs, celle de la

captivité de Babylone ; et ce qui est peut-être un des faits les plus étonnant qu'on ait à constater, c'est qu'une

courte période de soixante-dix ans fut suffisante pour leur faire perdre jusqu'à leur écriture, puisqu'ils

durent ensuite reconstituer les Livres sacrés avec des caractères tout autres que ceux qui avaient été en

usage jusqu'alors. On pourrait citer encore bien d'autres événements se rapportant à peu près à la même date

: nous noterons seulement que ce fut pour Rome le commencement de la période proprement « historique »,

succédant à l'époque « légendaire » des rois, et qu'on sait aussi, quoique d'une façon

voir en lui le neuvième Avatara tandis que d'autres identifient celui-ci avec le Christ. D'autre part, en ce qui

concerne le Bouddhisme tel qu'il est connu aujourd'hui, il faut avoir bien soin de distinguer entre ses deux formes du

Mahayana et du Hînayana ou du «. Grand Véhicule» et du « Petit Véhicule » ; d'une façon générale, on peut dire que le

Bouddhisme hors de l'Inde diffère notablement de sa forme indienne originelle, qui commença à perdre rapidement du

terrain après la mort d'Ashoka et disparut complètement quelques siècles plus tard.

' Ce cas n'est pas particulier à l'Inde et se rencontre aussi en Occident; c'est exactement pour la même raison qu'on

ne trouve aucun vestige des cités gauloises, dont l'existence est cependant incontestable, étant attesté par des

témoignages contemporains; et, là également, les historiens modernes ont profité de cette absence de monuments pour

dépeindre les Gaulois comme des sauvages vivant dans les forêts.

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un peu vague, qu'il y eut alors d'importants mouvements chez les peuples celtiques ; mais, sans y

insister davantage, nous en "arriverons à ce qui concerne la Grèce. Là également, le VIe siècle fut le point

de départ de la civilisation dite « classique », la seule à laquelle les modernes reconnaissent le caractère «

historique », et tout ce qui précède est assez mal connu pour être traité de « légendaire », bien que les

découvertes archéologiques récentes ne permettent plus de douter que, du moins, il y eut là une civilisation

très réelle ; et nous avons quelques raisons de penser que cette première civilisation hellénique fut

beaucoup plus intéressante intellectuellement que celle qui la suivit, et que leurs rapports ne sont pas sans

offrir quelque analogie avec ceux qui existent entre l'Europe du moyen âge et l'Europe moderne.

Cependant, il convient de remarquer que la scission ne fut pas aussi radicale que dans ce dernier cas, car il

y eut, au moins partiellement, une réadaptation effectuée dans l'ordre traditionnel, principalement dans le

domaine des « mystères » ; et il faut y rattacher le Pythagorisme, qui fut surtout, sous une forme nouvelle,

une restauration de l'Orphisme antérieur, et dont les liens évidents avec le culte delphique de l'Apollon

hyperboréen permettent même d'envisager une filiation continue et régulière avec l'une des plus anciennes

traditions de l'humanité. Mais, d'autre part, on vit bientôt apparaître quelque chose dont on n'avait encore eu

aucun exemple, et qui devait, par la suite, exercer une influence néfaste sur toast le monde occidental: nous

voulons parler de ce mode spécial de pensée qui prit et garda le nom de « philosophie » ; et ce point est

assez important pour que nous nous y arrêtions quelques instants.

Le mot « philosophie », en lui-même, peut assurément être pris en un sens fort légitime, qui fut sans

doute son sens primitif, surtout s'il est vrai que, comme on le prétend, c'est Pythagore qui l'employa le

premier : étymologiquement, il ne signifie rien d'autre qu' « amour de la sagesse » ; il désigne donc tout

d'abord une disposition préalable requise pour parvenir à la sagesse, et il peut désigner aussi, par une

extension toute naturelle, la recherche qui, naissant de cette disposition même, doit conduire à la

connaissance. Ce n'est donc qu'un stade préliminaire et préparatoire, un acheminement vers la sagesse, un

degré correspondant à un état inférieur à celle-ci' ; la déviation qui s'est produite ensuite a consisté à

prendre ce degré transitoire pour le but même, à prétendre substituer la « philosophie » à la sagesse, ce qui

implique l'oubli ou la méconnaissance de la véritable nature de cette dernière. C'est ainsi que prit naissance

ce que nous pouvons appeler la philosophie «profane», c'est-à-dire une prétendue sagesse purement

humaine, donc d'ordre simplement rationnel, prenant la place de la vraie sagesse traditionnelle, supra

rationnelle et « non humaine ». Pourtant, il subsista encore quelque chose de celle-ci à travers toute

l'antiquité; ce qui le prouve, c'est d'abord la persistance des « mystères », dont le caractère essentiellement «

initiatique » ne saurait être contesté, et c'est aussi le fait que l'enseignement des philosophes eux-mêmes

avait à la fois, le plus souvent, un côté « exotérique » et un côté « ésotérique », ce dernier pouvant

permettre le rattachement à un point de vue supérieur, qui se manifeste d'ailleurs d'une façon très nette,

quoique peut-être incomplète à certains égards, quelques siècles plus tard, chez les Alexandrins. Pour que

la philosophie « profane » fût définitivement constituée comme telle, il fallait que l' « exotisme » seul

demeurât et qu'on allât jusqu'à la négation pure et simple de tout « ésotérisme » ; c'est précisément à quoi

devait aboutir, chez les modernes, le mouvement commencé par les Grecs ; les tendances qui s'étaient déjà

affirmées chez ceux-ci devaient être alors poussées jusqu'à leurs conséquences les plus extrêmes, et

l'importance excessive qu'ils avaient accordée à la pensée rationnelle allait s'accentuer encore pour en

arriver au « rationalisme », attitude spécialement moderne qui consiste, non plus même simplement à

ignorer, mais à nier expressément tout ce qui est d'ordre supra rationnel; mais n'anticipons pas davantage,

car nous aurons à revenir sur ces conséquences et à en voir le développement dans une autre partie de notre

exposé.

1 Le rapport est ici à peu près le même que celui qui existe, dans la doctrine taoïste, entre l'état de « l'homme

doué » et celui de l' « homme transcendant .

La crise du Monde moderne

10

Dans ce qui vient d'être dit, une chose est à retenir particulièrement au point de vue qui nous occupe :

c'est qu'il convient de chercher dans l'antiquité « classique » quelques-unes des origines du monde

moderne; celui-ci n'a donc pas entièrement tort quand il se recommande de la civilisation gréco-latine et

s'en prétend le continuateur. Il faut dire, cependant, qu'il ne s'agit que d'une continuation lointaine et

quelque peu infidèle, car il y avait malgré tout, dans cette antiquité, bien des choses, dans l'ordre

intellectuel et spirituel, dont on ne saurait trouver l'équivalent chez les modernes ; ce sont, en tout cas, dans

l'obscuration progressive de la vraie connaissance, deux degrés assez différents. On pourrait d'ailleurs

concevoir que la décadence de la civilisation antique ait amené, d'une façon graduelle et sans solution de

continuité, un état plus ou moins semblable à celui que nous voyons aujourd'hui; mais, en fait, il n'en fut

pas ainsi, et, dans l'intervalle, il y eut, pour l'Occident, une autre époque critique qui fut en même temps une

de ces époques de redressement auxquelles nous faisions allusion plus haut.

Cette époque est celle du début et de l'expansion du Christianisme, coïncidant, d'une part, avec la

dispersion du peuple juif, et, d'autre part, avec la dernière phase de la civilisation gréco-latine ; et nous

pouvons passer plus rapidement sur ces événements, en dépit de leur importance, parce qu'ils sont plus

généralement connus que ceux dont nous avons parlé jusqu'ici, et que leur synchronisme a été plus

remarqué, même des historiens dont les vues sont les plus superficielles. On a aussi signalé assez souvent

certains traits communs à la décadence antique et à l'époque actuelle ; et, sans vouloir pousser trop loin le

parallélisme, on doit reconnaître qu'il y a en effet quelques ressemblances assez frappantes. La philosophie

purement « profane » avait gagné du terrain

L’apparition du scepticisme d'un côté, le succès du « moralisme » stoïcien et épicurien de l'autre,

montrent assez à quel point l'intellectualité s'était abaissée. En même temps, les anciennes doctrines

sacrées, que presque personne ne comprenait plus, avaient dégénéré, du fait de cette incompréhension, en «

paganisme » au vrai sens de ce mot, c'est à dire qu'elles n'étaient plus que des « superstitions », des choses

qui, ayant perdu leur signification profonde, se survivent à elle-même par des manifestations tout

extérieures. Il y eut des essais de réaction contre cette déchéance : l'hellénisme lui-même tenta de se

revivifier à l'aide d'éléments empruntés aux doctrines orientales avec lesquelles il pouvait se trouver en

contact; mais cela n'était plus suffisant, la civilisation gréco-latine devait prendre fin, et le redressement

devait venir d'ailleurs et s'opérer sous une tout autre forme. Ce fut le Christianisme qui accomplit cette

transformation ; et, notons le en passant, la comparaison qu'on peut établir sous certains rapports entre ce

temps et le nôtre est peut-être un des éléments déterminants du a messianisme n désordonné qui se fait jour

actuellement. Après la période troublée des invasions barbares, nécessaire pour achever la destruction de

l'ancien état de choses, un ordre normal fut restauré pour une durée de quelques siècles; ce fut le moyen

âge, si méconnu des modernes qui sont incapables d'en comprendre l'intellectualité, et pour qui cette

époque paraît certainement beaucoup plus étrangère et lointaine que l'antiquité « classique ».

Le vrai moyen âge, pour nous, s'étend du règne de Charlemagne au début du XIVe siècle ; à cette

dernière date commence une nouvelle décadence qui, à travers des étapes diverses, ira en s'accentuant

jusqu'à nous. C'est là qu'est le véritable point de départ de la crise moderne : c'est le commencement de la

désagrégation de la « Chrétienté », à laquelle s'identifiait essentiellement la civilisation occidentale du

moyen âge; c'est, en même temps que la fin du régime féodal, assez étroitement solidaire de cette même

"Chrétienté », l'origine de la constitution des « nationalités ». Il faut donc faire remonter l'époque moderne

près de deux siècles plutôt qu'on ne le fait d'ordinaire; la Renaissance et la Réforme sont surtout des

résultantes, et elles n'ont été rendues possibles que par la décadence préalable; mais, bien loin d'être un

redressement, elles marquèrent une chute beaucoup plus profonde, parce qu'elles consommèrent la rupture

définitive avec l'esprit traditionnel, l'une dans le domaine des sciences et des arts, l'autre dans le domaine

religieux lui-même, qui était pourtant celui où une telle rupture eût pu sembler le plus difficilement

concevable.

Ce qu'on appelle la Renaissance fut en réalité, comme nous l'avons déjà dit en d'autres occasions, la

mort de beaucoup de choses ; Sous prétexte de revenir à la civilisation gréco-romaine, on n'en prit que ce

qu'elle avait eu de plus extérieur, parce que cela seul avait pu s'exprimer clairement dans des textes écrits ;

et cette restitution incomplète ne pouvait d'ailleurs avoir qu'un caractère fort artificiel, puisqu'il s'agissait de

formes qui, depuis des siècles, avaient cessé de vivre de leur vie véritable. Quant aux sciences

traditionnelles du moyen âge, après avoir eu encore quelques dernières manifestations vers cette époque,

elles disparurent aussi totalement que celles des civilisations lointaines qui furent jadis anéanties par

quelque cataclysme ; et, cette fois, rien ne devait venir les remplacer. Il n'y eut plus désormais que la

philosophie et la science « profanes », c'est-à-dire la négation de la véritable intellectualité, la limitation de

la connaissance à l'ordre le plus inférieur, l'étude empirique et analytique de faits qui ne sons rattachés à

aucun principe, la dispersion dans une multitude indéfinie de détails insignifiants, l'accumulation

d'hypothèses sans fondement, qui se détruisent incessamment les unes les autres, et de vues fragmentaires

La crise du Monde moderne

11

qui ne peuvent conduire à rien, sauf à ces applications pratiques qui constituent la seule supériorité

effective de la civilisation modem ; supériorité peu enviable d'ailleurs, et qui, en se développant jusqu'à

étouffer toute autre préoccupation, a donné à cette civilisation le caractère purement matériel qui en fait une

véritable monstruosité.

Ce qui est tout à fait extraordinaire, c'est la rapidité avec laquelle la civilisation du moyen âge tomba

dans le plus complet oubli; les hommes du XVIIe siècle n'en avaient plus la moindre notion, et les

monuments qui en subsistaient ne représentaient plus rien à leurs yeux, ni dans l'ordre intellectuel, ni même

dans l'ordre esthétique; on peut juger par-là combien la mentalité avait été changée dans l'intervalle. Nous

n'entreprendrons pas de rechercher ici les facteurs, certainement fort complexes, qui concoururent à ce

changement, si radical qu'il semble difficile d'admettre qu'il ait pu s'opérer spontanément et sans

l'intervention d'une volonté directrice dont la nature exacte demeure forcément assez énigmatique ; il y a, à

cet égard, des circonstances bien étranges, comme la vulgarisation, à un moment déterminé, et en les

présentant comme des découvertes nouvelles, de choses qui étaient connues en réalité depuis fort

longtemps, mais dont la connaissance, en raison de certains inconvénients qui risquaient d'en dépasser les

avantages, n'avait pas été répandue jusque là dans le domaine public'. Il est bien invraisemblable aussi que

la légende qui fit du moyen âge une époque de « ténèbres », d'ignorance et de barbarie, ait pris naissance et

se soit accréditée d'elle-même, et que la véritable falsification de l'histoire à laquelle les modernes se sont

livrés ait été entreprise sans aucune idée préconçue; mais nous n'irons pas plus avant dans l'examen de cette

question, car, de quelque façon que ce travail se soit accompli, c'est, pour le moment, la constatation du

résultat qui, en somme, nous importe le plus.

Il y a un mot qui fut mis en honneur à la Renaissance, et qui résumait par avance tout le programme de

la civilisation moderne : ce mot est celui d' « humanisme ». Il s'agissait en effet de tout réduire à des

proportions purement humaines, de faire abstraction de tout principe d'ordre supérieur, et, pourrait on dire

symboliquement, de se détourner du ciel sous prétexte de conquérir la terre; les Grecs, dont on prétendait

suivre l'exemple, n'avaient jamais été aussi loin en ce sens, même au temps de leur plus grande décadence

intellectuelle, et du moins les préoccupations utilitaires n'étaient elles jamais passées chez eux au premier

plan, ainsi que cela devait bientôt se produire chez les modernes. L' «humanisme», c'était déjà une première

forme de ce qui est devenu le « laïcisme » contemporain ; et, en voulant tout ramener à la mesure de

l'homme, pris pour une fin en lui-même, on a fini par descendre, d'étape en étape, au niveau de ce qu'il y a

en celui-ci de plus inférieur, et par ne plus guère chercher que la satisfaction des besoins inhérents au côté

matériel de sa nature, recherche bien illusoire, du reste, car elle crée toujours plus de besoins artificiels

qu'elle n'en peut satisfaire.

Le monde moderne ira t’il jusqu'au bas de cette pente fatale, ou bien, comme il est arrivé à la décadence

du monde gréco-latin, un nouveau redressement se produira t’il, cette fois encore, avant qu'il n'ait atteint le

fond de l'abîme où il

1 Nous ne citerons que deux exemples, parmi les faits de ce genre qui devaient avoir les plus graves conséquences :

la prétendue invention de l'imprimerie, que les Chinois connaissaient antérieurement à 1 ère chrétienne et la découverte

« officielle » de l'Amérique, avec laquelle des communications beaucoup plus suivies qu'on ne le pense avaient existé

durant tout 1~ moyen âge.

La crise du Monde moderne

12

est entraîné ? Il semble bien qu'un arrêt à mi chemin ne soie plus guère possible, et que, d'après toutes

les indications four nies par les doctrines traditionnelles, nous soyons entré vraiment dans la phase finale du

Kali-Yuga, dans la période la plus sombre de cet « âge sombre », dans cet état de dissolution dont il n'est

plus possible de sortir que par un cataclysme, car ce n'est plus un simple redressement qui es alors

nécessaire, mais une rénovation totale. Le désordre et la confusion règnent dans tous les domaines ; ils ont

été portés à un point qui dépasse de loin tout ce qu'on avait vu précédemment, et, partis de l'Occident, ils

menacent maintenait d'envahir le monde tout entier; nous savons bien que leu triomphe ne peut jamais être

qu'apparent et passager, mais à un tel degré, il paraît être le signe de la plus grave de toutes les crises que

l'humanité ait traversées au cours de son cycle actuel. Ne sommes-nous pas arrivés à cette époque

redoutable annoncée par les Livres sacrés de l'Inde, « où les castes seront mêlées, où la famille même

n'existera plus » ? Il suffit d regarder autour de soi pour se convaincre que cet état est bien réellement celui

du monde actuel, et pour constater partout cette déchéance profonde que l'Évangile appelle « l'abomination

de la désolation ». Il ne faut pas se dissimuler la gravit de la situation; il convient de l'envisager telle qu'elle

est sans aucun «optimisme », mais aussi sans aucun « pessimisme

puisque, comme nous le disions précédemment, la fin d l'ancien monde sera aussi le commencement

d'un monde nouveau.

Maintenant, une question se pose : quelle est la raison d'être d'une période comme celle où nous vivons?

En effet, si anormales que soient les conditions présentes considérées en elle mêmes, elles doivent

cependant rentrer dans l'ordre général: des choses, dans cet ordre qui, suivant une formule extrêmeorientale,

est fait de la somme de tous les désordres ; cette époque, si pénible et si troublée qu'elle soit, doit

avoir aussi comme toutes les autres, sa place marquée dans l'ensemble du développement humain, et

d'ailleurs le fait même qu'elle était prévue par les doctrines traditionnelles est à cet égard une indication

suffisante. Ce que nous avons dit de la marche générale d'un cycle de manifestation, allant dans le sens

d'une matérialisation progressive, donne immédiatement l'explication d'un tel état, et montre bien que ce

qui est anormal et désordonné à un certain point de vue particulier n'est pourtant que la conséquence d'une

loi se rapportant à un point de vus supérieur ou plus étendu. Nous ajouterons, sans y insister que, comme

tout changement d'état, le passage d'un cycle à un autre ne peut s'accomplir que dans l'obscurité; il y a 1

encore une loi fort importante et dont les applications sont multiples, mais dont, par cela même, un exposé

quelque peu détaillé nous entraînerait beaucoup trop loin 1.

Ce n'est pas tout: l'époque moderne doit nécessairement correspondre au développement de certaines

des possibilités qui, dès l'origine, étaient incluses dans la potentialité du cycle actuel; et, si inférieur que soit

le rang occupé par ces possibilités dans la hiérarchie de l'ensemble, elles n'en devaient pas moins aussi bien

que les autres, être appelées à la manifestation selon l'ordre qui leur était assigné. Sous ce rapport, ce qui,

suivant la tradition, caractérise l'ultime phase du cycle, c'est, pourrait-on dire, l'exploitation de tout ce qui a

été négligé ou rejeté au cours des phases précédentes; et, effectivement c'est bien là ce que nous pouvons

constater dans la civilisation moderne, qui ne vit en quelque sorte que de ce dont les civilisations

antérieures n'avaient pas voulu. Il n'y a, pour s'en rend compte, qu'à voir comment les représentants de

celles de ces civilisations qui se sont maintenues jusqu'ici dans le monde oriental apprécient les sciences

occidentales et leurs applications industrielles. Ces connaissances inférieures, si vainc au regard de qui

possède une connaissance d'un autre ordre devaient pourtant être « réalisées », et elles ne pouvaient l'être

qu'à un stade où la véritable intellectualité aurait disparu ces recherches d'une portée exclusivement

pratique, au sens le plus étroit de ce mot, devaient être accomplies, mais elle ne pouvait l'être qu'à l'extrême

opposé de la spiritualité primordiale, par des hommes enfoncés dans la matière au point de ne plus rien

concevoir au-delà, et devenant d'autant plus esclaves de cette matière qu'ils voudraient s'en servir

davantage, ce qui les conduit à une agitation toujours croissante, sans règle et sans but, à la dispersion dans

la pure multiplicité, jusqu'à la dissolution finale.

Telle est, esquissée dans ses grands traits et réduite à l'essentiel, la véritable explication du monde

moderne ; mais, déclarons le très nettement, cette explication ne saurait aucunement être prise pour une

justification. Un malheur inévitable n'est est pas moins un malheur; et, même si du mal doit sortir un bien,

cela n'enlève point au mal son caractère ; nous n'employons d'ailleurs ici, bien entendu, ces termes de «

bien" et de « mal » que pour nous faire mieux comprendre, et en dehors de toute intention spécifiquement «

morale ». Les désordres partiels ne peuvent pas ne pas être, parce qu'ils sont des éléments nécessaires de

l'ordre total; mais, malgré cela une époque de désordre est, en elle-même, quelque chose de comparable à

une monstruosité, qui, tout en étant la conséquence de certaines lois naturelles, n'en est pas moins une

déviation et une sorte d'erreur, ou à un cataclysme, qui, bien que résultant du cours normal des choses, est

tout de même, s on l'envisage isolément, un bouleversement et une anomalie La civilisation moderne,

comme toutes choses, a forcément sa raison d'être, et, si elle est vraiment celle qui termine un cycle, on

peut dire qu'elle est ce qu'elle doit être, qu'elle vient en son temps et en son lieu; mais elle n'en devra pas

La crise du Monde moderne

13

moins être jugée selon la parole évangélique trop souvent mal com. prise : « Il faut qu'il y ait du scandale ;

mais malheur à celui par qui le scandale arrive ! »

I Cette loi était représentée, dans les mystères d'Éleusis, par le symbolise du grain de blé ; les

alchimistes la figuraient par la « putréfaction » et par couleur noire qui marque le début du a Grand OEuvre

» ; ce que les mystiques chrétiens appellent la « nuit obscure de l'âme » n'en est que l'application au

développement spirituel de l'être qui s'élève à des états supérieurs; et il serait facile de signaler encore bien

d'autres concordances.

La crise du Monde moderne

14

CHAPITRE III

CONNAISSANCE ET ACTION

Nous considérerons maintenant, d'une façon plus particulière, un des principaux aspects de l'opposition

qui existe actuellement entre l'esprit oriental et l'esprit occidental, et qui est, plus généralement, celle de

l'esprit traditionnel et de l'esprit antitraditionnel, ainsi que nous l'avons expliqué. A un certain point de vue,

qui est d'ailleurs un des plus fondamentaux, cette opposition apparat comme celle de la contemplation et de

l'action, ou, pour parler plus exactement, comme portant sur les places respectives qu'il convient d'attribuer

à l'un et à l'autre de ces deux termes. Ceux-ci peuvent, dans leur rapport, être envisagés de plusieurs

manières différentes

sont ils vraiment deux contraires comme on semble le penser le plus souvent, ou ne seraient ils pas

plutôt deux complémentaires, ou bien encore n'y aurait il pas en réalité entre eux une relation, non de

coordination, mais de subordination ? Tels sont les différents aspects de la question, et ces aspects se

rapportent à autant de points de vue, d'ailleurs d'importance fort inégale, mais dont chacun peut se justifier

à quelques égards et correspond à un certain ordre de réalité.

Tout d'abord, 1e point de vue le plus superficiel, le plus extérieur de tous, est celui qui consiste à

opposer purement et simplement l'une à l'autre la contemplation et l'action, comme deux contraires au sens

propre de ce mot. L'opposition, en effet, existe bien dans les apparences, cela est incontestable ; et pourtant,

si elle était absolument irréductible, il y aurait une incompatibilité complète entre contemplation et action,

qui ainsi ne pourraient jamais se trouver réunies. Or, en fait, il n'en est pas ainsi ; il n'est pas, du moins dans

les cas normaux, de peuple, ni même peut-être d'individu, qui puisse être exclusivement contemplatif ou

exclusivement actif. Ce qui est vrai, c'est qu'il y a là deux tendances dont l'une ou l'autre domine presque

nécessairement, de telle sorte que le développement de l'une paraît s'effectuer au détriment de l'autre, pour

la simple raison que l'activité humaine, entendue en son sens le plus général, ne peut pas s'exercer

également et à la fois dans tous les domaines et dans toutes les directions. C'est là ce qui donne l'apparence

d'une opposition ; mois il doit y avoir une conciliation possible entre ces contraires ou soi-disant tels ; et, du

reste, on pourrait en dire autant pour tous les contraires, qui cessent d'être tels dès que, pour les envisager,

on s'élève au-dessus d'un certain niveau, celui où leur opposition a toute sa réalité. Qui dit opposition ou

contraste dit, par-là même, disharmonie ou déséquilibre, c'est-à-dire quelque chose qui, nous l'avons déjà

indiqué suffisamment, ne peut exister que sous un point de vue relatif, particulier et limité.

En considérant la contemplation et l'action comme complémentaires, on se place donc à un point de vue

déjà plus profond et plus vrai que le précédent, parce que l'opposition s'y trouve conciliée et résolue, ses

deux termes s'équilibrant en quelque sorte l'un par l'autre. Il s'agirait alors, semble t il, de deux éléments

également nécessaires, qui se complètent et s'appuient mutuellement, et qui constituent la double activité,

intérieure et extérieure, d'un seul et même être, que ce soit chaque homme pris en particulier ou l'humanité

envisagée collectivement. Cette conception est assurément plus harmonieuse et plus satisfaisante que la

première ; cependant, si l'on s'y tenait exclusivement, on serait tenté, en vertu de la corrélation ainsi établie,

de placer sur le même plan la contemplation et l'action, de sorte qu'il n'y aurait qu'à s'efforcer de tenir

autant que possible la balance égale entre elles, sans jamais poser la question d'une supériorité quelconque

de l'une par rapport à l'autre ; et ce qui montre bien qu'un tel point de vue est encore insuffisant, c'est que

cette question de supériorité se pose au contraire effectivement et s'est toujours posée, quel que soit le sens

dans lequel on a voulu la résoudre la question qui importe à cet égard, du reste, n'est pas celle d'une

prédominance de fait, qui est, somme toute, affaire de tempérament ou de race, mais celle de ce qu'on

pourrait appeler une prédominance de droit; et les deux choses ne sont liées que jusqu'à un certain point.

Sans doute, la reconnaissance de la supériorité de l'une des deux tendances incitera à la développer le plus

possible, de préférence à l'autre ; mais, dans l'application, il n'en est pas moins vrai que la place que

tiendront la contemplation et l'action dans l'ensemble de la vie d'un homme ou d'un peuple résultera

toujours en grande partie de la nature propre de celui-ci, car il faut en cela tenir compte des possibilités

particulières de chacun. Il est manifeste que l'aptitude à la contemplation est plus répandue et plus

généralement développée chez les Orientaux; il n'est probablement aucun pays où elle le soit autant que

dans l'Inde, et c'est pourquoi celle-ci peut être considérée comme représentant par excellence ce que nous

avons appelé l'esprit oriental. Par contre, il est incontestable que, d'une façon générale, l'aptitude à l'action,

ou la tendance qui résulte de cette aptitude, est celle qui prédomine chez les peuples occidentaux, en ce qui

concerne la grande majorité des individus, et que, même si cette tendance n'était pas exagérée et déviée

comme elle l'est présentement, elle subsisterait néanmoins, de sorte que la contemplation ne pourrait jamais

être là que l'affaire d'une élite beaucoup plus restreinte ; c'est pourquoi on dit volontiers dans l'Inde que, si

l'Occident revenait à un état normal et possédait une organisation sociale régulière, on y trouverait sans

La crise du Monde moderne

15

doute beaucoup de Ksatriyas, mais peu de Brahmanes 1. Cela suffirait cependant, si l'élite intellectuelle

était constituée effectivement et si sa suprématie était reconnue, pour que tout rentre dans l'ordre, car la

puissance spirituelle n'est nullement basée sur le nombre, dont la loi est celle de la matière ; et d'ailleurs,

qu'on le remarque bien, dans l'antiquité et surtout au moyen âge, la disposition naturelle à l'action, existant

chez les Occidentaux, ne les

1 La contemplation et l'action, en effet, sont respectivement les fonctions propres des deux premières castes, celle

des Brdhmanes et celle des Ksatriyas; aussi leurs rapports sont ils en même temps ceux de l'autorité spirituelle et du

pouvoir temporel; mais nous ne nous proposons pas d'envisager spécialement ici ce côté de la question, qui mériterait

d'être traité à part.

La crise du Monde moderne

16

empêchait pourtant pas de reconnaître la supériorité de la contemplation, c'est-à-dire de l'intelligence

pure ; pourquoi en est il autrement à l'époque moderne ? Est ce parce que les Occidentaux, en développant

outre mesure leurs facultés d'action, en sont arrivés à perdre leur intellectualité, qu'ils ont, pour s'en

consoler, inventé des théories qui mettent l'action au-dessus de tout et vont même, comme le « pragmatisme

», jusqu'à nier qu'il existe quoi que ce soit de valable en dehors d'elle, ou bien est ce au contraire cette façon

de voir qui, ayant prévalu tout d'abord, a amené l'atrophie intellectuelle que nous constatons aujourd'hui ?

Dans les deux hypothèses, et aussi dans le cas assez probable où la vérité se trouverait dans une

combinaison de l'une et de l'autre, les résultats sont exactement les mêmes ; au point où les choses en sont

arrivées, il est grand temps de réagir, et c'est ici, redisons le une fois de plus, que l'Orient peut venir au

secours de l'Occident, si toutefois celui-ci le veut bien, non pour lui imposer des conceptions qui lui sont

étrangères, comme certains semblent le craindre, mais bien pour l'aider à retrouver sa propre tradition dont

il a perdu le sens.

On pourrait dire que l'antithèse de l'Orient et de l'Occident, dans l'état présent des choses, consiste en ce

que l'Orient maintient la supériorité de la contemplation sur l'action, tandis que l'Occident moderne affirme

au contraire la supériorité de l'action sur la contemplation. Ici, il ne s'agit plus, comme lorsqu'on parlait

simplement d'opposition ou de complémentarisme, donc d'un rapport de coordination entre les deux termes

en présence, il ne s'agit plus, disons nous, de points de vue dont chacun peut avoir sa raison d'être et être

accepté tout au moins comme l'expression d'une certaine vérité relative ; un rapport de subordination étant

irréversible par sa nature même, les deux conceptions sont réellement contradictoires, donc exclusives l'une

de l'autre, de sorte que forcément, dès que l'on admet qu'il y a effectivement subordination, l'une est vraie et

l'autre fausse. Avant d'aller au fond même de la question, remarquons encore ceci: alors que l'esprit qui s'est

maintenu en Orient est vraiment de tous les temps, ainsi que nous le disions plus haut, l'autre esprit n'est

apparu qu'à une époque fort récente, ce qui, en dehors de toute autre considération, peut déjà donner à

penser qu'il est quelque chose d'anormal. Cette impression est confirmée par l'exagération même où tombe,

en suivant la tendance qui lui est propre, l'esprit occidental moderne, qui, non content de proclamer en toute

occasion la supériorité de l'action, en est arrivé à en faire sa préoccupation exclusive et à dénier toute valeur

à la contemplation, dont il ignore ou méconnaît d'ailleurs entièrement la véritable nature. Au contraire, les

doctrines orientales, tout en affirmant aussi nettement que possible la supériorité et même la transcendance

de la contemplation par rapport à l'action, n'en accordent pas moins à celle-ci sa place légitime et

reconnaissent volontiers toute son importance dans l'ordre des contingences humaines'.

Les doctrines orientales, et aussi les anciennes doctrines occidentales, sont unanimes à affirmer que la

contemplation est supérieure à l'action, comme l'immuable est supérieur au changement². L'action, n'étant

qu'une modification transitoire et momentanée de l'être, ne saurait avoir en elle-même son principe et sa

raison suffisante ; si elle ne se rattache à un principe qui est au-delà de son domaine contingent, elle n'est

qu'une pure illusion ; et ce principe dont elle tire toute la réalité dont elle est susceptible, et son existence et

sa possibilité même, ne peut se trouver que dans la contemplation ou, si l'on préfère, dans la connaissance,

car, au fond, ces deux termes sont synonymes ou tout au moins coïncident, la connaissance elle-même et

l'opération par laquelle on l'atteint ne pouvant en aucune façon être séparées 3. De même, le changement,

dans son acception la plus générale, est inintelligible et contradictoire, c'est à dire impossible, sans un prin-

1 Ceux qui douteraient de cette importance très réelle, quoique relative, que les doctrines traditionnelles de l'Orient,

et notamment celle de l'Inde, accordent à l'action, n'auraient, pour s'en convaincre, qu'à se reporter à la Bhagavad-Gîtâ,

qui est d'ailleurs, il ne faut pas l'oublier si l'on veut en bien comprendre le sens, un livre spécialement destiné à l'usage

des Ksatriyas.

Q C'est en vertu du rapport ainsi établi qu'il est dit que le Brahmane est le type des êtres stables, et que le Ksatriya

est le type des êtres mobiles ou changeants ; ainsi, tous les êtres de ce monde, suivant leur nature, sont principalement

en relation avec l'un ou avec l'autre, car il y a une parfaite correspondance entre l'ordre cosmique et l'ordre humain.

3 II faut noter, en effet, comme conséquence du caractère essentiellement momentané de l'action, que, dans le

domaine de celle-ci, les résultats sont toujours séparés de ce qui les produit, tandis que la connaissance, au contraire,

porte son fruit en elle-même.

La crise du Monde moderne

17

cipe dont il procède et qui, par là même qu'il est son principe: ne peut lui être soumis, donc est

forcément immuable ; et c'est pourquoi, dans l'antiquité occidentale, Aristote avait affirmé la nécessité du «

moteur immobile » de toutes choses. Ce rôle de « moteur immobile », la connaissance le joue précisément

par rapport à l'action ; il est évident que celle-ci appartient tout entière au monde du changement, du

«devenir »; la connaissance seule permet de sortir de ce monde et des limitations qui lui sont inhérentes, et,

lorsqu'elle atteint l'immuable, ce qui est le cas de la connaissance principielle ou métaphysique qui est la

connaissance par excellence, elle possède elle-même l'immutabilité, car toute connaissance vraie est

essentiellement identification avec son objet. C'est là justement ce qu'ignorent les Occidentaux modernes,

qui, en fait de connaissance, n'envisagent plus qu'une connaissance rationnelle et discursive, donc indirecte

et imparfaite, ce qu'on pourrait appeler une connaissance par reflet, et qui même, de plus en plus,

n'apprécient cette connaissance inférieure que dans la mesure où elle peut servir immédiatement à des fins

pratiques ; engagés dans l'action au point de nier tout ce qui la dépasse, ils ne s'aperçoivent pas que cette

action même dégénère ainsi, par défaut de principe, en une agitation aussi vaine que stérile.

C'est bien là, en effet, le caractère le plus visible de l'époque moderne : besoin d'agitation incessante, de

changement continuel, de vitesse sans cesse croissante comme celle avec laquelle se déroulent les

événements eux-mêmes. C'est la dispersion dans la multiplicité, et dans une multiplicité qui n'est plus

unifiée par la conscience d'aucun principe supérieur; c'est, dans la vie courante comme dans les

'conceptions scientifiques, l'analyse poussée à l'extrême, le morcellement indéfini, une véritable

désagrégation de l'activité humaine dans tous les ordres où elle peut encore s'exercer; et de là l'inaptitude à

la synthèse, l'impossibilité de toute concentration, si frappante aux yeux des Orientaux. Ce sont les

conséquences naturelles et inévitables d'une matérialisation de plus en plus accentuée, car la matière est

essentiellement multiplicité et division, et c'est pourquoi, disons le en passant, tout ce qui en procède ne

peut engendrer que des luttes et des conflits de toutes sortes, entre les peuples comme entre les individus.

Plus on s'enfonce dans la matière, plus les éléments de division et d'opposition s'accentuent et s'amplifient ;

inversement, plus on s'élève vers la spiritualité pure, plus on s'approche de l'unité, qui ne peut être

pleinement réalisée que par la conscience des principes universels.

Ce qui est le plus étrange, c'est que le mouvement et le changement sont véritablement recherchés pour

eux-mêmes, et non en vue d'un but quelconque auquel ils peuvent conduire ; et ce fait résulte directement

de l'absorption de toutes les facultés humaines par l'action extérieure, dont nous signalions tout à l'heure le

caractère momentané. C'est encore la dispersion envisagée sous un autre aspect, et à un stade plus accentué

c'est, pourrait on dire°,, comme une tendance à l'instantanéité, ayant pour limite un état de pur

déséquilibre, qui, s'il pouvait être atteint, coïnciderait avec la dissolution finale de ce monde ; et c'est encore

un des signes les plus nets de la dernière période du Kali-Yuga.

Sous ce rapport aussi, la même chose se produit dans l'ordre scientifique : c'est la recherche pour la

recherche, beaucoup plus encore que pour les résultats partiels et fragmentaires auxquels elle aboutit; c'est

la succession de plus en plus rapide de théories et d'hypothèses sans fondement, qui, à peine édifiées,

s'écroulent pour être remplacées par d'autres qui dureront moins encore, véritable chaos au milieu duquel il

serait vain de chercher quelques éléments définitivement acquis, si ce n'est une monstrueuse accumulation

de faits et de détails qui ne peuvent rien prouver ni rien signifier. Nous parlons ici, bien entendu, de ce qui

concerne le point de vue spéculatif, dans la mesure où il subsiste encore ; pour ce qui est des applications

pratiques, il y a au contraire des résultats incontestables, et cela se comprend sans peine, puisque ces

applications se rapportent immédiatement au domaine matériel, et que ce domaine est précisément le seul

où l'homme moderne puisse se vanter d'une réelle supériorité. Il faut donc s'attendre à ce que les

découvertes ou plutôt les inventions mécaniques et industrielles aillent encore en se développant et en se

multipliant, de plus en plus vite elles aussi, jusqu'à la fin de l'âge actuel ; et qui sait si, avec les dangers de

destruction qu'elles portent en elles-mêmes, elles ne seront pas un des principaux agents de l'ultime

catastrophe, si les choses en viennent à un tel point que celle-ci ne puisse être évitée ?

En tout cas, on éprouve très généralement l'impression qu'il n'y a plus, dans l'état actuel, aucune

stabilité; axais, tandis que quelques-uns sentent le danger et essaient de réagir, la plu part de nos

contemporains se complaisent dans ce désordre où ils voient comme une image extériorisée de leur propre

mentalité. Il y a, en effet, une exacte correspondance entre un monde où tout semble être en pur « devenir

», où il n'y a plus aucune place pour l'immuable et le permanent, et l'état d'esprit des hommes qui font

consister toute réalité dans ce même « devenir », ce qui implique la négation de la véritable connaissance,

aussi bien que de l'objet même de cette connaissance, nous voulons dire des principes transcendants et

universels. On peut même aller plus loin : c'est la négation de toute connaissance réelle, dans quelque ordre

que ce soit, même dans le relatif, puisque, comme nous l'indiquions plus haut, le relatif est inintelligible et

impossible sans l'absolu, le contingent sans le nécessaire, le changement sans l'immuable, la multiplicité

La crise du Monde moderne

18

sans l'unité; le « relativisme » enferme une contradiction en lui-même, et, quand on veut tout réduire au

changement, on devrait en arriver logiquement à nier l'existence même du changement; au fond, les

arguments fameux de Zénon d'Élée n'avaient pas d'autre sens. Il faut bien dire, en effet, que les théories du

genre de celles dont il s'agit ne sont pas exclusivement propres aux temps modernes, car il ne faut rien

exagérer ; on peut en trouver quelques exemples dans la philosophie grecque, et le cas d'Héraclite, avec son

« écoulement universel », est le plus connu à cet égard; c'est même ce qui amena les Eléates à combattre

ces conceptions, aussi bien que celles des atomistes, par une sorte de réduction à l'absurde. Dans l'Inde

même, il s'est rencontré quelque chose de comparable, mais, bien entendu, à un autre point de vue que celui

de la philosophie; certaines écoles bouddhiques, en effet, présentèrent aussi le même caractère, car une de

leurs thèses principales était celle de la « dissolubilité de toutes choses » 1. Seulement, ces théories n'étaient

alors que des exceptions, et de telles révoltes contre l'esprit traditionnel, qui ont pu se produire pendant tout

le cours du Kali- Yuga, n'avaient en somme qu'une portée assez limitée; ce qui est nouveau, c'est la

généralisation de semblables conceptions, telle que nous la constatons dans l'Occident contemporain.

Il faut noter aussi que les <c philosophies du devenir », sous l'influence de l'idée très récente de «

progrès », ont pris chez les modernes une forme spéciale, que les théories du même genre n'avaient jamais

eue chez les anciens : cette forme, susceptible d'ailleurs de variétés multiples, est ce qu'on peut, d'une façon

générale, désigner par le nom d' «évolutionnisme » Nous ne reviendrons pas sur ce que nous avons déjà dit

ailleurs à ce sujet; nous rappellerons seulement que toute conception qui n'admet rien d'autre que le «

devenir » est nécessairement, par là même, une conception naturaliste », impliquant comme telle une

négation formelle de ce qui est au-delà de la nature, c'est-à-dire du domaine métaphysique, qui est le

domaine des principes immuables et éternels. Nous signalerons aussi, à propos de ces théories

antimétaphysiques, que l'idée bergsonienne de la « durée pure » correspond exactement à cette dispersion

dans l'instantané dont nous parlions plus haut; la prétendue intuition qui se modèle sur le flux incessant des

choses sensibles, loin de pouvoir être le moyen d'une véritable connaissance, représente en réalité la

dissolution de toute connaissance possible.

Ceci nous amène à redire une fois de plus, car c'est là un point tout à fait essentiel et sur lequel il est

indispensable de ne laisser subsister aucune équivoque, que l'intuition intellectuelle, par laquelle seule

s'obtient la vraie connaissance métaphysique, n'a absolument rien de commun avec cette autre intuition

dont parlent certains philosophes contemporains

celle-ci est de l'ordre sensible, elle est proprement infra-ration-

1 l'autorité des Brâhmanes; et, comme il est facile de le comprendre d'après les indications qui précèdent, il existe,

d'une façon générale, un lien très direct entre la négation de tout principe immuable et celle de l'autorité spirituelle,

entre la réduction de toute réalité au « devenir » et l'affirmation de la suprématie du pouvoir temporel, dont le domaine

propre est le monde de l'action; et l'on pourrait constater que l'apparition de doctrines R naturalistes » ou

antimétaphysiques se produit toujours lorsque l'élément qui représente le pouvoir temporel prend, dans une civilisation,

la prédominance sur celui qui représente l'autorité spirituelle.

La crise du Monde moderne

19

nelle, tandis que l'autre, qui est l'intelligence pure, est au contraire supra-rationnelle. Mais les modernes,

qui ne connaissent rien de supérieur à la raison dans l'ordre de l'intelligence, ne conçoivent même pas ce

que peut être l'intuition intellectuelle, alors que les doctrines de l'antiquité et du moyen âge, même quand

elles n'avaient qu'un caractère simplement

philosophique et, par conséquent, ne pouvaient pas faire effectivement appel à cette intuition, n'en

reconnaissaient pas moins expressément son existence et sa suprématie sur toutes les autres facultés. C'est

pourquoi il n'y eut pas de « rationalisme » avant Descartes ; c'est là encore une chose spécifiquement

moderne, et qui est d'ailleurs étroitement solidaire de l' « individualisme », puisqu'elle n'est rien d'autre que

la négation de toute faculté d'ordre supra-individuel. Tant que les Occidentaux s'obstineront à méconnaître

ou à nier l'intuition intellectuelle, ils ne pourront avoir aucune tradition au vrai sens de ce mot, et ils ne

pourront non plus s'entendre avec les authentiques représentants des civilisations orientales, dans lesquelles

tout est comme suspendu à cette intuition, immuable et infaillible en soi, et unique point de départ de tout

développement conforme aux normes traditionnelles.

La crise du Monde moderne

20

CHAPITRE IV

SCIENCE SACRÉE ET SCIENCE PROFANE

Nous venons de dire que, dans les civilisations qui possèdent le caractère traditionnel, l'intuition

intellectuelle est au principe de tout; en d'autres termes, c'est la pure doctrine métaphysique qui constitue

l'essentiel, et tout le reste s'y rattache à titre de conséquences ou d'applications aux divers ordres de réalités

contingentes. Il en est ainsi notamment pour les institutions sociales; et, d'autre part, la même chose est

vraie aussi en ce qui concerne les sciences, c'est-à-dire les connaissances se rapportant au domaine du

relatif, et qui, dans de telles civilisations, ne peuvent être envisagées que comme de simples dépendances et

en quelque sorte comme des prolongements ou des reflets de la connaissance absolue et principielle. Ainsi,

la véritable hiérarchie est partout et toujours observée : le relatif n'est point tenu pour inexistant, ce qui

serait absurde ; il est pris en considération dans la mesure où il mérite de l'être, mais il est mis à sa juste

place, qui ne peut être qu'une place secondaire et subordonnée; et, dans ce relatif même, il y a des degrés

fort divers, selon qu'il s'agit de choses plus ou moins éloignées du domaine des principes.

Il y a donc, en ce qui concerne les sciences, deux conceptions radicalement différentes et même

incompatibles entre elles, que nous pouvons appeler la conception traditionnelle et la conception moderne ;

nous avons eu souvent l'occasion de faire allusion à ces «sciences traditionnelles u qui existèrent dans

l'antiquité et au moyen âge, qui existent toujours en Orient, mais dont l'idée même est totalement étrangère

aux Occidentaux de nos jours. Il faut ajouter que chaque civilisation a eu des « sciences traditionnelles »

d'un type particulier, lui appartenant en propre, car, ici, nous ne sommes plus dans l'ordre des principes

universels, auquel se rapporte seule la métaphysique pure, mais dans l'ordre des adaptations, où, par là

même qu'il s'agit d'un domaine contingent, il doit être tenu compte de l'ensemble des conditions, mentales

et autres, qui sont celles de tel peuple déterminé, et nous dirons même de telle période de l'existence de ce

peuple, puisque nous avons vu plus haut qu'il y a des époques où des « réadaptations » deviennent

nécessaires. Ces « réadaptations » ne sont que des changements de forme, qui ne touchent en rien à

l'essence même de la tradition; pour la doctrine métaphysique, l'expression seule peut être modifiée, d'une

façon qui est assez comparable à la traduction d'une langue dans une autre; quelles que soient les formes

dont elle s'enveloppe pour s'exprimer dans la mesure où cela est possible, il n'y a absolument qu'une

métaphysique, comme il n'y a qu'une vérité. Mais, quand on passe aux applications, le cas est naturellement

différent : avec les sciences, aussi bien qu'avec les institutions sociales, nous sommes dans le monde de la

forme et de la multiplicité; c'est pourquoi l'on peut dire que d'autres formes constituent véritablement

d'autres sciences, même si elles ont, au moins partiellement, le même objet. Les logiciens ont l'habitude de

regarder une science comme entièrement définie par son objet, ce qui est inexact par excès de

simplification; le point de vue sous lequel cet objet est envisagé doit aussi entrer dans la définition de la

science. Il y a une multitude indéfinie de sciences possibles ; il peut arriver que plusieurs sciences étudient

les mêmes choses, mais sous des aspects tellement différents, donc par des méthodes et avec des intentions

tellement différentes aussi, qu'elles n'en sont pas moins des sciences réellement distinctes. Ce cas peut, en

particulier, se présenter pour les « sciences traditionnelles » de civilisations diverses, qui, bien que comparables

entre elles, ne sont pourtant pas toujours assimilables les unes aux autres, et, souvent, ne pourraient

qu'abusivement être désignées par les mêmes noms. La différence est encore beaucoup plus considérable,

cela va de soi, si, au lieu d'établir une comparaison entre des « sciences traditionnelles u, qui du moins ont

toutes le même caractère fondamental, on veut comparer ces sciences, d'une façon générale, aux sciences

telles que les modernes les conçoivent; à première vue, il peut sembler parfois que l'objet soit le même de

part et d'autre, et pourtant la connaissance que les deux sortes de sciences donnent respectivement de cet

objet est tellement autre, qu'on hésite, après plus ample examen, à affirmer encore l'identité, même sous un

certain rapport seulement.

Quelques exemples ne seront pas inutiles pour faire mieux comprendre ce dont il s'agit; et, tout d'abord,

nous prendrons un exemple d'une portée très étendue, celui de la a physique » telle qu'elle est comprise par

les anciens et par les modernes ; il n'est d'ailleurs aucunement besoin, dans ce cas, de sortir du monde

occidental pour voir la différence profonde qui sépare les deux conceptions. Le terme de « physique », dans

son acception première et étymologique, ne signifie pas autre chose que « science de la nature », sans

aucune restriction; c'est donc la science qui concerne les lois les plus générales du « devenir », car « nature

» et « devenir y sont au fond synonymes, et c'est bien ainsi que l'entendaient les Grecs, et notamment

Aristote ; s'il existe des sciences plus particulières se rapportant au même ordre, elles ne sont alors que des

« spécifications » de la physique pour tel ou tel domaine plus étroitement déterminé. II y a donc déjà

quelque chose d'assez significatif dans la déviation que les modernes ont fait subir à ce mot de « physique »

en l'employant pour désigner exclusivement une science particulière parmi d'autres sciences qui, toutes,

sont également des sciences de la nature ; ce fait se rattache à la fragmentation que nous avons déjà

signalée comme un des caractères de la science moderne, à cette « spécialisation » engendrée par l'esprit

La crise du Monde moderne

21

d'analyse, et poussée au point de rendre véritablement inconcevable, pour ceux qui en subissent l'influence,

une science portant sur la nature considérée dans son ensemble. On n'a pas été sans remarquer assez

souvent quelques-uns des inconvénients de cette « spécialisation », et surtout l'étroitesse de vues qui en est

une conséquence inévitable; mais il semble que ceux mêmes qui s'en rendaient compte le plus nettement se

soient cependant résignés à la regarder comme un mal nécessaire, en raison de l'accumulation des

connaissances de détail que nul homme ne saurait embrasser d'un seul coup d’oeil ; ils n'ont pas compris,

d'une part, que ces connaissances de détail sont insignifiantes en elles-mêmes et ne valent pas qu'on leur

sacrifie une connaissance synthétique qui, même en se bornant encore au relatif, est d'un ordre beaucoup

plus élevé, et, d'autre part, que l'impossibilité où l'on se trouve d'unifier leur multiplicité vient seulement de

ce qu'on s'est interdit de les rattacher à un principe supérieur, de ce qu'on s'est obstiné à procéder par en bas

et de l'extérieur, alors qu'il aurait fallu faire tout le contraire pour avoir une science possédant une réelle

valeur spéculative.

Si l'on veut comparer la physique ancienne, non pas à ce que les modernes désignent par le même mot,

mais à l'ensemble des sciences de la nature telles qu'elles sont actuellement constituées, car c'est là ce qui

devrait y correspondre en réalité, il y a donc lieu de noter, comme première différence, la division en

multiples "spécialités » qui sont pour ainsi dire étrangères les unes aux autres. Pourtant, ce n'est là que le

côté le plus extérieur de la question, et il ne faudrait pas penser que, en réunissant toutes ces sciences

spéciales, on obtiendrait un équivalent de l'ancienne physique. La vérité est que le point de vue est tout

autre, et c'est ici que nous voyons apparaître la différence essentielle entre les deux conceptions dont nous

parlions tout à l'heure : la conception traditionnelle, disions-nous, rattache toutes les sciences aux principes

comme autant d'applications particulières, et c'est ce rattachement que n'admet pas la conception moderne.

Pour Aristote, la physique n'était que «seconde » par rapport à la métaphysique, c'est-à-dire qu'elle en était

dépendante, qu'elle n'était au fond qu'une application, au domaine de la nature, des principes supérieurs à la

nature et qui se reflètent dans ses lois ; et l'on peut en dire autant de la « cosmologie » du moyen âge. La

conception moderne, au contraire, prétend rendre les sciences indépendantes, en niant tout ce qui les

dépasse, ou tout au moins en le déclarant « inconnaissable » et en refusant d'en tenir compte, ce qui revient

encore à le nier pratiquement; cette négation existait en fait bien longtemps avant qu'on ait songé à l'ériger

en théorie systématique sous des noms tels que ceux de « positivisme » et d' « agnosticisme », car on peut

dire qu'elle est véritablement au point de départ de toute la science moderne. Seulement, ce n'est guère

qu'au XIXe siècle qu'on a vu des hommes se faire gloire de leur ignorance, car se proclamer « agnostique >

n'est point autre chose que cela, et prétendre interdire à tous la connaissance de ce qu'ils ignoraient euxmêmes

; et cela marquait une étape de plus dans la déchéance intellectuelle de l'Occident.

En voulant séparer radicalement les sciences de tout principe supérieur sous prétexte d'assurer leur

indépendance, la conception moderne leur enlève toute signification profonde et même tout intérêt véritable

au point de vue de la connaissance, et elle ne peut aboutir qu'à une impasse, puisqu'elle les enferme dans un

domaine irrémédiablement borné 1. Le développement qui s'effectue à l'intérieur de ce domaine n'est

d'ailleurs pas un approfondissement comme certains se l'imaginent; il demeure au contraire tout superficiel,

et ne consiste qu'en cette dispersion dans le détail que nous avons déjà signalée, en une analyse aussi stérile

que pénible, et qui peut se poursuivre indéfiniment sans qu'on avance d'un seul pas dans la voie de la

véritable connaissance. Aussi n'est ce point pour elle-même, il faut bien le dire, que les Occidentaux, en

général, cultivent la science ainsi entendue

ce qu'ils ont surtout en vue, ce n'est point une connaissance, même inférieure ; ce sont des applications

pratiques, et, pour se convaincre qu'il en est bien ainsi, il n'y a qu'à voir avec quelle facilité la plu part de

nos contemporains confondent science et industrie, et combien nombreux sont ceux pour qui l'ingénieur

représente le type même du savant;mais ceci se rapporte à une autre question, que nous aurons à traiter plus

complètement dans la suite.

1 On pourra remarquer qu'il s'est produit quelque chose d'analogue dans l'ordre social, où les modernes ont

prétendu séparer le temporel du spirituel ; il ne s'agit pas de contester qu'il y ait là deux choses distinctes, puisqu'elles

se rapportent effectivement à des domaines différents, aussi bien que dans le cas de la métaphysique et des sciences ;

mais, par une erreur inhérente à l'esprit analytique, on oublie que distinction ne veut point dire séparation; par là, le

pouvoir temporel perd sa légitimité, et la même chose, dans l'ordre intellectuel, pourrait être dite en ce qui concerne les

sciences.

La crise du Monde moderne

22

La science, en se constituant à la façon moderne, n'a pas perdu seulement en profondeur, mais aussi,

pourrait on dire, en solidité, car le rattachement aux principes la faisait participer de l'immutabilité de ceuxci

dans toute la mesure où son objet même le permettait, tandis que, enfermée exclusivement dans le monde

du changement, elle n'y trouve plus rien de stable, aucun point fixe où elle puisse s'appuyer; ne partant plus

d'aucune certitude absolue, elle en est réduite à des probabilités et à des approximations, ou à des

constructions purement hypothétiques qui ne sont que l’oeuvre de la fantaisie individuelle. Aussi, même s'il

arrive accidentellement que la science moderne aboutisse, par une voie très détournée, à certains résultats

qui semblent s'accorder avec quelques données des anciennes <c sciences traditionnelles », on aurait le plus

grand tort d'y voir une confirmation dont ces données n'ont nul besoin; et ce serait perdre son temps que de

vouloir concilier des points de vue totalement différents, ou établir une concordance avec des théories

hypothétiques qui, peut-être, se trouveront entièrement discréditées dans peu d'années 1. Les choses dont il

s'agit ne peuvent en effet, pour la science actuelle, appartenir qu'au domaine des hypothèses, alors que, pour

les « sciences traditionnelles », elles étaient bien autre chose et se présentaient comme des conséquences

indubitables de vérités connues intuitivement, donc infailliblement, dans l'ordre métaphysique 2. C'est

d'ailleurs une singulière illusion, propre à l' « expérimentalisme » moderne, que de croire qu'une théorie

peut être prouvée par les faits, alors que, en réalité, les mêmes faits peuvent toujours s'expliquer également

par plusieurs théories différentes, et que certains des promoteurs de la méthode expérimentale, comme

Claude Bernard, ont reconnu eux-mêmes qu'ils ne pouvaient les interpréter qu'à l'aide d' « idées.préconçues

», sans lesquelles ces faits demeureraient des « faits bruts », dépourvus de toute signification et de toute

valeur scientifique.

Puisque nous en sommes venu à parler d' « expérimental

La même 'observation vaut au point de vue religieux, à l'égard d'une certaine "apologétique » qui prétend se

mettre d'accord avec les résultats de la science moderne travail parfaitement illusoire et toujours à refaire, qui présente

d'ailleurs le grave danger de paraître solidariser la religion avec' des conceptions changeantes et éphémères, dont elle

doit demeurer totalement indépendante.

² Il serait facile de donner ici des exemples; nous citerons seulement, comme un des plus frappants, la différence de

caractère des conceptions concernant l'éther dans la cosmologie hindoue et dans la physique moderne.

La crise du Monde moderne

23

lisme », nous devons en profiter pour répondre à une question qui peut se poser à ce sujet, et qui est

celle-ci : pourquoi les sciences proprement expérimentales ont elles reçu, dans la civilisation moderne, un

développement qu'elles n'ont jamais eu dans d'autres civilisations ? C'est que ces sciences sont celles du

monde sensible, celtes de la matière, et c'est aussi qu'elles sont celles qui donnent lieu aux applications

pratiques les plus immédiates ; leur développement, s'accompagnant de ce que nous appellerions volontiers

la « superstition du fait », correspond donc bien aux tendances spécifiquement modernes, alors que, par

contre, les époques précédentes n'avaient pu y trouver des motifs d'intérêt suffisants pour s'y attacher ainsi

au point de négliger les connaissances d'ordre supérieur. Il faut bien comprendre qu'il ne s'agit point, dans

notre pensée, de déclarer illégitime en elle-même une connaissance quelconque, même inférieure ; ce qui

est illégitime, c'est seulement l'abus qui se produit lorsque des choses de ce genre absorbent toute l'activité

humaine, ainsi que nous le voyons actuellement. On pourrait même concevoir que, dans une civilisation

normale, des sciences constituées par une méthode expérimentale soient, aussi bien que d'autres, rattachées

aux principes et pourvues ainsi d'une réelle valeur spéculative ; en fait, si ce cas ne semble pas s'être

présenté, c'est que l'attention s'est portée de préférence d'un autre côté, et aussi que, alors même qu'il

s'agissait d'étudier le monde sensible dans la mesure où il pouvait paraître intéressant de le faire, les

données traditionnelles permettaient d'entreprendre plus favorablement cette étude par d'autres méthodes et

à un autre point de vue.

Nous disions plus haut qu'un des caractères de l'époque actuelle, c'est l'exploitation de tout ce qui avait

été négligé jusque là comme n'ayant qu'une importance trop secondaire pour que les hommes y consacrent

leur activité, et qui devait cependant être développé aussi avant 1a fin de ce cycle, puisque ces choses

avaient leur place parmi les possibilités qui y étaient appelées à la manifestation; ce cas est précisément, en

particulier, celui des sciences expérimentales qui ont vu le jour en ces derniers siècles. Il est même

certaines sciences modernes qui représentent véritablement, au sens le plus littéral, des « résidus » de

sciences anciennes, aujourd'hui incomprises : c'est la partie la plus inférieure de ces der

nières qui, s'isolant et se détachant de tout le reste dans une période de décadence, s'est grossièrement

matérialisée, puis a servi de point de départ à un développement tout différent, dans un sens conforme aux

tendances modernes, de façon à aboutir à la constitution de sciences qui n'ont réellement plus rien de

commun avec celles qui les ont précédées. C'est ainsi que, par exemple, il est faux de dire, comme on le fait

habituellement, que l'astrologie et l'alchimie sont devenues respectivement l'astronomie et la chimie

modernes, bien qu'il y ait dans cette opinion une certaine part de vérité au point de vue simplement

historique, part de vérité qui est exactement celle que nous venons d'indiquer : si les dernières de ces

sciences procèdent en effet des premières en un certain sens, ce n'est point par « évolution » ou « progrès »

comme on le prétend, mais au contraire par dégénérescence ; et ceci appelle encore quelques explications.

Il faut remarquer, tout d'abord, que l'attribution de significations distinctes aux termes d' « astrologie »

et d' « astronomie » est relativement récente ; chez les Grecs, ces deux mots étaient employés

indifféremment pour désigner tout l'ensemble de ce à quoi l'un et l'autre s'appliquent maintenant. Il semble

donc, à première vue, qu'on ait encore affaire dans ce cas à une de ces divisions par «spécialisation » qui se

sont établies entre ce qui n'était primitivement que des parties d'une science unique; mais ce qu'il y a ici de

particulier, c'est que, tandis qu'une de ces parties, celle qui représentait le côté le plus matériel de la science

en question, prenait un développement indépendant, l'autre partie, par contre, disparaissait entièrement.

Cela est tellement vrai qu'on ne sait plus aujourd'hui ce que pouvait être l'astrologie ancienne, et que ceux

mêmes qui ont essayé de la reconstituer ne sont arrivés qu'à de véritables contrefaçons, soit en voulant en

faire l'équivalent d'une science expérimentale moderne, avec intervention des statistiques et du calcul des

probabilités, ce qui procède d'un point de vue qui ne pouvait en aucune façon être celui de l'antiquité ou du

moyen âge, soit en s'appliquant exclusivement à restaurer un « art divinatoire » qui ne fut guère qu'une

déviation de l'astrologie en voie de disparition, et où l'on pourrait voir tout au plus une application très

inférieure et assez peu digne de considération, ainsi qu'il est encore possible de le constater dans les

civilisations orientales.

Le cas de la chimie est peut-être encore plus net et plus caractéristique ; et, pour ce qui est de

l'ignorance des modernes à l'égard de l'alchimie, elle est au moins aussi grande qu'en ce qui concerne

l'astrologie. La véritable alchimie était essentiellement une science d'ordre cosmologique, et, en même

temps, elle était applicable aussi à l'ordre humain, en vertu de l'analogie du « macrocosme » et du «

microcosme » ; en outre, elle était constituée expressément en vue de permettre une transposition dans le

domaine purement spirituel, qui conférait à ses enseignements une valeur symbolique et une signification

supérieure, et qui en faisait un des types les plus complets des « sciences traditionnelles » Ce qui a donné

naissance à la chimie moderne, ce n'est point cette alchimie avec laquelle elle n'a en somme aucun rapport;

c'en est une déformation, une déviation au sens le plus rigoureux du mot, déviation à laquelle donna lieu,

peut-être dès le moyen âge, l'incompréhension de certains, qui, incapables de pénétrer le vrai sens des

symboles, prirent tout à la lettre et, croyant qu'il ne s'agissait en tout cela que d'opérations matérielles, se

lancèrent dans une expérimentation plus ou moins désordonnée. Ce sont ceux-là, que les alchimistes

La crise du Monde moderne

24

qualifiaient ironiquement de « souffleurs » et de « brûleurs de charbon », qui furent les véritables

précurseurs des chimistes actuels ; et c'est ainsi que la science moderne s'édifie à l'aide des débris des

sciences anciennes, avec les matériaux rejetés par celles-ci et abandonnés aux ignorants et aux « profanes .

Ajoutons encore que les soi-disant rénovateurs de l'alchimie, comme il s'en trouve quelques-uns parmi nos

contemporains, ne font de leur côté que prolonger cette même déviation, et que leurs recherches sont tout

aussi éloignées de l'alchimie traditionnelle que celles des astrologues auxquels nous faisions allusion tout à

l'heure le sont de l'ancienne astrologie ; et c'est pourquoi nous avons le droit d'affirmer que les « sciences

traditionnelles » de l'Occident sont vraiment perdues pour les modernes.

Nous nous bornerons à ces quelques exemples ; il serait cependant facile d'en donner encore d'autres,

pris dans des ordres quelque peu différents, et montrant partout la même dégénérescence. On pourrait ainsi

faire voir que la psychologie telle qu'on l'entend aujourd'hui, c'est à dire l'étude des phénomènes mentaux

comme tels, est un produit naturel de l'empirisme anglo-saxon et de l'esprit du XVIIIe siècle, et que le point

de vue auquel elle correspond était si négligeable pour les anciens que, s'il leur arrivait parfois de

l'envisager incidemment, ils n'auraient en tout cas jamais songé à en faire une science spéciale ; tout ce qu'il

peut y avoir de valable là-dedans se trouvait, pour eux, transformé et assimilé dans des points de vue

supérieurs. Dans un tout autre domaine, on pourrait montrer aussi que les mathématiques modernes ne

représentent pour ainsi dire que l'écorce de la mathématique pythagoricienne, son côté purement «

exotérique » ; L’idée ancienne des nombres est même devenue absolument inintelligible aux modernes,

parce que, là aussi, la partie supérieure de la science, celle qui lui donnait, avec le caractère traditionnel,

une valeur proprement intellectuelle, a totalement disparu; et ce cas est assez comparable à celui de

l'astrologie. Mais nous ne pouvons passer en revue toutes les sciences les unes après les autres, ce qui serait

plutôt fastidieux; nous pensons en avoir dit assez pour faire comprendre la nature du changement auquel les

sciences modernes doivent leur origine, et qui est tout le contraire d'un « progrès », qui est une véritable

régression de l'intelligence ; et nous allons maintenant revenir à des considérations d'ordre général sur le

rôle respectif des « sciences traditionnelles » et des sciences modernes, sur la différence profonde qui existe

entre la véritable destination des unes et des autres.

Une science quelconque, suivant la conception traditionnelle, a moins son intérêt en elle-même qu'en ce

qu'elle est comme un prolongement ou une branche secondaire de la doctrine, dont la partie essentielle est

constituée, comme nous l'avons dit, par la métaphysique pure1. En effet, si toute science est assurément

légitime, pourvu qu'elle n'occupe que la place qui lui convient réellement en raison de sa nature propre, il

est

1 'C'est ce qu'exprime par exemple une dénomination comme celle d'upavêda, appliquée dans l'Inde à certaines «

sciences traditionnelles »•, et indiquant leur subordination par rapport au Vêda, c'est-à-dire à la connaissance sacrée par

excellence.

La crise du Monde moderne

25

cependant facile de comprendre que, pour quiconque possède une connaissance d'ordre supérieur, les

connaissances inférieures perdent forcément beaucoup de leur intérêt, et que même elles n'en gardent qu'en

fonction, si l'on peut dire, de la connaissance principielle, c'est-à-dire dans la mesure où, d'une part, elles

reflètent celle-ci dans tel ou tel domaine contingent, et où, d'autre part, elles sont susceptibles de conduire

vers cette même connaissance principielle, qui, dans le cas que nous envisageons, ne peut jamais être

perdue de vue ni sacrifiée à des considérations plus ou moins accidentelles. Ce sont là les deux rôles

complémentaires qui appartiennent en propre aux « sciences traditionnelles »

d'un côté, comme applications de la doctrine, elles permettent de relier entre eux tous les ordres de

réalité, de les intégrer dans l'unité de la synthèse totale ; de l'autre, elles sont, pour certains tout au moins, et

en conformité avec les aptitudes de ceux-ci, une préparation à une connaissance plus haute, une sorte

d'acheminement vers cette dernière, et, dans leur répartition hiérarchique selon les degrés d'existence

auxquels elles se rapportent, elles constituent alors comme autant d'échelons à l'aide desquels il est possible

de s'élever jusqu'à l'intellectualité pure 1. Il n'est que trop évident que les sciences modernes ne peuvent, à

aucun degré, remplir ni l'un ni l'autre de ces deux rôles ; c'est pourquoi elles ne sont et ne peuvent être que

de la « science profane », tandis que les « sciences traditionnelles », par leur rattachement aux principes

métaphysiques, sont incorporées d'une façon effective à la "science sacrée ».

La coexistence des deux rôles que nous venons d'indiquer n'implique d'ailleurs rai contradiction ni

cercle vicieux, contrairement à ce que pourraient penser ceux qui n'envisagent les choses que

superficiellement; et c'est là encore un point sur lequel il nous faut insister quelque peu. On pourrait dire

qu'il y a là deux points de vue, l'un descendant et l'autre

1 Dans notre étude sur L'Ésotérisme de Dante, nous avons indiqué le symbolisme de l'échelle dont, suivant diverses

traditions, les échelons correspondent à certaines sciences en même temps qu'à des états de l'être, ce qui implique

nécessairement que ces sciences, au lieu d'être envisagées d'une manière toute "profane » comme chez les modernes,

donnaient lieu à une transposition leur conférant une portée véritablement a initiatique

La crise du Monde moderne

26

ascendant, dont le premier correspond à un développement de la connaissance partant des principes

pour aller à des applications de plus en plus éloignées de ceux-ci, et le second à une acquisition graduelle

de cette même connaissance en procédant de l'inférieur au supérieur, ou encore, si l'on préfère, de

l'extérieur à l'intérieur. La question n ‘est donc pas de savoir si les sciences doivent être constituées de bas

en haut ou de haut en bas, s'il faut, pour qu'elles soient possibles, prendre comme point de départ la

connaissance des principes ou, au contraire, celle du monde sensible; cette question, qui peut se poser au

point de vue de la philosophie « profane », et qui semble avoir été posée en fait dans ce domaine, plus ou

moins explicitement, par l'antiquité grecque, cette question, disons nous, n'existe pas pour la « science

sacrée », qui ne peut partir que des principes universels ; et ce qui lui enlève ici toute raison d'être, c'est le

rôle premier de l'intuition intellectuelle, qui est la plus immédiate de toutes les connaissances, aussi bien

que la plus élevée, et qui est absolument indépendante de l'exercice de toute faculté d'ordre sensible ou

même rationnel. Les sciences ne peuvent être constituées valablement, en tant que « sciences sacrées », que

par ceux qui, avant tout, possèdent pleinement la connaissance principielle, et qui, par là, sont seuls

qualifiés pour réaliser, conformément à l'orthodoxie traditionnelle la plus rigoureuse, toutes les adaptations

requises par les circonstances de temps et de lieu. Seulement, lorsque les sciences sont ainsi constituées,

leur enseignement peut suivre un ordre inverse : elles sont en quelque sorte comme des « illustrations » de

la doctrine pure, qui peuvent la rendre plus aisément accessible à certains esprits ; et, par là même qu'elles

concernent le monde de la multiplicité, la diversité presque indéfinie de leurs points de vue peut convenir à

la non moins grande diversité des aptitudes individuelles de ces esprits, dont l'horizon est encore borné à ce

même monde de la multiplicité; les voies possibles pour atteindre la connaissance peuvent être

extrêmement différentes au plus bas degré, et elles vont ensuite en s'unifiant de plus en plus à mesure qu'on

parvient à des stades plus élevés. Ce n'est pas qu'aucun de ces degrés préparatoires soit d'une nécessité

absolue, puisque ce ne sont là que des moyens contingents et sans commune mesure avec le but à atteindre

; il se peut même que certains, parmi ceux en qui domine la tendance contemplative, s'élèvent à la véritable

intuition intellectuelle d'un seul coup et sans le secours de tels moyens 1; mais ce n'est là qu'un cas plutôt

exceptionnel, et, le plus habituellement, il y a ce qu'on peut appeler une nécessité de convenance à procéder

dans le sens ascendant. On peut également, pour faire comprendre ceci, se servir de l'image traditionnelle

de la « roue cosmique »

la circonférence n'existe en réalité que par le centre ; mais les êtres qui sont sur la circonférence doivent

forcément partir de celle-ci, ou plus précisément du point de celle-ci où ils sont placés, et suivre le rayon

pour aboutir au centre. D'ailleurs, en vertu de la correspondance qui existe entre tous les ordres de réalité,

les vérités d'un ordre inférieur peuvent être considérées comme un symbole de celles des ordres supérieurs,

et, par suite, servir de « support » pour arriver analogiquement à la connaissance de ces dernières'; c'est là

ce qui confère à toute science un sens supérieur ou « anagogique », plus profond que celui qu'elle possède

par elle-même, et ce qui peut lui donner le caractère d'une véritable « science sacrée ».

Toute science, disons-nous, peut revêtir ce caractère, quel que soit son objet, à la seule condition d'être

constituée et envisagée selon l'esprit traditionnel; il y a lieu seulement de tenir compte en cela des degrés

d'importance de ces sciences, suivant le rang hiérarchique des réalités diverses auxquelles elles se

rapportent; mais, à un degré ou à un autre, leur caractère et leur fonction sont essentiellement les mêmes

dans la conception traditionnelle. Ce qui est vrai ici de tonte science !'est même également de tout art, en

tant que celui-ci peut avoir une valeur proprement symbolique qui le rend apte à fournir des « supports »

pour la méditation, et aussi en tant que ses règles sont, comme les lois dont la connaissance est l'objet

1 C'est pourquoi, suivant la doctrine hindoue, les Brdhmanes doivent tenir leur esprit constamment dirigé vers la

connaissance suprême, tandis que les Ksatriyas doivent plutôt s'appliquer à l'étude successive des diverses étapes par

lesquelles on y parvient graduellement.

2 C'est le rôle que joue, par exemple, le symbolisme astronomique si fréquemment employé dans les différentes

doctrines traditionnelles; et ce que nous disons ici peut faire entrevoir la véritable nature d'une science telle que

l'astrologie ancienne.

La crise du Monde moderne

27

des sciences, des reflets et des applications des principes fondamentaux; et il y a ainsi, en toute

civilisation normale, des « arts traditionnels », qui ne sont pas moins inconnus des Occidentaux modernes

que les « sciences traditionnelles »1. La vérité est qu'il n'existe pas en réalité un « domaine profane », qui

s'opposerait d'une certaine faon au « domaine sacré » ; il existe seulement un « point de vue profane », qui

n'est proprement rien, d'autre que le point de vue de l'ignorance 2. C'est pourquoi la c science profane »,

celle des modernes, peut à juste titre, ainsi que nous l'avons déjà dit ailleurs, être regardée comme un «

savoir ignorant » : savoir d'ordre inférieur, qui se tient tout entier au niveau de la plus basse réalité, et

savoir ignorant de tout ce qui le dépasse, ignorant de toute fin supérieure à lui-même, comme de tout

principe qui pourrait lui assurer une place légitime, si humble soit elle, parmi les divers ordres de la

connaissance intégrale; enfermée irrémédiablement dans le domaine relatif et borné où elle a voulu se

proclamer indépendante, ayant ainsi coupé elle-même toute communication avec la vérité transcendante et

avec la connaissance suprême, ce n'est plus qu'une science vaine et illusoire, qui, à vrai dire, ne vient de

rien et ne conduit à rien.

Cet exposé permettra de comprendre tout ce qui manque au monde moderne sous le rapport de la

science, et comment cette même science dont il est si fier ne représente qu'une simple déviation et comme

un déchet de la science véritable, qui, pour nous, s'identifie entièrement à ce que nous avons appelé la

«science sacrée » ou la « science traditionnelle ». La science moderne, procédant d'une limitation arbitraire

de la connaissance à un certain ordre particulier, et qui est le plus inférieur de tous, celui de la réalité

matérielle ou sensible, a

1 L'art des constructeurs du moyen âge peut être mentionné comme un exemple particulièrement remarquable de

ces « arts traditionnels n, dont la pratique impliquait d'ailleurs la connaissance réelle des sciences correspondantes.

2 Pour s'en convaincre, il suffit d'observer des faits comme celui-ci : une des sciences les plus « sacrées ~, la

cosmogonie, qui a sa place comme telle dans tous les Livres inspirés, y compris la Bible hébraïque, est devenue, pour

les modernes, l'objet des hypothèses les plus purement « profanes n; le domaine de la science est bien le même dans les

deux cas, mais le point de vue est totalement différent.

La crise du Monde moderne

28

perdu, du fait de cette limitation et des conséquences qu'elle entraîne immédiatement, toute valeur

intellectuelle, du moins si l'on donne à l'intellectualité la plénitude de son vrai sens, si l'on se refuse à

partager l'erreur « rationaliste », c'est à dire à assimiler l'intelligence pure à la raison, ou, ce qui revient au

même, à nier l'intuition intellectuelle. Ce qui est au fond de cette erreur, comme d'une grande partie des

autres erreurs modernes, ce qui est à la racine même de toute la déviation de la science telle que nous

venons de l'expliquer, c'est ce qu'on peut appeler l' « individualisme », qui ne fait qu'un avec l'esprit

antitraditionnel lui-même, et dont les manifestations multiples, dans tous les domaines, constituent un des

facteurs les plus importants du désordre de notre époque; C’est cet "individualisme » que nous devons

maintenant examiner de plus près.

La crise du Monde moderne

29

CHAPITRE V

L'INDIVIDUALISME

Ce que nous entendons par « individualisme», c'est la négation de tout principe supérieur à

l'individualité, et, par suite, la réduction de la civilisation, dans tous les domaines, aux seuls éléments

purement humains ; c'est donc, au fond, la même chose que ce qui a été désigné à l'époque de la

Renaissance sous le nom d' « humanisme », comme nous l'avons dit plus haut, et c'est aussi ce qui

caractérise proprement ce que nous appelions tout à l'heure le « point de vue profane ». Tout cela, en

somme, n'est qu'une seule et même chose sous des désignations diverses; et nous avons dit encore que cet

esprit « profane » se confond avec l'esprit antitraditionnel, en lequel se résument toutes les tendances

spécifiquement modernes. Ce n'est pas, sans doute, que cet esprit soit entièrement nouveau; il a eu déjà, à

d'autres époques, des manifestations plus ou moins accentuées, mais toujours limitées et aberrantes, et qui

ne s'étaient jamais étendues à tout l'ensemble d'une civilisation comme elles l'ont fait en Occident au cours

de ces derniers siècles. Ce qui ne s'était jamais vu jusqu'ici, c'est une civilisation édifiée tout entière sur

quelque chose de purement négatif, sur ce qu'on pourrait appeler une absence de principe; c'est là,

précisément, ce qui donne au monde moderne son caractère anormal, ce qui en fait une sorte de

monstruosité, explicable seulement si on le considère comme correspondant à la fin d'une période cyclique,

suivant ce que nous avons expliqué tout d'abord. C'est donc bien l'individualisme, tel que nous venons de le

définir, qui est la cause déterminante de la déchéance actuelle de l'Occident, par là même qu'il est en

quelque sorte le moteur du développement exclusif des possibilités les plus inférieures de l'humanité, de

celles dont l'expansion n'exige l'intervention d'aucun élément supra-humain, et qui même ne peuvent se

déployer complètement qu'en l'absence d'un tel élément, parce qu’elles sont à l'extrême opposé de toute

spiritualité et de toute.intellectualité vraie.

L'individualisme implique tout d'abord la négation de l’intuition intellectuelle, en tant que celle-ci est

essentiellement une faculté supra-individuelle, et de l'ordre de connaissance qui est le domaine propre de

cette intuition, c'est à dire de la métaphysique entendue dans son véritable sens. C'est pourquoi tout ce que

les philosophes modernes désignent sous ce même nom de métaphysique, quand ils admettent quelque

chose

qu'ils appellent ainsi, n'a absolument rien de commun avec la métaphysique vraie: ce ne sont que

constructions rationnelles ou hypothèses imaginatives, donc conceptions tout individuelles, et dont la plus

grande partie, d'ailleurs, se rapporte simplement au domaine « physique », c'est-à-dire à la nature.

Même s'il se rencontre là-dedans quelque question qui pourrait être rattachée effectivement à l'ordre

métaphysique, la façon dont elle est envisagée et traitée la réduit encore à n'être que de la « pseudométaphysique

», et rend du reste impossible toute solution réelle et valable ; il semble même que, pour les

philosophes, il s'agisse de poser des « problèmes », fussent-ils artificiels et illusoires, bien plus que de les

résoudre, ce qui est un des aspects du besoin désordonné de la recherche pour elle-même, c'est-à-dire de

l'agitation la plus vaine dans l'ordre mental, aussi bien que dans l'ordre corporel. Il s'agit aussi, pour ces

mêmes philosophes, d'attacher leur nom à un « système », c'est-à-dire à un ensemble de théories strictement

borné et délimité, et qui soit bien à eux, qui ne soit rien d'autre que leur oeuvre propre ; de là le désir d'être

original à tout prix, même si la vérité doit être sacrifiée à cette originalité : mieux vaut, pour la renommée

d'un philosophe, inventer une erreur nouvelle que de redire une vérité qui a déjà été exprimée par d'autres.

Cette forme de l'individualisme, à laquelle on doit tant de « systèmes » contradictoires entre eux, quand ils

ne le sont pas en eux-mêmes, se rencontre d'ailleurs tout aussi bien chez les savants et les artistes modernes

; mais c'est peut-être chez les philosophes qu'on peut voir le plus nettement l'anarchie intellectuelle qui en

est l'inévitable conséquence.

Dans une civilisation traditionnelle, il est presque inconcevable qu'un homme prétende revendiquer la

propriété d'une idée, et, en tout cas, s'il le fait, il s'enlève par là même tout crédit et toute autorité, car il la

réduit ainsi à n'être qu'une sorte de fantaisie sans aucune portée réelle : si une idée est vraie, elle appartient

également à tous ceux qui sont capables de la comprendre ; si elle est fausse, il n'y a pas à se foire gloire de

l'avoir inventée. Une idée vraie ne peut être « nouvelle », car 1a: vérité n'est pas un produit de l'esprit

humain, elle existe indépendamment de nous, et nous avons seulement à la connaître; en dehors de cette

connaissance, il ne peut y avoir que l'erreur; mais, au fond, les modernes se soucient-ils de la vérité, et

savent ils même encore ce qu'elle est? Là aussi, les mots ont perdu leur sens, puisque certains, comme les

« pragmatistes » contemporains, vont jusqu'à donner abusivement ce nom de «vérité» à ce qui est tout

simplement l'utilité pratique, c'est-à-dire à quelque chose qui est entièrement étranger à l'ordre intellectuel;

c'est, comme aboutissement logique de la déviation moderne, la négation même de la vérité, aussi bien que

de l'intelligence dont elle est l'objet propre. Mais n'anticipons pas davantage, et, sur ce point, faisons

seulement remarquer encore que le genre d'individualisme dont il vient d'être question est la source des

illusions concernant le rôle des « grands hommes » ou soi-disant tels ; le « génie », entendu au sens «

La crise du Monde moderne

30

profane », est fort peu de chose en réalité, et il ne saurait en aucune manière suppléer au défaut de véritable

connaissance.

Puisque nous avons parlé de la philosophie, nous signalerons encore, sans entrer dans tous les détails,

quelques-unes des conséquences de l'individualisme dans ce domaine : la première de toutes fut, par la

négation de l'intuition intellectuelle, de mettre la raison au-dessus de tout, de faire de cette faculté purement

humaine et relative la partie supérieure de l'intelligence, ou même d'y réduire celle-ci tout entière ; c'est là

ce qui constitue le « rationalisme », dont le véritable fondateur fut Descartes. Cette limitation de

l'intelligence n'était d'ailleurs qu'une première étape ; la raison elle-même ne devait pas tarder à être

rabaissée de plus en plus à un rôle surtout pratique, à mesure que les applications prendraient le pas sur les

sciences qui pouvaient avoir encore un certain caractère spéculatif; et, déjà, Descartes lui-même était, au

fond, beaucoup plus préoccupé de ces applications pratiques que de la science pure. Mais ce n'est pas tout:

l'individualisme entraîne inévitablement le « naturalisme », puisque tout ce qui est au delà de la nature est,

par là même, hors de l'atteinte de l'individu comme tel; « naturalisme » ou négation de la métaphysique, ce

n'est d'ailleurs qu'une seule et même chose, et, dès lors que l'intuition intellectuelle est méconnue, il n'y a

plus de métaphysique possible; mais, tandis que certains s'obstinent cependant à bâtir une « pseudométaphysique

» quelconque, d'autres reconnaissent plus franchement cette impossibilité; de là le

«relativisme n sous toutes ses formes, que ce soit le « criticisme » de Kant ou le s positivisme » d'Auguste

Comte ; et, la raison étant elle-même toute relative et ne pouvant s'appliquer valablement qu'à un domaine

également relatif, il est bien vrai que le « relativisme » est le seul aboutissement logique du «rationalisme».

Celui-ci, du reste, devait arriver par-là à se détruire lui-même : "nature» et « devenir », comme nous l'avons

noté plus haut, sont en réalité synonymes ; un naturalisme conséquent avec lui-même ne peut donc être

qu'une de ces « philosophies du devenir » dont nous avons déjà parlé, et dont le type spécifiquement

moderne est l' « évolutionnisme » ; mais c'est précisément celui-ci qui devait finalement se retourner contre

le « rationalisme », en reprochant à la raison de ne pouvoir s'appliquer adéquatement à ce qui n'est que

changement et pure multiplicité, ni enfermer dans ses concepts l'indéfinie complexité des choses sensibles.

Telle est en effet la position prise par cette forme de l' « évolutionnisme » qu'est l' « intuitionnisme

bergsonien, qui, bien entendu, n'est pas moins individualiste et antimétaphysique que le « rationalisme », et

qui, s'il critique justement celui-ci, tombe encore plus bas en faisant appel à une faculté proprement infrarationnelle,

à une intuition sensible assez mal définie d'ailleurs, et plus ou moins mêlée d'imagination,

d'instinct et de sentiment. Ce qui est bien significatif, c'est qu'ici i1 n'est même plus question de vérité ,mais

seulement de « réalité », réduite exclusivement au seul ordre sensible, et conçue comme quelque chose

d'essentiellement mouvant et instable ; l'intelligence, avec de telles théories, est véritablement réduite à sa

partie la plus basse, et la raison elle-même n'est plus admise qu'en tant qu'elle s'applique à façonner la

matière pour des usages industriels. Après cela, il ne restait plus qu'un pas à faire : c'était la négation totale

de l'intelligence et de la connaissance, la substitution de 1 «utilité» à la «vérité» ; ce fut le «pragmatisme »,

auquel nous avons déjà fait allusion tout à l'heure; et, ici, nous ne sommes même plus dans l'humain pur et

simple comme avec le « rationalisme », nous sommes véritablement dans l'infra-humain, avec l'appel au

«subconscient » qui marque le renversement complet de toute hiérarchie normale. Voilà, dans ses grandes

lignes, la marche que devait fatalement suivre et qu'a effectivement suivie la philosophie « profane » livrée

à elle-même, prétendant limiter toute connaissance à son propre horizon ; tant qu'il existait une

connaissance supérieure, rien de semblable ne pouvait se produire, car la philosophie était du moins tenue

de respecter ce qu'elle ignorait et ne pouvait le nier; mais, lorsque cette connaissance supérieure eut

disparu, sa négation, qui correspondait à l'état de fait, fut bientôt érigée en théorie, et c'est de là que procède

toute la philosophie moderne.

Mais c'en est assez sur la philosophie, à laquelle il ne convient pas d'attribuer une importance excessive,

quelle que soit la place qu'elle semble tenir dans le monde moderne; au point de vue où nous nous plaçons,

elle est surtout intéressante en ce qu'elle exprime, sous une forme aussi nettement arrêtée que possible, les

tendances de tel ou tel moment, bien plutôt qu'elle ne les crée véritablement; et, si l'on peut dire qu'elle les

dirige jusqu'à un certain point, ce n'est que secondairement et après coup. Ainsi, il est certain que toute la

philosophie moderne a son origine chez Descartes; mais l'influence que celui-ci a exercée sur son époque

d'abord, puis sur celles qui suivirent, et qui ne s'est pas limitée aux seuls philosophes, n'aurait pas été

possible si ses conceptions n'avaient pas correspondu à des tendances préexistantes, qui étaient en somme

celles de la généralité de ses contemporains ; l'esprit moderne s'est retrouvé dans le cartésianisme et, à

travers celui-ci, a pris de lui-même une conscience plus claire que celle qu'il avait eu jusque là. D'ailleurs,

dans n'importe quel domaine, un mouvement aussi apparent que l'a été 1e cartésianisme sous le rapport

philosophique est toujours une résultante plutôt qu'un véritable point de départ; il n'est pas quelque chose

de spontané, il est le produit de tout un travail latent et diffus ; si un homme comme Descartes est particulièrement

représentatif de la déviation moderne, si l'on peut dire qu'il l'incarne en quelque sorte à un

certain point de vue, il n'en est pourtant pas le seul ni le premier responsable, et il faudrait remonter

beaucoup plus loin pour trouver les racines de cette déviation. De même, la Renaissance et la Réforme,

qu'on regarde le plus souvent comme les premières grandes manifestations de l'esprit moderne, achevèrent

la rupture avec la tradition beaucoup plus qu'elles ne la provoquèrent; pour nous, le début de cette rupture

La crise du Monde moderne

31

date du XIVe siècle, et c'est là, et non pas un ou deux siècles plus tard, qu'il faut, en réalité, faire

commencer les temps modernes.

C'est sur cette rupture avec la tradition que nous devons encore insister, puisque c'est d'elle qu'est né le

monde moderne, dont tous les caractères propres pourraient être résumés en un seul, l'opposition à l'esprit

traditionnel; et la négation de la tradition, c'est encore l'individualisme. Ceci, du reste, est en parfait accord

avec ce qui précède, puisque, comme nous l'avons expliqué, c'est l'intuition intellectuelle et la doctrine

métaphysique pure qui sont au principe de toute civilisation traditionnelle ; dès lors qu'on nie le principe,

on en nie aussi toutes les conséquences, au moins implicitement, et ainsi tout l'ensemble de ce qui mérite

vraiment le nom de tradition se trouve détruit par là même. Nous avons vu déjà ce qui s'est produit à cet

égard en ce qui concerne les sciences; nous n'y reviendrons donc pas, et nous envisagerons un autre côté de

la question, où les manifestations de l'esprit antitraditionnel sont peut-être encore plus immédiatement

visibles, parce qu'il s'agit ici de changements qui ont affecté directement la masse occidentale elle-même.

En effet, les « sciences traditionnelles » du moyen âge étaient réservées à une élite plus ou moins restreinte,

et certaines d'entre elles étaient même l'apanage exclusif d'écoles très fermées, constituant un « ésotérisme

» au sens le plus strict du mot; mais, d'autre part, au second plan, et c'est le côté secondaire de la religion,

nous voulons dire la morale, qui prit la première place : de là cette dégénérescence en « moralisme » qui est

si sensible dans le Protestantisme actuel. Il s'est produit là un phénomène parallèle à celui que nous avons

signalé à l'égard de la philosophie; la dissolution doctrinale, la disparition des éléments intellectuels de la

religion, entraînait cette conséquence inévitable : partant du « rationalisme", on devait tomber au

«sentimentalisme», et c'est dans les pays anglo-saxons qu'on en pourrait trouver les exemples les plus

frappants. Ce dont il s'agit alors, ce n'est plus de religion, même amoindrie et déformée, c'est tout

simplement de « religiosité », c'est-à-dire de vagues aspirations sentimentales qui ne se justifient par

aucune connaissance réelle ; et à ce dernier stade correspondent des théories comme celle de l' « expérience

religieuse » de William James, qui va jusqu'à voir dans le « subconscient » le moyen pour l'homme d'entrer

en communication avec le divin. Ici, les derniers produits de la déchéance religieuse fusionnent avec ceux

de la déchéance philosophique

l' " expérience religieuse " s'incorpore au « pragmatisme n, au nom duquel on préconise l'idée d'un Dieu

limité comme plus « avantageuse » que celle du Dieu infini, parce qu'on peut éprouver pour lui des

sentiments comparables à ceux qu'on éprouve à l'égard d'un homme supérieur; et, en même temps, par

l'appel au « subconscient », on en arrive à rejoindre le spiritisme et toutes les « pseudo-religions »

caractéristiques de notre époque, que nous avons étudiées dans d'autres ouvrages. D'un autre côté, la morale

protestante, éliminant de plus en plus toute base doctrinale, finit par dégénérer en ce qu'on appelle la «

morale laïque », qui compte parmi ses partisans les représentants de toutes les variétés du « Protestantisme

libéral », aussi bien que les adversaires déclarés de toute idée religieuse ; au fond, chez les uns et les autres,

ce sont les mêmes tendances qui prédominent, et la seule différence est que tous ne vont pas aussi loin dans

le développement logique de tout ce qui s'y trouve impliqué.

En effet, la religion étant proprement une forme de la tradition, l'esprit antitraditionnel ne peut être

qu'antireligieux ; il commence par dénaturer la religion, et, quand il le peut, il finit par la supprimer

entièrement. Le Protestantisme est illogique en ce que, tout en s'efforçant d' « humaniser » la religion, il

laisse encore subsister malgré tout, au moins en théorie, un élément supra-humain, qui est la révélation ; il

n'ose pas pousser la négation jusqu'au bout, mais, en livrant cette révélation à toutes les discussions qui sont

la conséquence d'interprétations purement humaines, il la réduit en fait à n'être bientôt plus rien; et, quand

on voit des gens qui, tout en persistant à se dire « chrétiens », n'admettent même plus la divinité du Christ,

il est permis de penser que ceux-là, sans s'en douter peut-être, sont beaucoup plus près de la négation

complète que du véritable Christianisme. De semblables contradictions, d'ailleurs, ne doivent pas étonner

Outre mesure, car elles sont, dans tous les domaines, un des symptômes de notre époque de désordre et de

confusion, de même que la division incessante du Protestantisme n'est qu'une des nombreuses

manifestations de cette dispersion dans la multiplicité qui, comme nous l'avons dit, se retrouve partout dans

la vie et la science moderne. D'autre part, il est naturel que le Protestantisme, avec l'esprit de négation qui

l'anime, ait donné naissance à cette « critique » dissolvante qui, dans les mains des prétendus « historiens

des religions », est devenue une arme de combat contre toute religion, et qu'ainsi, tout en prétendant ne

reconnaître d'autre autorité que celle des Livres sacrés, il ait contribué pour une large part à la destruction

de cette même autorité, c'est-à-dire du minimum de tradition qu'il conservait encore; la révolte contre

l'esprit traditionnel, une fois commencée, ne pouvait s'arrêter à mi- chemin.

On pourrait faire ici une objection : n'aurait il pas été possible que, tout en se séparant de l'organisation

catholique, le Protestantisme, par là même qu'il admettait cependant les Livres sacrés, gardât la doctrine

traditionnelle qui y est contenue ? C'est l'introduction du « libre examen » qui s'oppose absolument à une

telle hypothèse, puisqu'elle permet toutes les fantaisies individuelles ; la conservation de la doctrine

suppose d'ailleurs un enseignement traditionnel organisé, par lequel se maintient l'interprétation orthodoxe,

et, en fait, cet enseignement, dans le monde occidental, s'identifiait au Catholicisme. Sans doute, il peut y

avoir, dans d'autres civilisations, des organisations de formes très différentes de celle-là pour remplir la

fonction correspondante ; mais c'est de la civilisation occidentale, avec ses conditions particulières, qu'il

La crise du Monde moderne

32

s'agit ici. On ne peut donc pas faire valoir que, par exemple, il n'existe dans l'Inde aucune institution

comparable à la Papauté; le cas est tout différent, d'abord parce qu'on n'a pas affaire à une tradition de

forme religieuse au sens occidental de ce mot, de sorte que les moyens par lesquels elle se conserve et se

transmet ne peuvent pas être les mêmes, et ensuite parce que, l'esprit hindou étant tout autre que l'esprit

européen, la tradition peut avoir par elle-même, dans le premier cas, une puissance qu'elle ne saurait avoir

dans le second sans l'appui d'une organisation beaucoup plus strictement définie dans sa constitution

extérieure. Nous avons déjà dit que la tradition occidentale, depuis le Christianisme, devait nécessairement

être revêtue d'une forme religieuse ; il serait trop long d'en expliquer ici toutes les raisons, qui ne peuvent

être pleinement comprises sans faire appel à des considérations assez complexes ; mais c'est là un état de

fait dont on ne peut se refuser à tenir compte', et, dès lors, il faut aussi admettre toutes les conséquences qui

en résultent en ce qui concerne l'organisation appropriée à une semblable forme traditionnelle.

D'autre part, il est bien certain, comme nous l'indiquions aussi plus haut, que c'est dans le Catholicisme

seul que s'est maintenu ce qui subsiste encore, malgré tout, d'esprit traditionnel en Occident; est ce à dire

que, là du moins, on puisse parler d'une conservation intégrale de la tradition, à l'abri de toute atteinte de

l'esprit moderne ? Malheureusement, il ne semble pas qu'il en soit ainsi; ou, pour parler plus exactement, si

le dépôt de la tradition est demeuré intact, ce qui est déjà beaucoup, il est assez douteux que le sens profond

en soit encore compris effectivement, même par une élite peu nombreuse, dont l'existence se manifesterait

sans doute par une action ou plutôt par une influence que, en fait, nous ne constatons nulle part. Il s'agit

donc plus vraisemblablement de ce que nous appellerions volontiers une conservation à l'état latent,

permettant toujours, à ceux qui en seront capables, de retrouver le sens de la tradition, quand bien même ce

sens ne serait actuellement

s Cet état doit d'ailleurs se maintenir, suivant la parole évangélique, jusqu'à 1a " consommations du

siècle », c'est-à-dire jusqu'à la fin du cycle actuel.

La crise du Monde moderne

33

conscient pour personne; et il y a d'ailleurs aussi, épars çà et là dans le monde occident«1, en dehors du

domaine religieux, beaucoup de signas ou de symboles qui proviennent d'anciennes doctrines

traditionnelles, et que l'on conserve sans les comprendre. Dans de pareils cas, un contact avec l'esprit

traditionnel pleinement vivant est nécessaire pour réveiller ce qui est ainsi plongé dans une sorte de

sommeil, pour restaurer la compréhension perdue ; et, redisons le encore une fois, c'est en cela surtout que

l'Occident aura besoin du secours de l'Orient s'il veut revenir à la conscience de sa propre tradition.

Ce que nous venons de dire se rapporte proprement aux possibilités que le Catholicisme, par son

principe, porte en lui-même d'une façon constante et inaltérable ; ici, par conséquent, l'influence de l'esprit

moderne se borne forcément à empêcher, pendant une période plus ou moins longue, que certaines choses

soient effectivement comprises. Par contre, si l'on voulait, en parlant de l'état présent du Catholicisme,

entendre par là la façon dont il est envisagé par la grande majorité de ses adhérents eux-mêmes, on serait

bien obligé de constater une action plus positive de l'esprit moderne, si cette expression peut être employée

pour quelque chose qui, en réalité, est essentiellement négatif. Ce que nous avons en vue à cet égard, ce ne

sont pas seulement des mouvements assez nettement définis, comme celui auquel on a donné précisément

le nom de « modernisme », et qui ne fut rien d'autre qu'une tentative, heureusement déjouée, d'infiltration

de l'esprit protestant à l'intérieur de l'Église catholique elle-même; c'est surtout un état d'esprit beaucoup

plus général, plus diffus et plus difficilement saisissable, donc plus dangereux encore, d'autant plus

dangereux même qu'il est souvent tout à fait inconscient chez ceux qui en sont affectés: on peut se croire

sincèrement religieux et ne l'être nullement au fond, on peut même se dire «traditionaliste » sans avoir la

moindre notion du véritable esprit traditionnel, et c'est là encore un des symptômes du désordre mental de

notre époque. L'état d'esprit auquel nous faisons allusion est, tout d'abord, celui qui consiste, ; si l'on peut

dire, à « minimiser » la religion, à en faire quelque chose que l'on met à part, à quoi on se contente

d'assigner une place bien délimitée et aussi étroite que possible, quelque chose qui n'a aucune influence

réelle sur 1e reste de l'existence, qui en est isolé par une sorte de cloison étanche ; est il aujourd'hui

beaucoup de catholiques qui aient, dans la vie courante, des façons de penser et d'agir sensiblement

différentes de celles de leurs contemporains les plus « areligieux » ? C'est aussi l'ignorance à peu près

complète au point de vue doctrinal, l'indifférence même à l'égard de tout ce qui s'y rapporte ; la religion,

pour beaucoup, est simplement une affaire de « pratique », d'habitude, pour ne pas dire de routine, et l'on

s'abstient soigneusement de chercher à y comprendre quoi que ce soit, on en arrive même à penser qu'il est

inutile de comprendre, ou peut-être qu'il n'y a rien à comprendre ; du reste, si l'on comprenait vraiment la

religion, pourrait on lui faire une place aussi médiocre parmi ses préoccupations ? La doctrine se trouve

donc, en fait, oubliée ou réduite â presque rien, ce qui se rapproche singulièrement de la conception

protestante, parce que c'est un effet des mêmes tendances modernes, opposées à toute intellectualité; et ce

qui est le plus déplorable, c'est que l'enseignement qui est donné généralement, au lieu de réagir contre cet

état d'esprit, le favorise au contraire en ne s'y adaptant que trop bien on parle toujours de morale, on ne

parle presque jamais de doctrine, sous prétexte qu'on ne serait pas compris ; la religion, maintenant, n'est

plus que du "moralisme », ou du moins il semble que personne ne veuille plus voir ce qu'elle est réellement,

et qui est tout autre chose. Si l'on en arrive cependant â parler encore quelquefois de la doctrine, ce n'est

trop souvent que pour la rabaisser en discutant avec des adversaires sur leur propre terrain « profane », ce

qui conduit inévitablement à leur faire les concessions les plus injustifiées ; c'est ainsi, notamment, qu'on se

croit obligé de tenir compte, dans une plus ou moins large mesure, des prétendus résultats de la « critique n

moderne, alors que rien ne serait plus facile, en se plaçant à un autre point de vue, que d'en montrer toute

l'inanité; dans ces conditions, que peut il rester effectivement du véritable esprit traditionnel ?

Cette digression, où nous avons été amené par l'examen des manifestations de l'individualisme dans le

domaine religieux, ne nous semble pas inutile, car elle montre que le mal, à cet égard, est encore plus grave

et plus étendu qu'on ne pourrait le croire à première vue ; et, d'autre part, elle ne nous éloigne guère de la

question que nous envisagions, et à laquelle notre dernière remarque se rattache même directement, car

c'est encore l'individualisme qui introduit partout l'esprit de discussion. Il est très difficile de faire

comprendre à nos contemporains qu'il y a des choses qui, par leur nature même, ne peuvent se discuter ;

l'homme moderne, au lieu de chercher à s'élever à la vérité, prétend la faire descendre à son niveau ; et c'est

sans doute pourquoi il en est tant qui, lorsqu'on leur parle de « sciences traditionnelles » ou même de

métaphysique pure, s'imaginent qu'il ne s'agit que de « science profane » et de « philosophie ». Dans le

domaine des opinions individuelles, on peut toujours discuter, parce qu'on ne dépasse pas l'ordre rationnel,

et parce que, ne faisant appel à aucun principe supérieur, on arrive facilement à trouver des arguments plus

ou moins valables pour soutenir le « pour » et le « contre » ; on peut même, dans bien des cas, pousser la

discussion indéfiniment sans parvenir à aucune solution, et c'est ainsi que presque toute la philosophie

moderne n'est faite que d'équivoques et de questions mal posées. Bien loin d'éclaircir les questions comme

on le suppose d'ordinaire, la discussion, le plus souvent, ne fait guère que les déplacer, sinon les obscurcir

davantage; et le résultat le plus habituel est que chacun, en s'efforçant de convaincre son adversaire,

s'attache plus que jamais à sa propre opinion et s'y enferme d'une façon encore plus exclusive

La crise du Monde moderne

34

qu'auparavant. En tout cela, au fond, il ne s'agit pas d'arriver à 1a connaissances de la vérité, mais d'avoir

raison malgré tout, ou tout au moins de s'en persuader soi-même, si l'on ne peut en persuader les autres, ce

qu'on regrettera d'ailleurs d'autant plus qu'il s'y mêle toujours ce besoin de « prosélytisme » qui est encore

un des éléments les plus caractéristiques de l'esprit occidental. Parfois, l'individualisme, au sens le plus

ordinaire et le plus bas du mot, se manifeste d'une façon plus apparente encore : ainsi, ne voit on pas à

chaque instant des gens qui veulent juger l’oeuvre d'un homme d'après ce qu'ils savent de sa vie privée,

comme s'il pouvait y avoir entre ces deux choses un rapport quelconque ? De la même tendance, jointe à la

manie du détail, dérivent aussi, notons le en passant, l'intérêt qu'on attache aux moindres particularités de

l'existence des « grands hommes », et l'illusion qu'on se donne d'expliquer tout ce qu'ils ont fait par une

sorte d'analyse « psycho-physiologique » ; tout cela est bien significatif pour qui veut se rendre compte de

ce qu'est vraiment la mentalité contemporaine.

Mais revenons encore un instant sur l'introduction des habitudes de discussion dans les domaines où

elles n'ont que faire, et disons nettement ceci ; l'attitude « apologétique» est, en elle-même, une attitude

extrêmement faible, parce qu'elle est purement « défensive », au sens juridique de ce mot; ce n'est pas pour

rien qu'elle est désignée par un terme dérivé d' « apologie », qui a pour signification propre le plaidoyer

d'un avocat, et qui, dans une langue telle que l'anglais, a été jusqu'à prendre couramment l'acception d' «

excuse »; l'importance prépondérante accordée à l' « apologétique » est donc la marque incontestable d'un

recul de l'esprit religieux. Cette faiblesse s'accentue encore quand l' « apologétique » dégénère, comme

nous le disions tout à l'heure, en discussions toutes « profanes » par la méthode et le point de vue, où la

religion est mise sur le même plan que les théories philosophiques et scientifiques, ou pseudo scientifiques,

les plus contingentes et les plus hypothétiques, et où, pour paraître « conciliant », on va jusqu'à admettre

dans une certaine mesure des conceptions qui n'ont été inventées que pour ruiner toute religion; ceux qui

agissent ainsi fournissent eux-mêmes la preuve qu'ils sont parfaitement inconscients du véritable caractère

de la doctrine dont ils se croient les représentants plus ou moins autorisés. Ceux qui sont qualifiés pour

parler au nom d'une doctrine traditionnelle n'ont pas à discuter avec les « profanes » ni à faire de la «

polémique » ; ils n'ont qu'à exposer la doctrine telle qu'elle est, pour ceux qui peuvent la comprendre, et, en

même temps, à dénoncer l'erreur partout où elle se trouve, à la faire apparaître comme telle en projetant sur

elle la lumière de la vraie connaissance ; leur rôle n'est pas d'engager une lutte et d'y compromettre la

doctrine, mais de porter le jugement qu'ils ont le droit de porter s'ils possèdent effectivement les principes

qui doivent les inspirer infailliblement. Le domaine de la lutte, c'est celui de l'action, c'est-à-dire le domaine

individuel et temporel; le « moteur immobile » produit et dirige le mouvement sans y être entraîné ; la

connaissance éclaire l'action sans participer à ses vicissitudes ; le spirituel guide le temporel sans s'y mêler ;

et ainsi chaque chose demeure dans son ordre, au rang qui lui appartient dans la hiérarchie universelle ;

mais, dans le monde moderne, où peut-on trouver encore la notion d'une véritable hiérarchie ? Rien ni

personne n'est plus à la place où il devrait être normalement; les hommes ne reconnaissent plus aucune

autorité effective dans l'ordre spirituel, aucun pouvoir légitime dans l'ordre temporel ; les a profanes » se

permettent de discuter des choses sacrées, d'en contester le caractère et jusqu'à l'existence même ; c'est

l'inférieur qui juge le supérieur, l'ignorance qui impose des bornes à la sagesse, l'erreur qui prend le pas sur

la vérité, l'humain qui se substitue au divin, la terre qui l'emporte sur le ciel, l'individu qui se fait la mesure

de toutes choses et prétend dicter à l'univers des lois tirées tout entières de sa propre raison relative et

faillible. « Malheur à vous, guides aveugles », est-il dit dans l'Évangile ; aujourd'hui, on ne voit en effet

partout que des aveugles qui conduisent d'autres aveugles, et qui, s'ils ne sont arrêtés à temps, les mèneront

fatalement à l'abîme où ils périront avec eux.

La crise du Monde moderne

35

CHAPITRE VI

LE CHAOS SOCIAL

Nous n'entendons pas, dans cette étude, nous attacher spécialement au point de vue social, qui ne nous

intéresse que très indirectement, parce qu'il ne représente qu'une application assez lointaine des principes

fondamentaux, et que, par conséquent, ce n'est point dans ce domaine que pourrait, en tout état de cause,

commencer un redressement du monde moderne. Ce redressement, en effet, s'il était ainsi entrepris à

rebours, c'est-à-dire en partant des conséquences au lieu de partir des principes, manquerait forcément de

base sérieuse et serait tout à fait illusoire. ; rien de stable ne pourrait jamais en résulter, et tout serait à

recommencer incessamment, parce qu'on aurait négligé de s'entendre avant tout sur les vérités essentielles.

C'est pourquoi il ne nous est pas possible d'accorder aux contingences politiques, même en donnant à ce

mot son sens le plus large, une valeur autre que celle de simples signes extérieurs de la mentalité d'une

époque; mais, sous ce rapport même, nous ne pouvons pas non plus passer entièrement sous silence les

manifestations du désordre moderne dans le domaine social proprement dit.

Comme nous l'indiquions tout à l'heure, personne, dans l'état présent du monde occidental, ne se trouve

plus à la place qui lui convient normalement en raison de sa nature propre

c'est ce qu'on exprime en disant que les castes n'existent plus, car la caste, entendue dans son vrai sens

traditionnel, n'est pas autre chose que la nature individuelle elle-même, avec tout l'ensemble des aptitudes

spéciales qu'elle comporte et qui prédisposent chaque homme à l'accomplissement de telle ou telle fonction

déterminée. Dès lors que l'accession à des fonctions quelconques n'est plus soumise à aucune règle

légitime, il en résulte inévitablement que chacun se trouvera amené à faire n'importe quoi, et souvent ce

pour quoi il est le moins qualifié; le rôle qu'il jouera dans la société sera déterminé, non pas par le hasard,

qui n'existe pas en réalité 1, mais par ce qui peut donner l'illusion du hasard, c'est-à-dire par

l'enchevêtrement de toutes sortes de circonstances accidentelles; ce qui y interviendra le moins, ce sera

précisément le seul facteur qui devrait compter en pareil cas, nous voulons dire les différences de nature qui

existent entre les hommes. La cause de tout ce désordre, c'est la négation de ces différences elles-mêmes,

entraînant celle de toute hiérarchie sociale; et cette négation, d'abord peut-être à peine consciente et plus

pratique que théorique, car la confusion des castes a précédé leur suppression complète, ou, en d'autres

termes, on s'est mépris sur la nature des individus avant d'arriver à n'en plus tenir aucun compte, cette

négation, disons-nous, a été ensuite érigée par les modernes en pseudo-principe sous le nom d' « égalité ».

Il serait trop facile de montrer que l'égalité ne peut exister nulle part, pour la simple raison qu'il ne saurait y

avoir deux êtres qui soient à 1a fois réellement distincts et entièrement semblables entre eux sous tous les

rapports ; et il ne serait pas moins facile de faire ressortir toutes les conséquences absurdes qui découlent de

cette idée chimérique, au nom de laquelle on prétend imposer partout une uniformité complète, par exemple

en distribuant à tous un enseignement identique, comme si tous étaient pareillement aptes à comprendre les

mêmes choses, et comme si, pour les leur faire comprendre, les mêmes méthodes convenaient à tous

indistinctement. On peut d'ailleurs se demander s'il ne s'agit pas plutôt d' « apprendre» que de « comprendre

» vraiment, c'est-à-dire si la mémoire n'est pas substituée à l'intelligence dans la conception toute verbale et

« livresque » de

1 Ce que les hommes appellent 1e hasard est simplement leur ignorance des causes; si l'on prétendait, en disant que

quelque chose arrive par hasard, vouloir dire qu'il n'y a pas de cause, ce serait là une supposition, contradictoire en ellemême.

La crise du Monde moderne

36

l'enseignement actuel, où l'on ne vise qu'à l'accumulation de notions rudimentaires et hétéroclites, et où

la qualité est entièrement sacrifiée à la quantité, ainsi que cela se produit partout dans le monde moderne

pour des raisons que nous expliquerons plus complètement par la suite : c'est toujours la dispersion dans la

multiplicité. Il y aurait, à ce propos, bien des choses, à dire sur les méfaits de l' « instruction obligatoire » ;

mais ce n'est pas le lieu d'insister là-dessus, et, pour ne pas sortir du cadre que nous nous sommes tracé,

nous devons nous, contenter de signaler en passant cette conséquence spéciale des théories « égalitaires »,

comme un de ces éléments de désordre qui sont aujourd'hui trop nombreux pour qu'on puisse même avoir

la prétention de les énumérer sans en omettre aucun.

Naturellement, quand nous nous trouvons en présence d'une idée comme celle d' « égalité », ou comme

celle de « progrès », ou comme les autres <c dogmes laïques» que presque tous nos contemporains

acceptent aveuglément, et dont la plupart ont commencé à se formuler nettement au cours du XVIIIe siècle,

il ne nous est pas possible d'admettre que de telles idées aient pris naissance spontanément. Ce sont en

somme de véritables « suggestions », au sens le plus strict de ce mot, qui ne pouvaient d'ailleurs produire

leur effet que dans un milieu déjà préparé à les recevoir ; elles n'ont pas créé de toutes pièces l'état d'esprit

qui caractérise l'époque moderne, mais elles ont largement contribué à l'entretenir et à le développer jusqu'à

un point qu'il n'aurait sans doute pas atteint sans elles. Si ces suggestions venaient à s'évanouir, la mentalité

générale serait bien près de changer d'orientation ; c'est pourquoi elles sont si soigneusement entretenues

par tous ceux qui ont quelque intérêt à maintenir le désordre, sinon à l'aggraver encore, et aussi pourquoi,

dans un temps où l'on prétend tout soumettre à la discussion, elles sont les seules choses qu'on ne se permet

jamais de discuter. Il est d'ailleurs difficile de déterminer exactement le degré de sincérité de ceux qui se

font les propagateurs de semblables idées, de savoir dans quelle mesure certains hommes en arrivent à se

prendre à leurs propres mensonges et à se suggestionner eux-mêmes en suggestionnant les autres ; et même,

dans une propagande de ce genre, ceux qui jouent un rôle de dupes sont souvent les meilleurs instruments,

parce qu'ils y apportent une conviction que les autres auraient quelque peine à simuler, et qui est facilement

contagieuse; mais, derrière tout cela, et tout au moins à l'origine, il faut une action beaucoup plus

consciente, une direction qui ne peut venir que d'hommes sachant parfaitement à quoi s'en tenir sur les

idées qu'ils lancent ainsi dans la circulation. Nous avons parlé d' « idées », mais ce n'est que très

improprement que ce mot peut s'appliquer ici, car il est bien évident qu'il ne s'agit aucunement d'idées

pures, ni même de quelque chose qui appartienne de près ou de loin à l'ordre intellectuel ; ce sont, si l'on

veut, des idées fausses, mais mieux vaudrait encore les appeler des « pseudo-idées », destinées

principalement à provoquer des réactions sentimentales, ce qui est en effet le moyen le plus efficace et le

plus aisé pour agir sur les masses. A cet égard, le mot a d'ailleurs une importance plus grande que la notion

qu'il est censé représenter, et la plupart des « idoles » modernes ne sont véritablement que des rots, car il se

produit ici ce singulier phénomène connu sous le nom de « verbalisme », où la sonorité des mots suffit à

donner l'illusion de la pensée; l'influence que les orateurs exercent sur les foules est particulièrement

caractéristique sous ce rapport, et il n'y a pas besoin de l'étudier de très près pour se rendre compte qu'il

s'agit bien là d'un procédé de suggestion tout à fait comparable à ceux des hypnotiseurs.

Mais, sans nous étendre davantage sur ces considérations, revenons aux conséquences qu'entraîne la

négation de toute vraie hiérarchie, et notons que, dans le présent état de choses, non seulement un homme

ne remplit sa fonction propre qu'exceptionnellement et comme par accident, alors que c'est le cas contraire

qui devrait normalement être l'exception, mais encore il arrive que le même homme soit appelé à exercer

successivement des fonctions toutes différentes, comme s'il pouvait changer d'aptitudes à volonté. Cela

peut sembler paradoxal à une époque de « spécialisation » à outrance, et pourtant il en est bien ainsi, surtout

dans l'ordre politique ; si la compétence des « spécialistes » est souvent fort illusoire, et en tout cas limitée à

un domaine très étroit, la croyance à cette compétence est cependant un fait, et l'on peut se demander

comment il se fait que cette croyance ne joue plus aucun rôle quand il s'agit de la carrière des hommes

politiques, où l'incompétence la plus complète est rarement un obstacle. Pourtant, si l'on y réfléchit, on

s'aperçoit aisément qu'il n'y a là rien dont on doive s'étonner, et que ce n'est en somme qu'un résultat très

naturel de la conception « démocratique », en vertu de laquelle le pouvoir vient d'en bas et s'appuie

essentiellement sur la majorité, ce qui a nécessairement pour corollaire l'exclusion de toute véritable

compétence, parce que la compétence est toujours une supériorité au moins relative et ne peut être que

l'apanage d'une minorité.

Ici, quelques explications ne seront pas inutiles pour faire ressortir, d'une part, les sophismes qui se

cachent sous l'idée « démocratique », et, d'autre part, les liens qui rattachent cette même idée à tout

l'ensemble de la mentalité moderne ; il est d'ailleurs presque superflu, étant donné le point de vue oh nous

nous plaçons, de faire remarquer que ces observations seront formulées en dehors de toutes les questions de

partis et de toutes les querelles politiques, auxquelles nous n'entendons nous mêler ni de près ni de loin.

Nous envisageons ces choses d'une façon absolument désintéressée, comme nous pourrions le faire pour

n'importe quel autre objet d'étude, et en cherchant seulement à nous rendre compte aussi nettement que

possible de ce qu'il y a au fond de tout cela, ce qui est du reste la condition nécessaire et suffisante pour que

se dissipent toutes les illusions que nos contemporains se font à ce sujet. Là aussi, il s'agit véritablement de

La crise du Monde moderne

37

« suggestion », comme nous le disions tout à l'heure pour des idées quelque peu différentes, mais

néanmoins connexes ; et, dès qu'on sait que ce n'est qu'une suggestion, dès qu'on a compris comment elle

agit, elle ne peut plus s'exercer ; contre des choses de ce genre, un examen quelque peu approfondi et

purement « objectif », comme on dit aujourd'hui dans le jargon spécial qu'on a emprunté aux philosophes

allemands, se trouve être bien autrement efficace que toutes les déclamations sentimentales et toutes les

polémiques de parti, qui ne prouvent rien et ne sont que l'expression de simples préférences individuelles.

L'argument le plus décisif contre la « démocratie » se résume en quelques mots : le supérieur ne peut

émaner de l'inférieur, parce que le « plus » ne peut pas sortir du « moins » ; cela est d'une rigueur

mathématique absolue, contre laquelle rien ne saurait prévaloir. Il importe de remarquer que c'est

précisément le même argument qui, appliqué dans un autre ordre, vaut aussi contre le « matérialisme » ; il

n'y a rien de fortuit dans cette concordance, et les deux choses sont beaucoup plus étroitement solidaires

qu'il ne pourrait le sembler au premier abord. Il est trop évident que le peuple ne peut conférer un pouvoir

qu'il ne possède pas lui-même; le pouvoir véritable ne peut venir que d'en haut, et c'est pourquoi, disons-le

en passant, il ne peut être légitimé que par la sanction de quelque chose de supérieur à l'ordre social, c'est-àdire

d'une autorité spirituelle; s'il en est autrement, ce n'est plus qu'une contrefaçon de pouvoir, un état de

fait qui est injustifiable par défaut de principe, et où, il ne peut y avoir que désordre et confusion. Ce

renversement de toute hiérarchie commence dès que le pouvoir temporel veut se rendre indépendant de

l'autorité spirituelle, puis se la subordonner en prétendant la faire servir à des fins politiques ; il y a là une

première usurpation qui ouvre la voie à toutes les autres, et l'on pourrait ainsi montrer que, par exemple, la

royauté française, depuis le XIVe siècle, a travaillé elle-même inconsciemment à préparer la Révolution qui

devait la renverser ; Peut-être aurons-nous quelque jour l'occasion de développer comme i1 le mériterait ce

point de vue que, pour le moment, nous ne pouvons qu'indiquer d'une façon très sommaire.

Si l'on définit la « démocratie » comme le gouvernement du peuple par lui-même, c'est là une véritable

impossibilité, une chose qui ne peut pas même avoir une simple existence de fait, pas plus à notre époque

qu'à n'importe quelle autre; il ne faut pas se laisser duper par les rots, et il est contradictoire d'admettre que

les mêmes hommes puissent être à la fois gouvernants et gouvernés, parce que, pour employer le langage

aristotélicien, un même être ne peut être « en acte » et ü en puissance » en même temps et sous le même

rapport. Il y a là une relation qui suppose nécessairement deux termes en présence : il ne pourrait y avoir de

gouvernés s'il n'y avait aussi des gouvernants, fussent ils illégitimes et sans autre droit au pouvoir que celui

qu'ils se sont attribué eux-mêmes; mais la grande habileté des dirigeants, dans le monde moderne, est de

faire croire au peuple qu'il se gouverne lui-même ; et le peuple se laisse persuader d'autant plus volontiers

qu'il en est flatté et que d'ailleurs il est incapable de réfléchir assez pour voir ce qu'il y a là d'impossible.

C'est pour créer cette illusion qu'on a inventé le « suffrage universel» : c'est l'opinion de la majorité qui est

supposée faire la loi; mais ce dont on ne s'aperçoit pas, c'est que l'opinion est' quelque chose que l'on peut

très facilement diriger et modifier; on peut toujours, à l'aide de suggestions appropriées, y provoquer des

courants allant dans tel ou tel sens déterminé; nous ne savons plus qui a parlé de « fabriquer l'opinion », et

cette expression est tout à fait juste, bien qu'il faille dire, d'ailleurs, que ce ne sont pas toujours les

dirigeants apparents qui ont en réalité à leur disposition les moyens nécessaires pour obtenir ce résultat.

Cette dernière remarque donne sans doute la raison pour laquelle l'incompétence des politiciens les plus «

en vue » semble n'avoir qu'une importance très relative; mais, comme il ne s'agit pas ici de démonter les

rouages de ce qu'on pourrait appeler la « machine à gouverner », nous nous bornerons à signaler que cette

incompétence même offre l'avantage d'entretenir l'illusion dont nous venons de parler : c'est seulement dans

ces conditions, en effet, que les politiciens en question peuvent apparaître comme l'émanation de la

majorité, étant ainsi à son image, car la majorité, sur n'importe quel sujet qu'elle soit appelée à donner son

avis, est toujours constituée par les incompétents, dont le nombre est incomparablement plus grand que

celui des hommes qui sont capables de se prononcer en parfaite connaissance de cause.

Ceci nous amène immédiatement à dire en quoi l'idée que la majorité doit faire la loi est essentiellement

erronée, car, même si cette idée, par la force des choses, est surtout théorique et ne peut correspondre à une

réalité effective, il reste pourtant à expliquer comment elle a pu s'implanter dans l'esprit moderne, quelles

sont les tendances de celui-ci auxquelles elle correspond et qu'elle satisfait au moins en apparence. Le

défaut le plus visible, c'est celui-là même que nous indiquions à l'instant : l'avis de la majorité ne peut être

que l'expression de l'incompétence, que celle-ci résulte d'ailleurs du manque d'intelligence ou de l'ignorance

pure et simple ; on pourrait faire intervenir à ce propos certaines observations de « psychologie collective »,

et rappeler notamment ce fait assez connu que, dans une foule, l'ensemble des réactions mentales qui se

produisent entre les individus composants aboutit à la formation d'une sorte de résultante qui est, non pas

même au niveau de la moyenne, mais à celui des éléments les plus inférieurs. Il y aurait lieu aussi de faire

remarquer, d'autre part, comment certains philosophes modernes ont voulu transporter dans l'ordre

intellectuel la théorie « démocratique» qui fait prévaloir l'avis de la majorité, en faisant de ce qu'ils

appellent le « consentement universel » un prétendu « critérium de la vérité » : en supposant même qu'il y

ait effectivement une question sur laquelle tous les hommes soient d'accord, cet accord ne prouverait rien

par lui-même; mais, en outre, si cette unanimité existait vraiment, ce qui est d'autant plus douteux qu'il y a

toujours beaucoup d'hommes qui n'ont aucune opinion sur une question quelconque et qui ne se la sont

La crise du Monde moderne

38

même jamais posée, il serait en tout cas impossible de la constater en fait, de sorte que ce qu'on invoque en

faveur d'une opinion et comme signe de sa vérité se réduit à n'être que le consentement du plus grand

nombre, et encore en se bornant à un milieu forcément très limité dans l'espace et dans le temps. Dans ce

domaine, il apparaît encore plus clairement que la théorie manque de base, parce qu'il est plus facile de s'y

soustraire à l'influence du sentiment, qui au contraire entre en jeu presque inévitablement lorsqu'il s'agit du

domaine politique; et c'est cette influence qui est un des principaux obstacles à la compréhension de

certaines choses, même chez ceux qui auraient par ailleurs une capacité intellectuelle très largement

suffisante pour parvenir sans peine à cette compréhension ; les impulsions émotives empêchent la réflexion,

et c'est une des plus vulgaires habiletés de la politique que celle qui consiste à tirer parti de cette

incompatibilité.

Mais allons plus au fond de la question : qu'est ce exactement que cette loi du plus grand nombre

qu'invoquent les gouvernements modernes et dont ils prétendent tirer leur seule justification ? C'est tout

simplement la loi de la matière et de la force brutale, la loi même en vertu de laquelle une masse entraînée

par son poids écrase tout ce qui se rencontre sur son passage ; c'est là que se trouve précisément le point de

jonction entre la conception « démocratique » et le « matérialisme », et c'est aussi ce qui fait que cette

même conception. est si étroitement liée à la mentalité actuelle. C'est le renversement complet de l'ordre

normal, puisque c'est la proclamation de la suprématie de la multiplicité comme telle, suprématie qui, en

fait, n'existe que dans le monde matériel 1; au contraire, dans le monde spirituel, et plus simplement encore

dans l'ordre universel, c'est l'unité qui est au sommet de la hiérarchie, car c'est elle qui est le principe dont

sort toute Multiplicité ²; rais, lorsque le principe est nié ou perdu de vue, il ne reste plus que la multiplicité

pure, qui s'identifie à la matière elle-même. D'autre part, l'allusion que nous venons de faire à la pesanteur

implique plus qu'une simple comparaison, car la pesanteur représente effectivement, dans le domaine des

forces physiques au sens le plus ordinaire de ce mot, la tendance descendante et compressive, qui entraîne

pour l'être une limitation de plus en plus étroite, et qui va en même temps dans le sens de la multiplicité,

figurée ici par une densité de plus en plus grande ³ ; et cette tendance est celle-là même qui marque la

direction suivant laquelle l'activité humaine s'est développée depuis le début de l'époque moderne. En outre,

il y a lieu de remarquer que la ratière, par son pouvoir de division et de limitation tout à la fois, est ce que la

doctrine scolastique appelle le « principe d'individuation », et ceci rattache les considérations que nous

exposons maintenant à ce que nous avons dit précédemment au sujet de l'individualisme : cette même

tendance dont il vient d'être question est aussi, pourrait on dire, la tendance « individualisante », celle selon

laquelle s'effectue ce que la tradition judéo-chrétienne désigne comme la « chute » des

1 Il suffit de lire saint Thomas d'Aquin pour voir que « numerus,stat ex parte materix ».

² D'un ordre de réalité à l'autre, l'analogie, ici comme dans tous les cas similaires, s'applique strictement en sens

inverse.

³ Cette tendance est celle que la doctrine hindoue appelle tamas, et qu'elle assimile à l'ignorance et à 1 obscurité; on

remarquera que, suivant ce que nous disions tout à l'heure sur l'application de l'analogie, la compression ou

condensation dont il s'agit est à l'opposé de la concentration envisagée dans 1 ordre spirituel ou intellectuel, de sorte

que, si singulier que cela puisse paraître tout d'abord, elle est en réalité corrélative de la division et de la dispersion dans

la multiplicité. Il en est d'ailleurs de même de l'uniformité réalisée par en bas, au niveau le plus inférieur, suivant la

conception « égalitaire ,, et qui est à l'extrême opposé de l'unité supérieure et principielle.

La crise du Monde moderne

39

êtres qui se sont séparés de l'unité originelle La multiplicité envisagée en dehors de son principe, et qui

ainsi ne peut plus être ramenée à l'unité, c'est, dans l'ordre social, la collectivité conçue comme étant

simplement la somme arithmétique des individus qui la composent, et qui n'est en effet que cela dès lors

qu'elle n'est rattachée à aucun principe supérieur aux individus ; et la loi de la collectivité, sous ce rapport,

c'est bien cette loi du plus grand nombre sur laquelle se fonde l'idée « démocratique».

Ici, il faut nous arrêter un instant pour dissiper une confusion possible : en parlant de l'individualisme

moderne, nous avons considéré à peu près exclusivement ses manifestations dans l'ordre intellectuel; on

pourrait croire que, pour ce qui est de l'ordre social, le cas est tout différent. En effet, si l'on prenait ce mot

d' "individualisme » dans son acception la plus étroite, on pourrait être tenté d'opposer la collectivité à

l'individu, et de penser que des faits tels que le rôle de plus en plus envahissant de l'État et la complexité

croissante des institutions sociales sont la marque d'une tendance contraire à l'individualisme. En réalité, il

n'en est rien, car la collectivité, n'étant pas autre chose que la somme des individus, ne peut être opposée à

ceux-ci, pas plus d'ailleurs que l'État lui-même conçu à la façon moderne, c'est-à-dire comme simple

représentation de la nasse, où ne se reflète aucun principe supérieur; or c'est précisément dans la négation

de tout principe supra-individuel que consiste véritablement l'individualisme tel que nous l'avons défini.

Donc, s'il y a dans le domaine social des conflits entre diverses tendances qui toutes appartiennent

également à l'esprit moderne, ces conflits ne sont pas entre l'individualisme et quelque chose d'autre, mais

simplement entre les variétés multiples dont l'individualisme lui-même est susceptible; et il est facile de se

rendre compte que, en l'absence de tout principe capable d'unifier réellement la multiplicité, de tels conflits

doivent être plus nombreux et plus graves à notre époque qu'ils ne l'ont jamais été, car

1 C'est pourquoi Dante place le séjour symbolique de Lucifer au centre de la terre, c'est-à-dire au point

où convergent de toutes parts les forces de la pesanteur; c'est, à ce point de vue, l'inverse du centre de

l'attraction spirituelle ou « céleste », qui est symbolisé par le soleil dans la plupart des doctrines

traditionnelles.

La crise du Monde moderne

40

qui dit individualisme dit nécessairement division ; et cette division, avec l'état chaotique qu'elle

engendre, est la conséquence fatale d'une civilisation toute matérielle, puisque c'est la matière elle-même

qui est proprement la racine de la division et de la multiplicité.

Cela dit, il nous faut encore insister sur une conséquence immédiate de l'idée « démocratique », qui est

la négation de l'élite entendue dans sa seule acception légitime ; ce n'est pas pour rien que « démocratie »

s'oppose à « aristocratie », ce dernier mot désignant précisément, du moins lorsqu'il est pris dans son sens

étymologique, le pouvoir de l'élite. Celle-ci, par définition en quelque sorte, ne peut être que le petit

nombre, et son pouvoir, son autorité plutôt, qui ne vient que de sa supériorité intellectuelle, n'a rien de

commun avec la force numérique sur laquelle repose la « démocratie », dont le caractère essentiel est de

sacrifier la minorité à la majorité, et aussi, par là même, comme nous le disions plus haut, la qualité à la

quantité, donc l'élite' à la masse. Ainsi, le rôle directeur d'une véritable élite et son existence même, car elle

joue forcément ce rôle dès lors qu'elle existe, sont radicalement incompatibles avec la « démocratie», qui

est intimement liée à la conception « égalitaire », c'est-à-dire à la négation de toute hiérarchie : le fond

même de l'idée « démocratique » c'est qu'un individu quelconque en vaut un autre, parce qu'ils sont égaux

numériquement, et bien qu'ils ne puissent jamais l'être que numériquement. Une élite véritable, nous l'avons

déjà dit, ne peut être qu'intellectuelle; c'est pourquoi la « démocratie » ne peut s'instaurer que là où la pure

intellectualité n'existe plus, ce qui est effectivement le cas du monde moderne. Seulement, comme l'égalité

est impossible en fait, et comme on ne peut supprimer pratiquement toute différence entre les hommes, en

dépit de tous les efforts de nivellement, on en arrive, par un`curieux illogisme, à inventer de fausses élites,

d'ailleurs multiples, qui prétendent se substituer à la seule élite réelle ; et ces fausses élites sont basées sur

la considération de supériorités quelconques, éminemment relatives et contingentes, et toujours d'ordre

purement matériel. On peut s'en apercevoir aisément en remarquant que la distinction sociale qui compte le

plus, dans le présent état de choses, est celle qui se fonde sur la fortune, c'est-à-dire sur une supériorité tout

extérieure et d'ordre exclusivement quantitatif, la seule en somme qui soit conciliable avec la « démocratie

», parce qu'elle procède du même point de vue, Nous ajouterons du reste que ceux mêmes qui se posent

actuellement en adversaires de cet état de choses, ne faisant intervenir non plus aucun principe d'ordre

supérieur, sont incapables de remédier efficacement à un tel désordre, si même ils ne risquent de l'aggraver

encore en allant toujours plus,loin dans le même sens ; la lutte est seulement entre des variétés de la «

démocratie », accentuant plus ou moins la tendance « égalitaire », comme elle est, ainsi que nous l'avons

dit, entre des variétés de l'individualisme, ce qui, d'ailleurs, revient exactement au même.

Ces quelques réflexions nous paraissent suffisantes pour caractériser l'état social du monde

contemporain, et pour montrer en même temps que, dans ce domaine aussi bien que dans tous les autres, il

ne peut y avoir qu'un seul moyen de sortir du chaos : la restauration de l'intellectualité et, par suite, la

reconstitution d'une élite, qui, actuellement, doit être regardée comme inexistante en Occident, car on ne

peut donner ce nom à quelques éléments isolés et sans cohésion, qui ne représentent en quelque sorte que

des possibilités non développées. En effet, ces éléments n'ont en général que des tendances ou des

aspirations, qui les portent sans doute à réagir contre l'esprit moderne, mais sans que leur influence puisse

s'exercer d'une façon effective ; ce qui leur manque, c'est la véritable connaissance, ce sont les données

traditionnelles qui ne s'improvisent pas, et auxquelles une intelligence livrée à elle-même, surtout dans des

circonstances aussi défavorables à tous égards, ne peut suppléer que très imparfaitement et dans une bien

faible mesure. Il n'y a donc que des efforts dispersés et qui souvent s'égarent, faute de principes et de

direction doctrinale ; on pourrait dire que le monde moderne se défend par sa propre dispersion, à laquelle

ses adversaires eux-mêmes ne parviennent pas à se soustraire. II en sera ainsi tant que ceux-ci se tiendront

sur le terrain « profane », où l'esprit moderne a un avantage évident, puisque c'est là son domaine propre et

exclusif; et, d'ailleurs, s'ils s'y tiennent, c'est que cet esprit a encore sur eux, malgré tout, une très forte

emprise. C'est pourquoi tant de gens, animés cependant d'une incon7testable bonne volonté, sont incapables

de comprendre qu'il faut nécessairement commencer par les principes, et s'obstinent à gaspiller leurs forces

dans tel ou tel domaine relatif, social ou autre, où rien de réel ni de durable ne peut être accompli dans ces

conditions. L'élite véritable, au contraire, n'aurait pas à intervenir directement dans ces domaines ni à se

mêler à l'action extérieure ; elle dirigerait tout par une influence insaisissable au vulgaire, et d'autant plus

profonde qu'elle serait moins apparente. Si l'on songe à la puissance des suggestions dont nous parlions

plus haut, et qui pourtant ne supposent aucune intellectualité véritable, on peut soupçonner ce que serait, à

plus forte raison, la puissance d'une influence comme celle-là, s'exerçant d'une façon encore plus cachée en

raison de sa nature même, et prenant sa source dans l'intellectualité pure, puissance qui d'ailleurs, au lieu

d'être amoindrie par la division inhérente à la multiplicité et par la faiblesse que comporte tout ce qui est

mensonge ou illusion, serait au contraire intensifiée par la concentration dans l'unité principielle et

s'identifierait à la force même de la vérité.

La crise du Monde moderne

41

CHAPITRE VII

UNE CIVILISATION MATÉRIELLE,

De tout ce qui précède, il nous semble résulter clairement déjà que les Orientaux ont pleinement raison

lorsqu'ils reprochent à la civilisation occidentale moderne de n'être qu'une civilisation toute matérielle :

c'est bien dans ce sens qu'elle s'est développée exclusivement, et, à quelque point de vue qu'on la considère,

on se trouve toujours en présence des conséquences plus ou moins directes de cette matérialisation.

Cependant, il nous faut encore compléter ce que nous avons dit sois ce rapport, et tout d'abord nous

expliquer sur les différents sens dans lesquels peut être pris un mot comme celui de « matérialisme », car, si

nous l'employons pour caractériser le monde contemporain, certains, qui ne se croient nullement «

matérialistes » tout en ayant la prétention d'être très « modernes », ne manqueront pas de protester et de se

persuader que c'est là une véritable calomnie; une mise au point s'impose donc pour écarter par avance

toutes les équivoques qui pourraient se produire à ce sujet.

Il est assez significatif que le mot même de « matérialisme » ne date que du XVIIIe siècle; il fut inventé

par le philosophe Berkeley, qui s'en servit pour désigner toute théorie qui admet l'existence réelle de la

matière ; il est à peine besoin de dire que ce n'est pas de cela qu'il s'agit ici, où cette existence n'est

nullement en cause. Un peu plus tard, le même mot prit un sens plus restreint, celui qu'il a gardé depuis lors

: il caractérisa une conception suivant laquelle il n'existe rien d'autre que la matière et ce qui en procède ; et

il y a lieu de noter la nouveauté d'une telle conception, le fait qu'elle soit essentiellement un produit de

l'esprit moderne, donc qu'elle correspond au moins à une partie des tendances qui sont propres à celui-ci,

Mais c'est surtout dans une autre acception, beaucoup plus large et cependant très nette, que nous entendons

ici parler de « matérialisme »: ce que ce mot représente alors, c'est tout un état d'esprit, dont la conception

que nous venons de définir n'est qu'une manifestation parmi beaucoup d'autres, et qui est, en lui-même,

indépendant de toute théorie philosophique. Cet état d'esprit, c'est celui qui consiste à donner plus ou moins

consciemment la prépondérance aux choses de l'ordre matériel et aux préoccupations qui s'y rapportent, que

ces préoccupations gardent encore une certaine apparence spéculative ou qu'elles soient purement pratiques

; et l'on ne peut contester sérieusement que ce soit bien là la mentalité de l'immense majorité de nos

contemporains.

'Toute la science « profane » qui s'est développée au cours des derniers siècles n'est que l'étude du

monde sensible, elle y est enfermée exclusivement, et ses méthodes ne sont applicables qu'à ce seul

domaine; or ces méthodes sont proclamées tt scientifiques » à l'exclusion de toute autre, ce qui revient à

nier toute science qui ne se rapporte pas aux choses matérielles. Parmi ceux qui pensent ainsi, et même

parmi ceux qui se sont consacrés spécialement aux sciences dont il s'agit, il en est cependant beaucoup qui

refuseraient de se déclarer matérialistes » et d'adhérer à la théorie philosophique qui porte ce nom; il en est

même qui font volontiers une profession de foi religieuse dont la sincérité n'est pas douteuse; mais leur

attitude « scientifique » ne diffère pas sensiblement de celle des matérialistes avérés. On a souvent discuté,

au point de vue religieux, la question de savoir si la science moderne devait être dénoncée comme athée ou

comme matérialiste, et, le plus souvent, on l'a fort mal posée; il est bien certain que cette science ne fait pas

expressément profession d'athéisme

1 II y eut, antérieurement au XVIIIe siècle, des théories « mécanistes », de l'atomisme grec à la physique

cartésienne; mais il ne faut pas confondre R mécanisme » et « matérialisme n, en dépit de certaines affinités qui ont pu

créer une sorte de solidarité de fait entre l'un et l'autre depuis 1 apparition du "matérialisme » proprement dit.

La crise du Monde moderne

42

ou de matérialisme, qu'elle se borne à ignorer de parti pris certaines choses sans se prononcer à leur

égard par une négation formelle comme le font tels ou tels philosophes ; on ne peut donc, en ce qui la

concerne, parler que d'un matérialisme de fait, de ce que nous appellerions volontiers un matérialisme

pratique; mais le mal n'en est peut-être que plus grave, parce qu'il est plus profond et plus étendu. Une

attitude philosophique peut être quelque chose de très superficiel, même chez les philosophes «

professionnels »; de plus, il y a des esprits qui reculeraient devant la négation, mais qui s'accommodent

d'une complète indifférence; et celle-ci est ce qu'il y a de plus redoutable, car, pour nier une chose, il faut

encore y penser, si peu que ce soit, tandis qu'ici on en arrive à ne plus y penser en aucune façon. Quand on

voit une science exclusivement matérielle se présenter comme la seule science possible, quand les hommes

sont habitués à admettre comme une vérité indiscutable qu'il ne peut y avoir de connaissance valable en

dehors de celle-là, quand toute l'éducation qui leur est donnée tend à leur inculquer la superstition de cette

science, ce qui est proprement le « scientisme », comment ces hommes pourraient-ils ne pas être

pratiquement matérialistes, c'est-à-dire ne pas avoir toutes leurs préoccupations tournées du côté de la

matière ?

Pour les modernes, rien ne semble exister en dehors de ce qui peut se voir et se toucher, ou du moins,

même s'ils admettent théoriquement qu'il peut exister quelque chose d'autre, ils s'empressent de le déclarer,

non seulement inconnu, mais « inconnaissable », ce qui les dispense de s'en occuper. S'il en est pourtant qui

cherchent à se faire quelque idée d'un « autre monde », comme ils ne font pour cela appel qu'à l'imagination,

ils se le représentent sur le modèle du monde terrestre et y transportent toutes les conditions

d'existence qui sont propres à celui-ci, y compris l'espace et le temps, voire même une sorte de « corporéité

» ; nous avons montré ailleurs, dans les conceptions spirites, des exemples particulièrement frappants de ce

genre de représentations grossièrement matérialisées; mais, si c'est là un cas extrême, où ce caractère est

exagéré jusqu'à la caricature, ce serait une erreur de croire que le spiritisme et les sectes qui lui sont plus ou

moins apparentées ont le monopole de ces sortes de choses. Du reste, d'une façon plus générale,

l'intervention de l'imagination dans les domaines où elle ne peut rien donner, et qui devraient normalement

lui être interdits, est un fait qui montre fort nettement l'incapacité des Occidentaux modernes à s'élever audessus

du sensible; beaucoup ne savent faire aucune différence entre « concevoir » et « imaginer», et

certains philosophes, tels que Kant, vont jusqu'à déclarer « inconcevable » ou « impensable » tout ce qui

n'est pas susceptible de représentation. Aussi tout ce qu'on appelle « spiritualisme » ou « idéalisme » n'est

il, le plus souvent, qu'une sorte de matérialisme transposé; cela n'est pas vrai seulement de ce que nous

avons désigné sous le nom de « néo-spiritualisme », mais aussi du spiritualisme philosophique lui-même,

qui se considère pourtant comme l'opposé du matérialisme. A vrai dire, spiritualisme et matérialisme,

entendus au sens philosophique, ne peuvent se comprendre l'un sans l'autre : ce sont simplement les deux

moitiés du dualisme cartésien, dont la séparation radicale a été transformée en une sorte d'antagonisme; et,

depuis lors, toute la philosophie oscille entre ces deux termes sans pouvoir les dépasser. Le spiritualisme,

en dépit de son nom, n'a rien de commun avec la spiritualité; son débat avec le matérialisme ne peut que

laisser parfaitement indifférents ceux qui se placent à un point de vue supérieur, et qui voient que ces

contraires sont, au fond, bien près d'être de simples équivalents, dont la prétendue opposition, sur beaucoup

de points, se réduit à une vulgaire dispute de mots.

Les modernes, en général, ne conçoivent pas d'autre science que celle des choses qui se mesurent, se

comptent et se pèsent, c'est à dire encore, en somme, des choses matérielles, car c'est à celles-ci seulement

que peut s'appliquer le point de vue quantitatif; et la prétention de réduire la qualité à la quantité est très

caractéristique de la science moderne. On en est arrivé, dans ce sens, à croire qu'il n'y a pas de science

proprement dite là où il n'est pas possible d'introduire la mesure, et qu'il n'y a de lois scientifiques que

celles qui expriment des relations quantitatives ; le « mécanisme » de Descartes a marqué le début de cette

tendance, qui n'a fait que s'accentuer depuis lors, en dépit de l'échec de la physique cartésienne, car elle

n'est pas liée à une théorie déterminée, mais à une conception générale de la connaissance scientifique. On

veut aujourd'hui appliquer la mesure jusque dans le domaine psychologique, qui lui échappe cependant par

sa nature même; on finit par ne plus comprendre que la possibilité de la mesure ne repose que sur une

propriété inhérente à la matière, et qui est sa divisibilité indéfinie, à moins qu'on ne pense que cette

propriété s'étend à tout ce qui existe, ce qui revient à matérialiser toutes choses. C'est la matière, nous

l'avons déjà dit, qui est principe de division et multiplicité pure ; la prédominance attribuée au point de vue

de la quantité, et qui, comme nous l'avons montré précédemment, se retrouve jusque dans le domaine

social, est donc bien du matérialisme au sens que nous indiquions plus haut, quoiqu'elle ne soit pas

nécessairement liée au matérialisme philosophique, qu'elle a d'ailleurs précédé dans le développement des

tendances de l'esprit moderne. Nous n'insisterons pas sur ce qu'il y a d'illégitime à vouloir ramener la

qualité à la quantité, ni sur ce qu'ont d'insuffisant toutes les tentatives d'explication qui se rattachent plus ou

moins au type « mécaniste»; ce n'est pas là ce que nous nous proposons, et nous noterons seulement, à cet

La crise du Monde moderne

43

égard, que, même dans l'ordre sensible, une science de ce genre n'a que fort peu de rapport avec la réalité,

dont la partie la plus considérable lui échappe nécessairement.

A propos de « réalité », nous sommes amenés à mentionner un autre fait, qui risque de passer inaperçu

pour beaucoup, mais qui est très digne de remarque comme signe de l'état d'esprit dont nous parlons : c'est

que ce nom„ dans l'usage courant, est exclusivement réservé à la seule réalité sensible. Comme le langage

est l'expression de la mentalité d'un peuple et d'une époque, il faut conclure de là que, pour ceux qui parlent

ainsi, tout ce qui ne tombe pas sous les sens est "irréel », c'est-à-dire illusoire ou même tout à fait inexistant

; il se peut qu'ils n'en aient pas clairement conscience, mais cette conviction négative n'en est pas moins au

fond d'eux-mêmes, et, s'ils affirment le contraire, on peut être sûr, bien qu'ils ne s'en rendent pas compte,

que cette affirmation ne répond chez eux qu'à quelque chose de beaucoup plus extérieur, si même elle n'est

purement verbale. Si l'on est tenté de croire que nous exagérons, on n'aura qu'à chercher à voir par exemple

à quoi se réduisent les prétendues convictions religieuses de bien des gens : quelques notions apprises par

coeur, d'une façon toute scolaire et machinale, qu'ils ne se sont nullement assimilés, auxquelles ils n'ont

même jamais réfléchi le moins du monde, mais qu'ils gardent dans leur mémoire et qu'ils répètent à

l'occasion parce qu'elles font partie d'un certain formalisme, d'une attitude conventionnelle qui est tout ce

qu'ils peuvent comprendre sous le nom de religion. Nous avons déjà parlé plus haut de cette « minimisation

» de la religion, dont le « verbalisme » en question représente un des derniers degrés; c'est elle qui explique

que de soi-disant « croyants », en fait de matérialisme pratique, ne le cèdent en rien aux « incroyants » ;

nous reviendrons encore là-dessus, mais, auparavant, il nous faut en finir avec les considérations qui

concernent le caractère matérialiste de la science moderne, car c'est là une question qui demande à être

envisagée sous différents aspects.

Il nous faut rappeler encore, quoique nous l'ayons déjà indiqué, que les sciences modernes n'ont pas un

caractère de connaissance désintéressée, et que, même pour ceux qui croient à leur valeur spéculative,

celle-ci n'est guère qu'un masque sous lequel se cachent des préoccupations toutes pratiques, mais qui

permet de garder l'illusion d'une fausse intellectualité. Descartes lui-même, en constituant sa physique,

songeait surtout à en tirer une mécanique, une médecine et une morale; et, avec la diffusion de l'empirisme

anglo-saxon, ce fut bien autre chose encore ; du reste, ce qui fait le prestige de la science aux yeux du grand

public, ce sont à peu près uniquement les résultats pratiques qu'elle permet de réaliser, parce que, là encore,

il s'agit de choses qui peuvent se voir et se toucher. Nous disions que le « pragmatisme » représente

l'aboutissement de toute la philosophie moderne et son dernier degré d'abaissement; mais il y a aussi, et

depuis plus longtemps, en dehors de la philosophie, un « pragmatisme » diffus et non systématisé, qui est à

l'autre ce que le matérialisme pratique est au matérialisme théorique, et qui se confond avec ce que le

vulgaire appelle le « bon sens ». Cet utilitarisme presque instinctif est d'ailleurs inséparable de la tendance

matérialiste

le « bon sens » consiste à ne pas dépasser l'horizon terrestre, aussi bien qu'à ne pas s'occuper de tout ce

qui n'a pas d'intérêt pratique immédiat; c'est pour lui surtout que le monde sensible seul est « réel », et qu'il

n'y a pas de connaissance qui ne vienne des sens; pour lui aussi, cette connaissance restreinte ne vaut que

dans la mesure où elle permet de donner satisfaction à des besoins matériels, et parfois à un certain

sentimentalisme, car, il faut le dire nettement au risque de choquer le « moralisme » contemporain, le

sentiment est en réalité tout près de la matière. Dans tout cela, il ne reste aucune place à l'intelligence, sinon

en tant qu'elle consent à s'asservir à la réalisation de fins pratiques, à n'être plus qu'un simple instrument

soumis aux exigences de la partie inférieure et corporelle de l'individu humain, ou, suivant une singulière

expression de Bergson, « un outil à faire des outils »; ce qui fait le « pragmatisme » sous toutes ses formes,

c'est l'indifférence totale à l'égard de la vérité.

Dans ces conditions, l'industrie n'est plus seulement une application de la science, application dont

celle-ci devrait, en elle-même, être totalement indépendante ; elle en devient comme la raison d'être et la

justification, de sorte que, ici encore, les rapports normaux se trouvent renversés. Ce à quoi le monde

moderne a appliqué toutes ses forces, même quand il a prétendu faire de la science à sa façon, ce n'est en

réalité rien d'autre que le développement de l'industrie et du « machinisme » ; et, en voulant ainsi dominer

la matière et la ployer à leur usage, les hommes n'ont réussi qu'à s'en faire les esclaves, comme nous le

disions au début : non seulement ils ont borné leurs ambitions intellectuelles, s'il est encore permis de se

servir de ce mot en pareil cas, à inventer et à construire des machines, mais ils ont fini par devenir

véritablement machines eux-mêmes. En effet, la « spécialisation », si vantée par certains sociologues sous

le nom de « division du travail », ne s'est pas imposée seulement aux savants, mais aussi aux techniciens et

même aux ouvriers, et, pour ces derniers, tout travail intelligent est par-là rendu impossible; bien différents

des artisans d'autrefois, ils ne sont plus que les serviteurs des machines, ils font pour ainsi dire corps avec

elles ; ils doivent répéter sans cesse, d'une façon toute mécanique, certains mouvements déterminés,

toujours les mêmes, et toujours accomplis de la même façon, afin d'éviter la moindre perte de temps ; ainsi

le veulent du moins les méthodes américaines qui sont regardées comme représentant le plus haut degré du

«progrès ». En effet, il s'agit uniquement de produire le plus possible; on se soucie peu de la qualité, c'est la

quantité seule qui importe; nous revenons une fois de plus à la même constatation que nous avons déjà faite

en d'autres domaines

La crise du Monde moderne

44

la civilisation moderne est vraiment ce qu'on peut appeler une civilisation quantitative, ce qui n'est

qu'une autre façon de dire qu'elle est une civilisation matérielle.

Si l'on veut se convaincre encore davantage de cette vérité, on n'a qu'à voir le rôle immense que jouent

aujourd'hui, dans l'existence des peuples comme dans celle des individus, les éléments d'ordre économique

: industrie, commerce, finances, il semble qu'il n'y ait que cela qui compte, ce qui s'accorde avec le fait déjà

signalé que la seule distinction sociale qui ait subsisté est celle qui se fonde sur la richesse matérielle. Il

semble que le pouvoir financier domine toute politique, que la concurrence commerciale exerce une

influence prépondérante sur les relations entre les peuples; peut-être n’est-ce là qu'une apparence, et ces

choses sont elles ici moins de véritables causes que de simples moyens d'action; mais le choix de tels

moyens indique bien le caractère de l'époque à laquelle ils conviennent. D'ailleurs, nos contemporains sont

persuadés que les circonstances économiques sont à peu près les uniques facteurs des événements

historiques, et ils s'imaginent même qu'il en a toujours été ainsi; on est allé en ce sens jusqu'à inventer une

théorie qui veut tout expliquer par là exclusivement, et qui a reçu l'appellation significative de <

matérialisme historique ». On peut voir là encore l'effet d'une de ces suggestions auxquelles nous faisions

allusion plus haut, suggestions qui agissent d'autant mieux qu'elles correspondent aux tendances de la

mentalité générale ; et l'effet de cette suggestion est que les moyens économiques finissent par déterminer

réellement presque tout ce qui se produit dans le domaine social. Sans doute, la masse a toujours été menée

d'une façon ou d'une autre, et l'on pourrait dire que son rôle historique consiste surtout à se laisser mener,

parce qu'elle ne représente qu'un élément passif, une « matière » au sens aristotélicien; mais aujourd'hui il

suffit, pour la mener, de disposer de moyens purement matériels, cette fois au sens ordinaire du mot, ce qui

montre bien le degré d'abaissement de notre époque; et, en même temps, on fait croire à cette masse qu'elle

n'est pas menée, qu'elle agit spontanément et qu'elle se gouverne elle-même, et le fait qu'elle le croie permet

d'entrevoir jusqu'où peut aller son inintelligence.

Pendant que nous en sommes à parler des facteurs économiques, nous en profiterons pour signaler une

illusion trop répandue à ce sujet, et qui consiste à s'imaginer que les relations établies sur le terrain des

échanges commerciaux peuvent servir à un rapprochement et à une entente entre les peuples, alors que, en

réalité, elles ont exactement l'effet contraire. La matière, nous l'avons déjà dit bien des fois, est

essentiellement multiplicité et division, donc source de luttes et de conflits ; aussi, qu'il s'agisse des peuples

ou des individus, le domaine économique n'est il et ne peut il être que celui des rivalités d'intérêts. En

particulier, l'Occident n'a pas à compter sur l'industrie, non plus que sur la science moderne dont elle est

inséparable, pour trouver un terrain d'entente avec l'Orient; si les Orientaux en arrivent à accepter cette

industrie comme une nécessité fâcheuse et d'ailleurs transitoire, car, pour eux, elle ne saurait être rien de

plus, ce ne sera jamais que comme une arme leur permettant de résister à l'envahissement occidental et de

sauvegarder leur propre existence. Il importe que l'on sache bien qu'il ne peut en être autrement : les

Orientaux qui se résignent à envisager une concurrence économique vis-à-vis de l'Occident, malgré la

répugnance qu'ils éprouvent pour ce genre d'activité, ne peuvent le faire qu'avec une seule intention, celle

de se débarrasser d'une domination étrangère qui ne s'appuie que sur la force brutale, sur la puissance

matérielle que l'industrie met précisément à sa disposition; la violence appelle la violence, mais on devra

reconnaître que ce ne sont certes pas les Orientaux qui auront recherché la lutte sur ce terrain.

Du reste, en dehors de la question des rapports de l'Orient et de l'Occident, il est facile de constater

qu'une des plus notables conséquences du développement industriel est le perfectionnement incessant des

engins de guerre et l'augmentation de leur pouvoir destructif dans de formidables proportions. Cela seul

devrait suffire à anéantir les rêveries « pacifistes » de certains admirateurs du «progrès » moderne ; mais les

rêveurs et les « idéalistes » sont incorrigibles, et leur naïveté semble n'avoir pas de bornes. L' «

humanitarisme » qui est si fort à la mode ne mérite assurément pas d'être pris au sérieux ; mais il est étrange

qu'on parle tant de la fin des guerres à une époque où elles font plus de ravages qu'elles n'en ont jamais fait,

non seulement à cause de la multiplication des moyens de destruction, mais aussi parce que, au lieu de se

dérouler entre des armées peu nombreuses et composées uniquement de soldats de métier, elles jettent les

uns contre les autres tous les individus indistinctement, y compris les moins qualifiés pour remplir une

semblable fonction. C'est là encore un exemple frappant de la confusion moderne, et il est véritablement

prodigieux, pour qui veut y réfléchir, qu'on en soit arrivé à considérer comme toute naturelle une "levée en

masse » ou une « mobilisation générale», que l'idée d'une « nation armée » ait pu s'imposer à tous les

esprits, à de bien rares exceptions près. On peut aussi voir là un effet de la croyance à la seule force du

nombre : il est conforme au caractère quantitatif de la civilisation moderne de mettre en mouvement des

masses énormes de combattants ; et, en même temps, l' « égalitarisme » y trouve son compte, aussi bien que

dans des institutions comme celles de l’instruction obligatoire » et du « suffrage universel ». Ajoutons

encore que ces guerres généralisées n'ont été rendues possibles que par un autre phénomène spécifiquement

moderne, qui est la constitution des « nationalités », conséquence de la destruction du régime féodal, d'une

part, et, d'autre part, de la rupture simultanée de l'unité supérieure de la « Chrétienté n du moyen âge ; Et,

sans nous attarder à des considérations qui nous entraîneraient trop loin, notons aussi, comme circonstance

aggravante, la méconnaissance d'une autorité spirituelle pouvant seule exercer normalement un arbitrage

efficace, parce qu'elle est, par sa nature même, au-dessus de tous les conflits d'ordre politique. La négation

La crise du Monde moderne

45

de l'autorité spirituelle, c'est encore du matérialisme pratique; et ceux mêmes qui prétendent reconnaître

une telle autorité en principe lui dénient en fait toute influence réelle et tout pouvoir d'intervenir dans le

domaine social, exactement de la même façon qu'ils établissent une cloison étanche entre la religion et les

préoccupations ordinaires de leur existence ; qu'il s'agisse de la vie publique ou de la vie privée, c'est bien

le même état d'esprit qui s'affirme dans les deux cas.

En admettant que le développement matériel ait quelques avantages, d'ailleurs à un point de vue très

relatif, on peut, lorsqu'on envisage des conséquences comme celles que nous venons de signaler, se

demander si ces avantages ne sont pas dépassés de beaucoup par les inconvénients. Nous ne parlons même

pas de tout ce qui a été sacrifié à ce développement exclusif, et qui valait incomparablement plus ; nous ne

parlons pas des connaissances supérieures oubliées, de l'intellectualité détruite, de la spiritualité disparue;

nous prenons simplement la civilisation moderne en elle-même, et nous disons que, si l'on mettait en

parallèle les avantages et les inconvénients de ce qu'elle a produit, le résultat risquerait fort d'être négatif.

Les inventions qui vont en se multipliant actuellement avec une rapidité toujours croissante sont d'autant

plus dangereuses qu'elles mettent en jeu des forces dont la véritable nature est entièrement inconnue de

ceux mêmes qui les utilisent; et cette ignorance est la meilleure preuve de la nullité de la science moderne

sous le rapport de la valeur explicative, donc en tant que connaissance, même bornée au seul domaine

physique; en même temps, le fait que les applications pratiques ne sont nullement empêchées par là montre

que cette science est bien orientée uniquement dans un sens intéressé, que c'est l'industrie qui est le seul but

réel de toutes ses recherches. Comme le danger des inventions, même de celles qui ne sont pas

expressément destinées à jouer un rôle funeste à l'humanité, et qui n'en causent pas moins tant de

catastrophes, sans parler des troubles insoupçonnés qu'elles provoquent dans l'ambiance terrestre, comme

ce danger, disons-nous, ne fera sans doute qu'augmenter encore dans des proportions difficiles à

déterminer, il est permis de penser, sans trop d'invraisemblance, ainsi que nous l'indiquions déjà

précédemment, que c'est peut-être par-là que le monde moderne en arrivera à se détruire lui-même, s'il est

incapable de s'arrêter dans cette voie pendant qu'il en est encore temps.

Mais il ne suffit pas de faire, en ce qui concerne les inventions modernes, les réserves qui s'imposent en

raison de leur côté dangereux, et il faut aller plus loin : les prétendus « bienfaits» de ce qu'on est convenu

d'appeler le « progrès», et qu'on pourrait en effet consentir à désigner ainsi si l'on prenait soin de bien

spécifier qu'il ne s'agit que d'un progrès tout matériel, ces « bienfaits » tant vantés ne sont-ils pas en grande

partie illusoires ? Les hommes de notre époque prétendent par là accroître leur « bien-être » ; nous pensons,

pour notre part, que le but qu'ils se proposent ainsi, même s'il était atteint réellement, ne vaut pas qu'on y

consacre tant d'efforts ; mais, de plus, il nous semble très contestable qu'il soit atteint. Tout d'abord, il

faudrait tenir compte du fait que tous les hommes n'ont pas les mêmes goûts ni les mêmes besoins, qu'il en

est encore malgré tout qui voudraient échapper à l'agitation moderne, à la folie de la vitesse, et qui ne le

peuvent plus ; osera-t-on soutenir que, pour ceux-là, ce soit un « bienfait » que de leur imposer ce qui est le

plus contraire à leur nature ? On dira que ces hommes sont peu nombreux aujourd'hui, et on se croira

autorisé par là à les tenir pour quantité négligeable; là comme dans le domaine politique, la majorité

s'arroge le droit d'écraser les minorités, qui, à ses yeux, ont évidemment tort d'exister, puisque cette

existence même va à l'encontre de la manie « égalitaire » de l'uniformité. Mais, si l'on considère l'ensemble

de l'humanité au lieu de se borner au monde occidental, la question change d'aspect

la majorité de tout à l'heure ne va-t-elle pas devenir une minorité ? Aussi n'est-ce plus le même

argument qu'on fait valoir dans ce cas, et, par une étrange contradiction, c'est au nom de leur « supériorité »

que ces « égalitaires » veulent imposer leur civilisation au reste du monde, et qu'ils vont porter le trouble

chez des gens qui ne leur demandaient rien; et, comme cette « supériorité » n'existe qu'au point de vue

matériel, il est tout naturel qu'elle s'impose par les moyens les plus brutaux. Qu'on ne s'y méprenne pas

d'ailleurs : si le grand public admet de bonne foi ces prétextes de « civilisation », il en est certains pour qui

ce n'est qu'une simple hypocrisie « moraliste », un masque de l'esprit de conquête et des intérêts

économiques; mais quelle singulière époque que celle où tant d'hommes se laissent persuader qu'on fait le

bonheur d'un peuple en l'asservissant, en lui enlevant ce qu'il a de plus précieux, c'est-à-dire sa propre

civilisation, en l'obligeant à adopter des murs et des institutions qui sont faites pour une autre race, et en

l'astreignant aux travaux les plus pénibles pour lui faire acquérir des choses qui lui sont de la plus parfaite

inutilité ! Car c'est ainsi : l'Occident moderne ne peut tolérer que des hommes préfèrent travailler moins et

se contenter de peu pour vivre; comme la quantité seule copte, et comme ce qui ne tombe pas sous les sens

est d'ailleurs tenu pour inexistant, il est admis que celui qui ne s'agite pas et qui ne produit pas

matériellement ne peut être qu'un « paresseux » ; sans même parler à cet égard des appréciations portées

couramment sur les peuples orientaux, il n'y a qu'à voir comment sont jugés les ordres contemplatifs, et

cela jusque dans des milieux soi-disant religieux. Dans un tel monde, il n'y a plus aucune place pour

l'intelligence ni pour tout ce qui est purement intérieur, car ce sont là des choses qui ne se voient ni ne se

touchent, qui ne se comptent ni ne se pèsent; il n'y a de place que pour l'action extérieure sous toutes ses

formes, y compris les plus dépourvues de toute signification. Aussi ne faut-il pas s'étonner que la manie

anglo-saxonne du « sport » gagne chaque jour du terrain

La crise du Monde moderne

46

l'idéal de ce monde, c'est l' « animal humain » qui a développé au maximum sa force musculaire; ses

héros, ce sont les athlètes, fussent-ils des brutes ; ce sont ceux-là qui suscitent l'enthousiasme populaire,

c'est pour leurs exploits que les foules se passionnent; un monde où l'on voit de telles choses est vraiment

tombé bien bas et semble bien près de sa fin.

Cependant, plaçons-nous pour un instant au point de vue de ceux qui mettent leur idéal dans le « bienêtre

» matériel, et qui, à ce titre, se réjouissent de toutes les améliorations apportées à l'existence par le «

progrès » moderne ; sont-ils bien sûrs de n'être pas dupes ? Est-il vrai que les hommes soient plus heureux

aujourd'hui qu'autrefois, parce qu'ils disposent de moyens de communication plus rapides ou d'autres

choses de ce genre, parce qu'ils ont une vie plus agitée et plus compliquée ? Il nous semble que c'est tout le

contraire

le déséquilibre ne peut être la condition d'un véritable bonheur ; d'ailleurs, plus un homme a de besoins,

plus il risque de manquer de quelque chose, et par conséquent d'être malheureux; la civilisation moderne

vise à multiplier les besoins artificiels, et, comme nous le disions déjà plus haut, elle créera toujours plus de

besoins qu'elle n'en pourra satisfaire, car, une fois qu'on s'est engagé dans cette voie, il est bien difficile de

s'y arrêter, et il n'y a même aucune raison de s'arrêter à un point déterminé. Les hommes ne pouvaient

éprouver aucune souffrance d'être privés de choses qui n'existaient pas et auxquelles ils n'avaient jamais

songé; maintenant, au contraire, ils souffrent forcément si ces choses leur font défaut, puisqu'ils se sont

habitués à les regarder comme nécessaires, et que, en fait, elles leur sont vraiment devenues nécessaires.

Aussi s'efforcent-ils, par tous les moyens, d'acquérir ce qui peut leur procurer toutes les satisfactions

matérielles, les seules qu'ils soient capables d'apprécier : il ne s'agit que de « gagner de l'argent », parce que

c'est là ce qui permet d'obtenir ces choses, et plus on en a, plus on veut en avoir encre, parce qu'on se

découvre sans cesse des besoins nouveaux; et cette passion devient l'unique but de toute la vie. De là la

concurrence féroce que certains « évolutionnistes » ont élevée à la dignité de loi scientifique sous le nom de

«lutte pour la vie », et dont la conséquence logique est que les plus forts, au sens le plus étroitement

matériel de ce mot, ont seuls droit à l'existence. De là aussi l'envie et même la haine dont ceux qui

possèdent la richesse sont l'objet de la part de ceux qui en sont dépourvus ; comment des hommes à qui on

a prêché les théories « égalitaires » pourraient-ils ne pas se révolter en constatant autour d'eux l'inégalité

sous la forme qui doit leur être la plus sensible, parce qu'elle est de l'ordre le plus grossier ? Si la

civilisation moderne devait s'écrouler quelque jour sous la poussée des appétits désordonnés qu'elle a fait

naître dans la masse, il faudrait être bien aveugle pour n'y pas voir le juste châtiment de son vice

fondamental, ou, pour parler sans aucune phraséologie morale, le « choc en retour » de sa propre action

dans le domaine même où elle s'est exercée. Il est dit dans l'Évangile

« Celui qui frappe avec l'épée périra par l'épée »; celui qui déchaîne les forces brutales de la matière

périra écrasé par ces mêmes forces, dont il n'est plus maître lorsqu'il les a imprudemment mises en

mouvement, et qu'il ne peut se vanter de retenir indéfiniment dans leur marche fatale ; forces de la nature

ou forces des masses humaines, ou les unes et les autres tout ensemble, peu importe, ce sont toujours les

lois de la matière qui entrent en jeu et qui brisent inexorablement celui qui a cru pouvoir les dominer sans

s'élever lui-même au-dessus de la matière. Et l'Évangile dit encore : « Toute maison divisée contre ellemême

s'écroulera » ; cette parole aussi s'applique exactement au monde moderne, avec sa civilisation

matérielle, qui ne peut, par sa nature même, que susciter partout la lutte et la division. La conclusion est

trop facile à tirer, et il n'est pas besoin de faire appel à d'autres considérations pour pouvoir, sans crainte de

se tromper, prédire à ce monde une fin tragique, à moins qu'un changement radical, allant jusqu'à un

véritable retournement, ne survienne à brève échéance.

Nous savons bien que certains nous reprocheront d'avoir, en parlant du matérialisme de la civilisation

moderne comme nous venons de le faire, négligé certains éléments qui semblent constituer tout au moins

une atténuation à ce matérialisme ; et en effet, s'il n'y en avait pas, il est fort probable que cette civilisation

aurait déjà péri lamentablement. Nous ne contestons donc nullement l'existence de tels éléments, mais

encore ne faut-il pas s'illusionner à ce sujet : d'une part, nous n'avons pas à y faire entrer tout ce qui, dans le

domaine philosophique, se présente sous des étiquettes comme celles de « spiritualisme » et d' « idéalisme

», non plus que tout ce qui, dans les tendances contemporaines, n'est que « moralisme » et «

sentimentalisme »; nous nous sommes déjà suffisamment expliqué là-dessus, et nous rappellerons

simplement que ce sont là, pour nous, des points de vue tout aussi « profanes » que celui du matérialisme

théorique ou pratique, et qui s'en éloignent beaucoup moins en réalité qu'en apparence ; d'autre part, s'il y a

encore des restes de spiritualité véritable, c'est malgré l'esprit moderne et contre lui qu'ils ont subsistés

jusqu'ici. Ces restes de spiritualité, c'est seulement, pour tout ce qui est proprement occidental, dans l'ordre

religieux qu'il est possible de les trouver ; mais nous avons déjà dit combien la religion est aujourd'hui

amoindrie, combien ses fidèles eux-mêmes s'en font une conception étroite et médiocre, et à quel point on

en a éliminé l'intellectualité, qui ne fait qu'un avec la vraie spiritualité; dans ces conditions, si certaines

possibilités demeurent encore, ce n'est guère qu'à l'état latent, et, dans le présent, leur rôle effectif se réduit

à bien peu de chose. Il n'en faut pas moins admirer la vitalité d'une tradition religieuse qui, même ainsi

résorbée dans une sorte de virtualité, persiste en dépit de tous les efforts qui ont été tentés depuis plusieurs

siècles pour l'étouffer et l'anéantir ; et, si l'on savait réfléchir, on verrait qu'il y a dans cette résistance

La crise du Monde moderne

47

quelque chose qui implique une puissance « non-humaine » ; mais, encore une fois, cette tradition

n'appartient pas au monde moderne, elle n'est pas un de ses éléments constitutifs, elle est le, contraire même

de ses tendances et de ses aspirations. Cela, il faut le dire franchement, et ne pas chercher de vaines

conciliations : entre l'esprit religieux, au vrai sens de ce mot, et l'esprit moderne, il ne peut y avoir

qu'antagonisme; toute compromission ne peut qu'affaiblir le premier et profiter au second, dont l'hostilité ne

sera pas pour cela désarmée, car il ne peut vouloir que la destruction complète de tout ce qui, dans

l'humanité, reflète une réalité supérieure à l'humanité.

On dit que l'Occident moderne est chrétien, mais c'est là une erreur : l'esprit moderne est antichrétien,

parce qu'il est essentiellement antireligieux; et il est antireligieux parce que, plus généralement encore, il est

antitraditionnel ; c'est là ce qui constitue son caractère propre, ce qui le fait être ce qu'il est. Certes, quelque

chose du Christianisme est passé jusque dans la civilisation antichrétienne de notre époque, dont les

représentants les plus « avancés », comme ils disent dans leur langage spécial, ne peuvent faire qu'ils

n'aient subi et qu'ils ne subissent encore, involontairement et peut-être inconsciemment, une certaine

influence chrétienne, au moins indirecte ; il en est ainsi parce qu'une rupture avec le passé, si radicale

qu'elle soit, ne peut jamais être absolument complète et telle qu'elle supprime toute continuité. Nous irons

même plus loin, et nous dirons que tout ce qu'il peut y avoir de valable dans lé monde moderne lui est venu

du Christianisme, ou tout au moins à travers le Christianisme, qui a apporté avec lui tout l'héritage des

traditions antérieures, qui l'a conservé vivant autant que l'a permis l'état de l'Occident, et qui en porte

toujours en lui-même les possibilités latentes; mais qui donc, aujourd'hui, même parmi ceux qui s'affirment

chrétiens, a encore la conscience effective de ces possibilités ? Oh sont, même dans le Catholicisme, les

hommes qui connaissent le sens profond de la doctrine qu'ils professent extérieurement, qui ne se

contentent pas de « croire » d'une façon plus ou moins superficielle, et plus par le sentiment que par

l'intelligence, mais qui « savent » réellement la vérité de la tradition religieuse qu'ils considèrent comme

leur? Nous voudrions avoir la preuve qu'il en existe au moins quelques-uns, car ce serait là, pour l'Occident,

le plus grand et peut-être le seul espoir de salut; mais nous devons avouer que, jusqu'ici, nous n'en avons

point encore rencontré; faut-il supposer que, comme certains sages de l'Orient, ils se tiennent cachés en

quelque retraite presque inaccessible, ou faut-il renoncer définitivement à ce dernier espoir ? L'Occident a

été chrétien au moyen âge, mais il ne l'est plus ; si l'on dit qu'il peut encore le redevenir, nul ne souhaite

plus que nous qu'il en soit ainsi, et que cela arrive à un jour plus proche que ne le ferait penser tout ce que

nous voyons autour de nous; mais qu'on ne s'y trompe pas : ce jour-là, le monde moderne aura vécu.

La crise du Monde moderne

48

CHAPITRE VIII

L'ENVAHISSEMENT OCCIDENTAL

Le désordre moderne, nous l'avons dit, a pris naissance en Occident, et, jusqu'à ces dernières années, il

y était toujours demeuré strictement localisé; mais maintenant il se produit un fait dont la gravité ne doit

pas être dissimulée

c'est que ce désordre s'étend partout et semble gagner jusqu'à l'Orient. Certes, l'envahissement

occidental n'est pas une chose toute récente, mais il se bornait jusqu'ici à une domination plus ou moins

brutale exercée sur les autres peuples, et dont les effets étaient limités au domaine politique et économique ;

en dépit de tous les efforts d'une propagande revêtant des formes multiples, l'esprit oriental était

impénétrable à toutes les déviations, et les anciennes civilisations traditionnelles subsistaient intactes.

Aujourd'hui, au contraire, il est des Orientaux qui se sont plus ou moins complètement occidentalisés », qui

ont abandonné leur tradition pour adopter toutes les aberrations de l'esprit moderne, et ces éléments

dévoyés, grâce à l'enseignement des Universités européennes et américaines, deviennent dans leur propre

pays une cause de trouble et d'agitation. Il ne convient pas, d'ailleurs, de s'en exagérer l'importance, pour le

moment tout au moins : en Occident, on s'imagine volontiers que ces individualités bruyantes, mais peu

nombreuses, représentent l'Orient actuel, alors que, en réalité, leur action n'est ni très étendue ni très

profonde ; cette illusion s'explique aisément, car on ne connaît pas les vrais Orientaux, qui du reste ne

cherchent nullement à se faire connaître, et les « modernistes », si l'on peut les appeler ainsi, sont les seuls

qui se montrent au dehors, parlent, écrivent et s'agitent de toutes façons. Il n'en est pas moins vrai que ce

mouvement antitraditionnel peut gagner du terrain, et il faut envisager toutes les éventualités, même les

plus défavorables ; déjà, l'esprit traditionnel se replie en quelque sorte sur lui-même, les centres où il se

conserve intégralement deviennent de plus en plus fermés et difficilement accessibles ; et cette

généralisation du désordre correspond bien à ce qui doit se produire dans la phase finale du Kali-Yuga.

Déclarons-le très nettement : l'esprit moderne étant chose purement occidentale, ceux qui en sont

affectés, même s'ils sont des Orientaux de naissance, doivent être considérés, sous le rapport de la

mentalité, comme des Occidentaux, car toute idée orientale leur est entièrement étrangère, et leur ignorance

à l'égard des doctrines traditionnelles est la seule excuse de leur hostilité. Ce qui peut sembler assez

singulier et même contradictoire, c'est que ces mêmes hommes, qui se font les auxiliaires de l'

occidentalisme au point de vue intellectuel, ou plus exactement contre toute véritable intellectualité,

apparaissent parfois comme ses adversaires dans le domaine politique; et pourtant, au fond, il n'y a là rien

dont on doive s'étonner. Ce sont eux qui s'efforcent d'instituer en Orient des « nationalismes » divers, et

tout « nationalisme » est nécessairement opposé à l'esprit traditionnel ; s'ils veulent combattre la

domination étrangère, c'est par les méthodes mêmes de l'Occident, de la même façon que les divers peuples

occidentaux luttent entre eux ; et peut-être est-ce là ce qui fait leur raison d'être. En effet, si les choses en

sont arrivées à un tel point que l'emploi de semblables méthodes soit devenu inévitable, leur mise en oeuvre

ne peut être que le fait d'éléments ayant rompu toute attache avec la tradition ; il se peut donc que ces

éléments soient utilisés ainsi transitoirement, et ensuite éliminés comme les Occidentaux eux-mêmes. Il

serait d'ailleurs assez logique que les idées que ceux-ci ont répandues se retournent contre eux, car elles ne

peuvent être que des facteurs de division et de ruine ; c'est par-là que la civilisation moderne. périra d'une

façon ou d'une autre ; peu importe que ce soit par l'effet des dissensions entre les Occidentaux, dissensions

entre nations ou entre classes sociales, ou, comme certains le prétendent, par les attaques des Orientaux «

occidentalisés, ou encore à la suite d'un cataclysme provoqué par les « progrès de la science »; dans tous les

cas, le monde occidental ne court de dangers que par sa propre faute et par ce qui sort de lui-même.

La seule question qui se pose est celle-ci : l'Orient n'aura-t-il à subir, du fait de l'esprit moderne, qu'une

crise passagère et superficielle, ou bien l'Occident entraînera t il dans sa chute l'humanité tout entière ? Il

serait difficile d'y apporter actuellement une réponse basée sur des constatations indubitables ; les deux

esprits opposés existent maintenant l'un et l'autre en Orient, et la force spirituelle, inhérente à la tradition et

méconnue par ses adversaires, peut triompher de la force matérielle lorsque celle-ci aura joué son rôle, et la

faire évanouir comme la lumière dissipe les ténèbres ; nous dirons même qu'elle en triomphera

nécessairement tôt ou tard, mais il se peut que, avant d'en arriver là, il y ait une période d'obscuration

complète. L'esprit traditionnel ne peut mourir, parce qu'il est, dans son essence, supérieur à la mort et au

changement ; mais il peut se retirer entièrement du monde extérieur, et alors ce sera véritablement la « fin

d'un monde ». D'après tout ce que nous avons dit, la réalisation de cette éventualité dans un avenir

relativement peu éloigné n'aurait rien d'invraisemblable; et, dans la confusion qui, partie de l'Occident,

gagne présentement l'Orient, nous pourrions voir le « commencement de la fin », le signe précurseur du

moment où, suivant la tradition hindoue, la doctrine sacrée doit être enfermée tout entière dans une conque,

pour en sortir intacte à l'aube du monde nouveau.

La crise du Monde moderne

49

Mais laissons là encore une fois les anticipations, et ne regardons que les événements actuels : ce qui est

incontestable, c'est que l'Occident envahit tout ; son action s'est d'abord exercée dans le domaine matériel,

celui qui était immédiatement à sa portée, soit par la conquête violente, soit par le commerce et

l'accaparement des ressources de tous les peuples ; mais maintenant les choses vont encore plus loin. Les

Occidentaux, toujours animés par ce besoin de prosélytisme qui leur est si particulier, sont arrivés à faire

pénétrer chez les autres, dans une certaine mesure, leur esprit antitraditionnel et matérialiste ; et, tandis que

la première forme d'invasion n'atteignait en somme que les corps, celle-ci empoisonne les intelligences et

tue la spiritualité ; l'une a d'ailleurs préparé l'autre et l'a rendue possible, de sorte que ce n'est en définitive

que par la force brutale que l'Occident est parvenu à s'imposer partout, et il ne pouvait en être autrement,

car c'est en cela que réside l'unique supériorité réelle de sa civilisation, si inférieure à tout autre point de

vue. L'envahissement occidental, c'est l'envahissement du matérialisme sous toutes ses formes, et ce ne peut

être que cela ; tous les déguisements plus ou moins hypocrites, tous les prétextes « moralistes », toutes les

déclamations « humanitaires », toutes les habiletés d'une propagande qui sait à l'occasion se faire insinuante

pour mieux atteindre son but de destruction, ne peuvent rien contre cette vérité, qui ne saurait être contestée

que par des naïfs ou par ceux qui ont un intérêt quelconque à cette oeuvre vraiment « satanique », au sens le

plus rigoureux du mot 1.

Chose extraordinaire, ce moment ou l'Occident envahit tout est celui que certains choisissent pour

dénoncer, comme un péril qui les remplit d'épouvante, une prétendue pénétration d'idées orientales dans ce

même Occident ; qu'est ce encore que cette nouvelle aberration ? Malgré notre désir de nous en tenir à des

considérations d'ordre général, nous ne pouvons nous dispenser de dire ici au moins quelques mots d'une

Défense de l'Occident publiée récemment par M. Henri Massis, et qui est une des manifestations les plus

caractéristiques de cet état d'esprit. Ce livre est plein de confusions et même de contradictions, et il montre

une fois de plus combien la plupart de ceux qui voudraient réagir contre le désordre moderne sont peu

capables de le faire d'une façon vraiment efficace, car ils ne savent même pas très bien ce qu'ils ont à

combattre. L'auteur se défend parfois d'avoir voulu s'attaquer au véritable Orient; et, s'il s'en était tenu

effectivement à une critique des fantaisies « pseudo-orientales », c'est-à-dire de ces théories purement

occidentales que l'on répand sous des étiquettes trompeuses, et qui ne sont qu'un des nombreux

1 Satan, en hébreu, c'est l' « adversaire",, c'est-à-dire celui qui renverse toutes choses et les prend en quelque sorte à

rebours ; c'est l'esprit de négation et de subversion, qui s'identifie à la tendance descendante ou « infériorisante », «

infernale » au sens étymologique, celle même que suivent les êtres dans ce processus de matérialisation suivant lequel

s'effectue tout le développement de la civilisation moderne.

La crise du Monde moderne

50

produits du déséquilibre actuel, nous ne pourrions que l'approuver pleinement, d'autant plus que nous

avons nous-même signalé, bien avant lui, le danger réel de ces sortes de choses, ainsi que leur inanité au

point de vue intellectuel. Mais, malheureusement, il éprouve ensuite le besoin d'attribuer à l'Orient des

conceptions qui ne valent guère mieux que celles-là; pour le faire, il s'appuie sur des citations empruntées à

quelques orientalistes plus ou moins « officiels », et où les doctrines orientales sont, ainsi qu'il arrive

d'ordinaire, déformées jusqu'à la caricature; que dirait-il si quelqu'un usait du même procédé à l'égard du

Christianisme et prétendait le juger d'après les travaux des « hypercritiques » universitaires ? C'est

exactement ce qu'il fait pour les doctrines de l'Inde et de la Chine, avec cette circonstance aggravante que

les Occidentaux dont il invoque le témoignage n'ont pas la moindre connaissance directe de ces doctrines,

tandis que ceux de leurs collègues qui s'occupent du Christianisme doivent tout au moins le connaître dans

une certaine mesure, même si leur hostilité contre tout ce qui est religieux les empêche de le comprendre

véritablement. D'ailleurs, nous devons dire à cette occasion que nous avons eu parfois quelque peine à faire

admettre par des Orientaux que les exposés de tel ou tel orientaliste procédaient d'une incompréhension

pure et simple, et non d'un parti pris conscient et volontaire, tellement on y sent cette même hostilité qui est

inhérente à l'esprit antitraditionnel ; et nous demanderions volontiers à M. Massis s'il croit bien habile

d'attaquer la tradition chez les autres quand on voudrait la restaurer dans son propre pays. Nous parlons

d'habileté, parce que, au fond, toute la discussion est portée par lui sur un terrain politique; pour nous qui

nous plaçons à un tout autre point de vue, celui de l'intellectualité pure, la seule question qui se pose est une

question de vérité ; mais ce point de vue est sans doute trop élevé et trop serein pour que les polémistes y

puissent trouver leur satisfaction, et nous doutons même que, en tant que polémistes, le souci de la vérité

puisse tenir une grande place dans leurs préoccupations'.

1 Nous savons que M. Massis n'ignore pas nos ouvrages, mais il s'abstient soigneusement d'y faire la

moindre allusion, parce qu'ils iraient à l'encontre

La crise du Monde moderne

51

M. Massis s'en prend à ce qu'il appelle des « propagandistes orientaux », expression qui renferme en

elle-même une contradiction, car l'esprit de propagande, nous l'avons déjà dit bien souvent, est chose tout

occidentale ; et cela seul indique déjà clairement qu'il y a là quelque méprise. En fait, parmi les

propagandistes visés, nous pouvons distinguer deux groupes, dont le premier est constitué par de purs

Occidentaux ; il serait vraiment comique, si ce n'était le signe de la plus déplorable ignorance des choses de

l'Orient, de voir qu'on fait figurer des Allemands et des Russes parmi les représentants de l'esprit oriental ;

l'auteur fait à leur égard des observations dont certaines sont très justes, mais que ne les montre-t-il

nettement pour ce qu'ils sont en réalité ? A ce premier groupe nous joindrions encore les « théosophistes »

anglo-saxons et tous les inventeurs d'autres sectes du même genre, dont la terminologie orientale n'est qu'un

masque destiné à en imposez aux naïfs et aux gens mal informés, et qui ne recouvre que des idées aussi

étrangères à l'Orient que chères à l'Occident moderne; ceux-là sont d'ailleurs plus dangereux que de simples

philosophes, en raison de leurs prétentions à un a ésotérisme : qu'ils ne possèdent pas davantage, mais qu'ils

simulent frauduleusement pour attirer à eux les esprits qui cherchent autre chose que des spéculations a

profanes » et qui, au milieu du chaos présent, ne savent où s'adresser; nous nous étonnons un peu que M.

Massis n'en dise à peu près rien. Quant au second groupe, nous y trouvons quelques-uns de ces Orientaux

occidentalisés dont nous parlions tout à l'heure, et qui, tout aussi ignorants que les précédents des véritables

idées orientales, seraient fort incapables de les répandre en Occident, â supposer qu'ils en eussent

l'intention; du reste, le but qu'ils se proposent réellement est tout contraire à celui-là, puisqu'il est de

détruire ces mêmes idées en Orient, et de présenter en même temps aux Occidentaux leur Orient modernisé,

de sa thèse ; le procédé manque tout au moins de franchise. Nous pensons d'ailleurs n'avoir qu'à nous féliciter de ce

silence, qui nous évite de voir mêler à des polémiques déplaisantes des choses qui, par leur nature, doivent demeurer

au-dessus de toute discussion; il y a toujours quelque chose de pénible dans le spectacle de l'incompréhension « profane

v, bien que la vérité de la « doctrine sacrée u soit assurément, en elle-même, trop haute pour en subir les atteintes.

La crise du Monde moderne

52

accommodé aux théories qui leur ont été enseignées en Europe ou en Amérique; véritables agents de la

plus néfaste de toutes les propagandes occidentales, de celle qui s'attaque directement à l'intelligence, c'est

pour l'Orient qu'ils sont un danger, et non pour l'Occident dont ils ne sont que le reflet. Pour ce qui est des

vrais Orientaux, M. Massis n'en mentionne pas un seul, et il aurait été bien en peine de le faire, car il n'en

connaît certainement aucun; l'impossibilité où il se trouvait de citer le nom d'un Oriental qui ne fût pas

occidentalisé eût dû lui donner à réfléchir et lui faire comprendre que les « propagandistes orientaux » sont

parfaitement inexistants.

D'ailleurs, bien que cela nous oblige à parler de nous, ce qui est peu dans nos habitudes, nous devons

déclarer formellement ceci : il n'y a, à notre connaissance, personne qui ait exposé en Occident des idées

orientales authentiques, sauf nous-même ; et nous l'avons toujours fait exactement comme l'aurait fait tout

Oriental qui s'y serait trouvé amené par les circonstances, c'est à dire sans la moindre intention de «

propagande » ou de « vulgarisation », et uniquement pour ceux qui sont capables de comprendre les

doctrines telles qu'elles sont, sans qu'il y ait lieu de les dénaturer sous prétexte de les mettre à leur portée ;

et nous ajouterons que, malgré la déchéance de l'intellectualité occidentale, ceux qui comprennent sont

encore moins rares que nous ne l'aurions supposé, tout en n'étant évidemment qu'une petite minorité. Une

telle entreprise n'est certes pas du genre de celles que M. Massis imagine, nous n'osons dire pour les

besoins de sa cause, quoique le caractère politique de son livre puisse autoriser une telle expression ;

disons, pour être aussi bienveillant que possible, qu'il les imagine parce que son esprit est troublé par la

peur que fait naître en lui le pressentiment d'une ruine plus ou moins prochaine de la civilisation

occidentale, et regrettons qu'il n'ait pas su voir clairement où se trouvent les véritables causes susceptibles

d'amener cette ruine, quoiqu'il lui arrive parfois de faire preuve d'une juste sévérité à l'égard de certains

aspects du monde moderne. C'est même là ce qui fait le continuel flottement de sa thèse : d'une part, il ne

sait pas exactement quels sont les adversaires qu'il devrait combattre, et, d'autre part, son « traditionalisme

» le laisse

fort ignorant de tout ce qui est l'essence même de la tradition, qu'il confond visiblement avec une sorte

de « conservatisme » politico-religieux de l'ordre le plus extérieur.

Nous disons que l'esprit de M. Massis est troublé par la peur; la meilleure preuve en est peut-être

l'attitude extraordinaire, et même tout à fait inconcevable, qu'il prête à ses soi-disant « propagandistes

orientaux » : ceux-ci seraient animés d'une haine farouche à l'égard de l'Occident, et c'est pour nuire à celuici

qu'ils s'efforceraient de lui communiquer leurs propres doctrines, c'est-à-dire de lui faire don de ce qu'ils

ont eux-mêmes de plus précieux, de ce qui constitue en quelque sorte la substance même de leur esprit !

Devant tout ce qu'il y a de contradictoire dans une telle hypothèse, on ne peut s'empêcher d'éprouver une

véritable stupéfaction : toute la thèse péniblement échafaudée s'écroule instantanément, et il semble que

l'auteur ne s'en soit pas même aperçu, car nous ne voulons pas supposer qu'il ait été conscient d'une pareille

invraisemblance et qu'il ait tout simplement compté sur le peu de clairvoyance de ses lecteurs pour la leur

faire accepter. Il n'y a pas besoin de réfléchir bien longuement ni bien profondément pour se rendre compte

que, s'il y a des gens qui haïssent si fort l'Occident, la première chose qu'ils doivent faire est de garder

jalousement leurs doctrines pour eux, et que tous leurs efforts doivent tendre à en interdire l'accès aux

Occidentaux; c'est d'ailleurs là un reproche qu'on a quelquefois adressé aux Orientaux, avec plus

d'apparence de raison. La vérité, pourtant, est assez différente : les représentants authentiques des doctrines

traditionnelles n'éprouvent de haine pour personne, et leur réserve n'a qu'une seule cause : c'est qu'ils jugent

parfaitement inutile d'exposer certaines vérités à ceux qui sont incapables de les comprendre ; mais ils n'ont

jamais refusé d'en faire part à ceux, quelle que soit leur origine, qui possèdent les « qualifications » requises

; est ce leur faute si, parmi ces derniers, il y a fort peu d'Occidentaux ? Et, d'un autre côté, si la masse

orientale finit par être vraiment hostile aux Occidentaux, après les avoir longtemps regardés avec

indifférence, qui en est responsable ? Est ce cette élite qui, toute à la contemplation intellectuelle, se tient

résolument à l'écart de l'agitation extérieure, ou ne sont ce pas plutôt les Occidentaux eux-mêmes, qui ont

fait tout ce qu'il fallait pour rendre leur présence odieuse et intolérable ? Il suffit que la question soit ainsi

posée comme elle doit l'être, pour que n'importe qui soit capable d'y répondre immédiatement; et, en

admettant que les Orientaux, qui ont fait preuve jusqu'ici d'une incroyable patience, veuillent enfin être les

maîtres chez eux, qui donc pourrait songer sincèrement à les en blâmer ? Il est vrai que, quand certaines

passions s'en mêlent, les mêmes choses peuvent, suivant les circonstances, se trouver appréciées de façons

fort diverses, voire même toutes contraires : ainsi, quand la résistance à une invasion étrangère est le fait

d'un peuple occidental, elle s'appelle « patriotisme » et est digne de tous les éloges ; quand elle est le fait

d'un peuple oriental, elle s'appelle « fanatisme » ou « xénophobie » et ne mérite plus que la haine ou le

mépris. D'ailleurs, n'est ce pas au nom du « Droit », de la « Liberté », de la « justice » et de la « Civilisation

» que les Européens prétendent imposer partout leur domination, et interdire à tout homme de vivre et de

penser autrement qu'eux-mêmes ne vivent et ne pensent? On conviendra que le « moralisme » est vraiment

une chose admirable, à moins qu'on ne préfère conclure tout simplement, comme nous-même, que, sauf des

exceptions d'autant plus honorables qu'elles sont plus rares, il n'y a plus guère en Occident que deux sortes

La crise du Monde moderne

53

de gens, assez peu intéressantes l'une et l'autre : les naïfs qui se laissent prendre à ces grands mots et qui

croient à leur « mission civilisatrice », inconscients qu'ils sont de la barbarie matérialiste dans laquelle ils

sont plongés, et les habiles qui exploitent cet état d'esprit pour la satisfaction de leurs instincts de violence

et de cupidité. En tout cas, ce qu'il y a de certain, c'est que les Orientaux ne menacent personne et ne

songent guère à envahir l'Occident d'une façon ou d'une autre ; ils ont, pour le moment, bien assez à faire de

se défendre contre l'oppression européenne, qui risque de les atteindre jusque dans leur esprit-, et il est au

moins curieux de voir les agresseurs se poser en victimes.

Cette mise au point était nécessaire, car il est certaines choses qui doivent être dites ; mais nous nous

reprocherions d'y insister davantage, la thèse des « défenseurs de l'Occident » étant vraiment par trop

fragile et inconsistante. Du reste, si nous nous sommes départis un instant de la réserve que nous observons

habituellement en ce qui concerne les individualités pour citer M. Henri Massis, c'est surtout parce que

celui-ci représente en la circonstance une certaine partie de la mentalité contemporaine, dont il nous faut

aussi tenir compte dans cette étude sur l'état du monde moderne. Comment ce « traditionalisme » d'ordre

inférieur, étroitement borné et incompréhensif, peut-être même assez artificiel, s'opposerait-il vraiment et

efficacement à un esprit dont il partage tant de préjugés ? De part et d'autre, c'est, à peu de chose près, la

même ignorance des véritables principes ; c'est le même parti pris de nier tout ce qui dépasse un certain

horizon; c'est la même inaptitude â comprendre l'existence de civilisations différentes, la même superstition

du « classicisme » gréco-latin. Cette réaction insuffisante n'a d'intérêt pour nous qu'en ce qu'elle marque

une certaine insatisfaction de l'état présent chez quelques-uns de nos contemporains ; de cette même

insatisfaction, il y a d'ailleurs d'autres manifestations qui seraient susceptibles d'aller plus loin si elles

étaient bien dirigées ; mais, pour le moment, tout cela est fort chaotique, et il est encore bien difficile de

dire ce qui s'en dégagera. Cependant, quelques prévisions à cet égard ne seront peut-être pas entièrement

inutiles; et, comme elles se lient étroitement au destin du monde actuel, elles pourront en même temps

servir de conclusions à la présente étude, dans la mesure où il est permis d'en tirer des conclusions sans

donner à l'ignorance « profane »l'occasion d'attaques trop faciles, en développant imprudemment des

considérations qu'il serait impossible de justifier par les moyens ordinaires. Nous ne sommes pas de ceux

qui pensent que tout peut être dit indifféremment, du moins lorsqu'on sort de la doctrine pure pour en venir

aux applications ; il y a alors certaines réserves qui s'imposent, et des questions d'opportunité qui doivent se

poser inévitablement; mais ces réserves légitimes, et même indispensables, n'ont rien de commun avec

certaines craintes puériles qui ne sont que l'effet d'une ignorance comparable à celle d'un homme qui,

suivant l'expression proverbiale hindoue, «prend une corde pour un serpent». Qu'on le veuille ou non, ce

qui doit être dit le sera à mesure que les circonstances l'exigeront ; ni les efforts intéressés des uns, ni

l'hostilité inconsciente des autres, ne pourront empêcher qu'il en soit ainsi, pas plus que, d'un autre côté,

l'impatience de ceux qui, entraînés par la hâte fébrile du monde moderne, voudraient tout savoir d'un seul

coup, ne pourra faire que certaines choses soient connues au dehors plutôt qu'il ne convient; mais ces

derniers pourront du moins se consoler en pensant que la marche accélérée des événements leur donnera

sans doute une assez prompte satisfaction ; puissent ils n'avoir pas à regretter alors de s'être insuffisamment

préparés à recevoir une connaissance qu'ils recherchent trop souvent avec plus d'enthousiasme que de

véritable discernement !

La crise du Monde moderne

54

CHAPITRE IX

QUELQUES CONCLUSIONS

Nous avons voulu surtout montrer ici comment l'application des données traditionnelles permet de

résoudre les questions qui se posent actuellement de la façon la plus immédiate, d'expliquer l'état présent de

l'humanité terrestre, et en même temps de juger selon la vérité, et non selon des règles conventionnelles ou

des préférences sentimentales, tout ce qui constitue proprement la civilisation moderne. Nous n'avons

d'ailleurs pas eu la prétention d'épuiser le sujet, de le traiter dans tous ses détails, ni d'en développer

complètement tous les aspects sans en négliger aucun; les principes dont nous nous inspirons constamment

nous obligent du reste à présenter des vues essentiellement synthétiques, et non pas analytiques comme

celles du savoir u profane n; mais ces vues, précisément parce qu'elles sont synthétiques, vont beaucoup

plus loin dans le sens d'une véritable explication qu'une analyse quelconque, qui n'a guère en réalité qu'une

simple valeur descriptive. En tout cas, nous pensons en avoir dit assez pour permettre, à ceux qui sont

capables de comprendre, de tirer eux-mêmes, de ce que nous avons exposé, au moins une partie des

conséquences qui y sont contenues implicitement; et ils doivent être bien persuadés que ce travail leur sera

autrement profitable qu'une lecture qui ne laisserait aucune place à la réflexion et à la méditation, pour

lesquelles, tout au contraire, nous avons voulu seulement fournir un point de départ approprié, un appui

suffisant pour s'élever au-dessus de la vaine multitude des opinions individuelles Il nous reste à dire

quelques mots de ce que nous pourrions appeler la portée pratique d'une telle étude; cette portée, nous

pourrions la négliger ou nous en désintéresser si nous nous étions tenu dans la doctrine métaphysique pure,

par rapport à laquelle toute application n'est que contingente et accidentelle ; mais, ici, c'est précisément des

applications qu'il s'agit. Celles-ci ont d'ailleurs, en dehors de tout point de vue pratique, une double raison

d'être : elles sont les conséquences légitimes des principes, le développement normal d'une doctrine qui,

étant une et universelle, doit embrasser tous les ordres de réalité sans exception ; et, en même temps, elles

sont aussi, pour certains tout au moins, un moyen préparatoire pour s'élever à une connaissance supérieure,

ainsi que nous l'avons expliqué à propos de la "science sacrée". Mais, en outre, il n'est pas interdit, quand

on est dans le domaine des applications, de les considérer aussi en elle-même et dans leur valeur propre,

pourvu qu'on ne soit jamais amené par-là à perdre de vue leur rattachement aux principes ; ce danger est

très réel, puisque c'est de là que résulte la dégénérescence qui a donné naissance à la "science profane »,

mais il n'existe pas pour ceux qui savent que tout dérive et dépend entièrement de la pure intellectualité, et

que ce qui n'en procède pas consciemment ne peut être qu'illusoire. Comme nous l'avons déjà répété bien

souvent, tout doit commencer par la connaissance ; et ce qui semble être le plus éloigné de l'ordre pratique

se trouve être pourtant le plus efficace dans cet ordre même, car c'est ce sans quoi, là aussi bien que partout

ailleurs, il est impossible de rien accomplir qui soit réellement valable, qui soit autre chose qu'une agitation

vaine et superficielle. C'est pourquoi, pour revenir plus spécialement à la question qui nous occupe

présentement, nous pouvons dire que, si tous les hommes comprenaient ce qu'est vraiment le monde

moderne, celui-ci cesserait aussitôt d'exister, car son existence, comme celle de l'ignorance et de tout ce qui

est limitation, est purement négative : il n'est que par la négation de la vérité traditionnelle et supra

humaine. Ce changement se produirait ainsi sans aucune catastrophe, ce qui semble à peu près impossible

par toute autre voie; avons nous donc tort si nous affirmons qu'une telle connaissance est susceptible de

conséquences pratiques véritablement incalculables ? Mais, d'un autre côté, il paraît malheureusement bien

difficile d'admettre que tous arrivent à cette connaissance, dont la plupart des hommes sont certainement

plus loin qu'ils ne l'ont jamais été; il est vrai que cela n'est nullement nécessaire, car il suffit d'une élite peu

nombreuse, mais assez fortement constituée pour donner une direction à la masse, qui obéirait à ses

suggestions sans même avoir la moindre idée de son existence ni de ses moyens d'action ; la constitution

effective de cette élite Est-elle encore possible en Occident?

Nous n'avons pas l'intention de revenir sur tout ce que nous avons eu déjà l'occasion d'exposer ailleurs

en ce qui concerne le rôle de l'élite intellectuelle dans les différentes circonstances que l'on peut envisager

comme possibles pour un avenir plus ou moins imminent. Nous nous bornerons donc à dire ceci : quelle

que soit la façon dont s'accomplit le changement qui constitue ce qu'on peut appeler le passage d'un monde

à un autre, qu'il s'agisse d'ailleurs de cycles plus ou moins étendus, ce changement, même s'il a les

apparences d'une brusque rupture, n'implique jamais une discontinuité absolue, car il y a un enchaînement

causal qui relie tous les cycles entre eux. L'élite dont nous parlons, si elle parvenait à se former pendant

qu'il en est temps encore, pourrait préparer le changement de telle façon qu'il se produise dans les

conditions les plus favorables, et que le trouble qui l'accompagnera inévitablement soit en quelque sorte

réduit au minimum; mais, même s'il n'en est pas ainsi, elle aura toujours une autre tâche, plus importante

La crise du Monde moderne

55

encore, celle de contribuer à la conservation de ce qui doit survivre au monde présent et servir à

l'édification du monde futur. Il est évident qu'on ne doit pas attendre que la descente soit finie pour préparer

la remontée, dès lors qu'on sait que cette remontée aura lieu nécessairement, même si l'on ne peut éviter que

la descente aboutisse auparavant à quelque cataclysme; et ainsi, dans tous les cas, le travail effectué ne sera

pas perdu : il ne peut l'être quant aux bénéfices que l'élite en retirera pour elle-même, mais il ne le sera pas

non plus quant à ses résultats ultérieurs pour l'ensemble de l'humanité.

Maintenant, voici comment il convient d'envisager les choses : l'élite existe encore dans les civilisations

orientales, et, en admettant qu'elle s'y réduise de plus en plus devant l'envahissement moderne, elle

subsistera quand même jusqu'au bout, parce qu'il est nécessaire qu'il en soit ainsi pour garder le dépôt de la

tradition qui ne saurait périr, et pour assurer la transmission de tout ce qui doit être conservé. En Occident,

par contre, l'élite n'existe plus actuellement; on peut donc se demander si elle s'y reformera avant la fin de

notre époque, c'est-à-dire si le monde occidental, malgré sa déviation, aura une part dans cette conservation

et cette transmission; s'il n'en est pas ainsi, la conséquence en sera que sa civilisation devra périr tout

entière, parce qu'il n'y aura plus en elle aucun élément utilisable pour l'avenir, parce que toute Trace de

l'esprit traditionnel en aura disparu. La question, ainsi posée, peut n'avoir qu'une importance très secondaire

quant au résultat final; elle n'en présente pas moins un certain intérêt à un point de vue relatif, que nous

devons prendre en considération dès lors que nous consentons à tenir compte des conditions particulières de

la période dans laquelle nous vivons. En principe, on pourrait se contenter de faire remarquer que ce monde

occidental est, malgré tout, une partie de l'ensemble dont il semble s'être détaché depuis le début des temps

modernes, et que, dans l'ultime intégration du cycle, toutes les parties doivent se retrouver d'une certaine

façon ; mais cela n'implique pas forcément une restauration préalable de la tradition occidentale, car celleci

peut être conservée seulement à l'état de possibilité permanente dans sa source même, en dehors de la

forme spéciale qu'elle a revêtue à tel moment déterminé. Nous ne donnons d'ailleurs ceci qu'à titre

d'indication, car, pour le comprendre pleinement, il faudrait faire intervenir la considération des rapports de

la tradition primordiale et des traditions subordonnées, ce que nous ne pouvons songer à faire ici. Ce serait

là le cas le plus défavorable pour le monde occidental pris en lui-même, et son état actuel peut faire

craindre que ce cas ne soit celui qui se réalise effectivement; cependant, nous avons dit qu'il y a quelques

signes qui permettent de penser que tout espoir d'une meilleure solution n'est pas encore perdu

définitivement.

Il existe maintenant, en Occident, un nombre plus grand qu'on ne croit d'hommes qui commencent à

prendre conscience de ce qui manque à leur civilisation; s'ils en sont réduits à des aspirations imprécises et

à des recherches trop souvent stériles, si même il leur arrive de s'égarer complètement, c'est parce qu'ils

manquent de données réelles auxquelles rien ne peut suppléer, et parce qu'il n'y a aucune organisation qui

puisse leur fournir la direction doctrinale nécessaire. Nous ne parlons pas en cela, bien entendu, de ceux qui

ont pu trouver cette direction dans les traditions orientales, et qui sont ainsi, intellectuellement, en dehors

du monde occidental; ceux là, qui ne peuvent d'ailleurs représenter qu'un cas d'exception, ne sauraient

aucunement être partie intégrante d'une élite occidentale ; ils sont en réalité un prolongement des élites

orientales, qui pourrait devenir un trait d'union entre celles-ci et l'élite occidentale le jour où cette dernière

serait arrivée à se constituer ; mais elle ne peut, par définition en quelque sorte, être constituée que par une

initiative proprement occidentale, et c'est là que réside toute la difficulté. Cette initiative n'est possible que

de deux façons : ou l'Occident en trouvera les moyens en lui-même, par un retour direct à sa propre

tradition, retour qui serait comme un réveil spontané de possibilités latentes ; ou certains éléments

occidentaux accompliront ce travail de restauration à l'aide d'une certaine connaissance des doctrines

orientales, connaissance qui cependant ne pourra être absolument immédiate pour eux, puisqu'ils doivent

demeurer occidentaux, mais qui pourra être obtenue par une sorte d'influence au second degré, s'exerçant à

travers des intermédiaires tels que ceux auxquels nous faisions allusion tout à l'heure. La première de ces

deux hypothèses est fort peu vraisemblable, car elle implique l'existence, en Occident, d'un point au moins

où l'esprit traditionnel se serait conservé intégralement, et nous avons dit que, en dépit de certaines

affirmations, cette existence nous paraît extrêmement douteuse ; c'est donc la seconde hypothèse qu'il

convient d'examiner de plus près.

Dans ce cas, il y aurait avantage, bien que cela ne soit pas d'une nécessité absolue, à ce que l'élite en

formation pût prendre un point d'appui dans une organisation occidentale ayant déjà une existence effective

; or il semble bien qu'il n'y ait plus en Occident qu'une seule organisation qui possède un caractère

traditionnel, et qui conserve une doctrine susceptible de fournir au travail dont il s'agit une base appropriée

c'est l'Église catholique. Il suffirait de restituer à la doctrine de celle-ci, sans rien changer à la forme

religieuse sous laquelle elle se présente au dehors, le sens profond qu'elle a réellement en elle-même, mais

dont ses représentants actuels paraisses n'avoir plus conscience, non plus que de son unité essentielle: avec

les autres formes traditionnelles ; les deux choses, d'ailleurs, sont inséparables l'une de l'autre. Ce serait la

réalisation du Catholicisme au vrai sens du mot, qui, étymologiquement, exprime l'idée d' « universalité »,

ce qu'oublier. un peu trop ceux qui voudraient n'en faire que la dénomination: exclusive d'une forme

spéciale et purement occidentale, sans aucun lien effectif avec les autres traditions ; et l'on peut dire que,

La crise du Monde moderne

56

dans l'état présent des choses, le Catholicisme n'a qu'une existence virtuelle, puisque nous n'y trouvons pas

réellement la conscience de l'universalité; mais il n'en est pas moins vrai que l'existence d'une organisation

qui port un tel nom est l'indication d'une base possible pour une restauration de l'esprit traditionnel dans son

acception complète, et cela d'autant plus que, au moyen âge, elle a déjà servi de support à cet esprit dans le

monde occidental. I: ne s'agirait donc, en somme, que d'une reconstitution de ce qui a existé avant la

déviation moderne, avec les adaptations nécessaires aux conditions d'une autre époque; et, si certains s'en

étonnent ou protestent contre une semblable idée, c'est qu'ils sont eux-mêmes, à leur insu et peut-être contre

leur gré, imbus de l'esprit moderne au point d'avoir complètement perdu le sens d'une tradition dont ils ne

gardent que l'écorce. Il importerait de savoir si le formalisme de la « lettre >, qui est encore une des variétés

du « matérialisme > tel que nous l'avons entendu plus haut, a définitivement étouffé la spiritualité, ou si

celle-ci n'est qu'obscurcie passagèrement et peut se réveiller encore dans le sein même de l'organisation

existante ; mais c'est seulement la suite des événements qui permettra de s'en rendre compte.

Il se peut, d'ailleurs, que ces événements eux-mêmes imposent tôt ou tard, aux dirigeants de l'Église

catholique, comme une nécessité inéluctable, ce dont ils ne comprendraient pas directement l'importance au

point de vue de l'intellectualité pure ; il serait assurément regrettable qu'il faille, pour leur donner à

réfléchir, des circonstances aussi contingentes que celles qui relèvent du domaine politique, considéré en

dehors de tout principe supérieur ; mais il faut bien admettre que l'occasion d'un développement de

possibilités latentes doit être fourni à chacun par les moyens qui sont le plus immédiatement à la portée de

sa compréhension actuelle. C'est pourquoi nous dirons ceci : devant l'aggravation d'un désordre qui se

généralise de plus en plus, il y a lieu de faire appel à l'union de toutes les forces spirituelles qui exercent

encore une action dans le monde extérieur, en Occident aussi bien qu'en Orient; et, du côté occidental, nous

n'en voyons pas d'autres que l'Église catholique. Si celle-ci pouvait entrer par là en contact avec les

représentants des traditions orientales, nous n'aurions qu'à nous féliciter de ce premier résultat, qui pourrait

être précisément le point de départ de ce que nous avons en vue, car on ne tarderait sans doute pas à

s'apercevoir qu'une entente simplement extérieure et « diplomatique » serait illusoire et ne pourrait avoir les

conséquences voulues, de sorte qu'il faudrait bien en venir à ce par quoi on aurait dû normalement

commencer, c'est-à-dire à envisager l'accord sur les principes, accord dont la condition nécessaire et

suffisante serait que les représentants de l'Occident redeviennent vraiment conscients de ces principes,

comme le sont toujours ceux de l'Orient. La véritable entente, redisons le encore une fois, ne peut

s'accomplir que par en haut et de l'intérieur, par conséquent dans le domaine que l'on peut appeler

indifféremment intellectuel ou spirituel, car, pour nous, ces deux mots ont, au fond, exactement la même

signification ; ensuite, et en partant de là, l'entente s'établirait aussi forcément dans tous les autres

domaines, de même que, lorsqu'un principe est posé, il n'y a plus qu'à en déduire, ou plutôt à en « expliciter

», toutes les conséquences qui s'y trouvent impliquées. Il ne peut y avoir à cela qu'un seul obstacle : c'est le

prosélytisme occidental, qui ne peut se résoudre à admettre qu'on doit parfois avoir des « alliés » qui ne

soient point des « sujets » ; ou, pour parler plus exactement, c'est le défaut de compréhension dont ce

prosélytisme n'est qu'un des effets ; cet obstacle sera t il surmonté ? S'il ne l'était pas, l'élite, pour se

constituer, n'aurait plus à compter que sur l'effort de ceux qui seraient qualifiés par leur capacité

intellectuelle, en dehors de tout milieu défini, et aussi, bien entendu, sur l'appui de l'Orient; son travail en

serait rendu plus difficile et son action ne pourrait s'exercer qu'à plus longue échéance, puisqu'elle aurait à

en créer elle-même tous les instruments, au lieu de les trouver tout préparés comme dans l'autre cas ; mais

nous ne pensons nullement que ces difficultés, si grandes qu'elles puissent être, soient de nature à empêcher

ce qui doit être accompli d'une façon ou d'une autre.

Nous estimons donc opportun de déclarer encore ceci il y a dès maintenant, dans le monde occidental,

des indices certains d'un mouvement qui demeure encore imprécis, mais qui peut et doit même

normalement aboutir à la reconstitution d'une élite intellectuelle, à moins qu'un cataclysme ne survienne

trop rapidement pour lui permettre de se développer jusqu'au bout. Il est à peine besoin de dire que l'Église

aurait tout intérêt, quant à son rôle futur, à devancer en quelque sorte un tel mouvement, plutôt que de le

laisser s'accomplir sans elle et d'être contrainte de le suivre tardivement pour maintenir une influence qui

menacerait de lui échapper ; il n'est pas nécessaire de se placer à un point de vue très élevé et difficilement

accessible pour comprendre que, en somme, c'est elle qui aurait les plus grands avantages à retirer d'une

attitude qui, d'ailleurs, bien loin d'exiger de sa part la moindre compromission dans l'ordre doctrinal, aurait

au contraire pour résultat de la débarrasser de toute infiltration de l'esprit moderne, et par laquelle, au

surplus, rien ne serait modifié extérieurement. Il serait quelque peu paradoxal de voir le Catholicisme

intégral se réaliser sans le concours de l'Église catholique, qui se trouverait peut-être alors dans la singulière

obligation d'accepter d'être défendue, contre des assauts plus terribles que ceux qu'elle a jamais subi, par

des hommes que ses dirigeants, ou du moins ceux qu'ils laissent parler en leur nom, auraient d'abord

cherché à déconsidérer en jetant sur eux la suspicion la plus mal fondée ; et, pour notre part, nous

regretterions qu'il en fût ainsi, mais, si l'on ne veuille pas que les choses en viennent à ce point, il est grand

temps, pour ceux à qui leur situation confère les plus graves responsabilités, d'agir en pleine connaissance

de cause et de ne plus permettre que des tentatives qui peuvent avoir des conséquences de la plus haute

importance risquent de se trouver arrêtées par l'incompréhension ou la malveillance de quelques

La crise du Monde moderne

57

individualités plus ou moins subalternes, ce qui s'est vu déjà, et ce qui montre encore une fois de plus à quel

point le désordre règne partout aujourd'hui. Nous prévoyons bien qu'on ne nous saura nul gré de ces

avertissements, que nous donnons en toute indépendance et d'une façon entièrement désintéressée ; peu

nous importe, et nous n'en continuerons pas moins, lorsqu'il le faudra, et sous la forme que nous jugerons

convenir le mieux aux circonstances, à dire ce qui doit être dit. Ce que nous disons présentement n'est que

le résumé des conclusions auxquelles nous avons été conduit par certaines « expériences » toutes récentes,

entreprises, cela va sans dire, sur un terrain purement intellectuel; nous n'avons pas, pour le moment tout au

moins, à entrer à ce propos dans des détails qui, du reste, seraient peu intéressants en eux-mêmes ; mais

nous pouvons armer qu'il n'est pas, dans ce qui précède, un seul mot que nous ayons écrit sans y avoir

mûrement réfléchi. Qu'on sache bien qu'il serait parfaitement inutile de chercher à opposer à cela des

arguties philosophiques que nous voulons ignorer ; nous parlons sérieusement de choses sérieuses, nous

n'avons pas de temps à perdre dans des discussions verbales qui n'ont pour nous aucun intérêt, et nous

entendons rester entièrement étranger à toute polémique, à toute querelle d'école ou de parti, de même que

nous refusons absolument de nous laisser appliquer une étiquette occidentale quelconque, car il n'en est

aucune qui nous convienne ; que cela plaise ou déplaise à certains, c'est ainsi, et rien ne saurait nous faire

changer d'attitude à~cet égard.

Nous devons maintenant faire entendre aussi un avertissement à ceux qui, par leur aptitude à une

compréhension supérieure, sinon par le degré de connaissance qu'ils ont effectivement atteint, semblent

destinés à devenir des éléments de l'élite possible. Il n'est pas douteux que l'esprit moderne, qui est

véritablement « diabolique » dans tous les sens de ce mot, s'efforce par tous les moyens d'empêcher que ces

éléments, aujourd'hui isolés et dispersés, parviennent à acquérir la cohésion nécessaire pour exercer une

action réelle sur la mentalité générale; c'est donc à ceux qui ont déjà, plus ou moins complètement, pris

conscience du but vers lequel doivent tendre leurs efforts, de ne pas s'en laisser détourner par les difficultés,

quelles qu'elles soient, qui se dresseront devant eux. Pour ceux qui n'en sont pas encore arrivés au point à

partir duquel une direction infaillible ne permet plus de s'écarter de la vraie voie, les déviations les plus

graves sont toujours à redouter ; la plus grande prudence est donc nécessaire, et nous dirions même

volontiers qu'elle doit être poussée jusqu'à la méfiance, car l' « adversaire >, qui jusqu'à ce point n'est pas

définitivement vaincu, sait prendre les formes les plus diverses et parfois les plus inattendues. Il arrive que

ceux qui croient avoir échappé au « matérialisme » moderne sont repris par des choses qui, tout en

paraissant s'y opposer, sont en réalité du même ordre ; et, étant donnée la tournure d'esprit des Occidentaux,

il convient, à cet égard, de les mettre plus particulièrement en garde contre l'attrait que peuvent exercer sur

eux les « phénomènes » plus ou moins extraordinaires ; c'est de là que proviennent en grande partie toutes

les erreurs « néo-spiritualistes », et il est à prévoir que ce danger s'aggravera encore, car les forces obscures

qui entretiennent le désordre actuel trouvent là un de leurs plus puissants moyens d'action. Il est même

probable que nous ne sommes plus très loin de l'époque à laquelle se rapporte cette prédiction évangélique

que nous avons déjà rappelée ailleurs : « Il s'élèvera de faux Christs et de faux prophètes, qui feront de

grands prodiges et des choses étonnantes, jusqu'à séduire, s'il était possible, les élus eux-mêmes. » Les

« élus », ce sont, comme le mot l'indique, ceux qui font partie de l' « élite » entendue dans la plénitude de

son véritable sens, et d'ailleurs, disons le à cette occasion, c'est pourquoi nous tenons à ce terme d' «élite»

en dépit de l'abus qui en est fait dans le monde « profane » ; ceux-là, par la vertu de la « réalisation »

intérieure à laquelle ils sont parvenus, ne peuvent plus être séduits, mais il n'en est pas de même de ceux

qui, n'ayant encore en eux que des possibilités de connaissance, ne sont proprement que des « appelés » et

c'est pourquoi l'Évangile dit qu'il y a « beaucoup d'appelés: mais peu d'élus». Nous entrons dans un temps

où il deviendra particulièrement difficile de «distinguer l'ivraie du bon grain» d'effectuer réellement ce que

les théologiens nomment le « discernement des esprits », en raison des manifestations; désordonnées qui ne

feront que s'intensifier et se multiplier et aussi en raison du défaut de véritable connaissance cher ceux dont

la fonction normale devrait être de guider les autres et qui aujourd'hui ne sont trop souvent que des « guide;

aveugles ». On verra. alors si, dans de pareilles circonstances: les subtilités dialectiques sont de quelque

utilité, et si c'est une "philosophie», fût elle la meilleure possible, qui suffira à arrêter le déchaînement des «

puissances infernales » ; c'est là encore une illusion contre laquelle certains ont à se défendre, car il est trop

de gens qui, ignorant ce qu'est l'intellectualité pure, s'imaginent qu'une connaissance simplement

philosophique, qui, même dans le cas le plus favorable, est à peine une ombre de la vraie connaissance, est

capable de remédier à tout et d'opérer le redressement de la mentalité contemporaine, comme il en est aussi

qui croient trouver dans la science moderne elle-même un moyen de s'élever à des vérités supérieures, alors

que cette science n'est fondée précisément que sur la négation de ces vérités. Toutes ces illusions sont

autant de causes d'égarement; bien des efforts sont par là dépensés en pure perte, et c'est ainsi que beaucoup

de ceux qui voudraient sincèrement réagir contre l'esprit moderne sont réduits à l'impuissance, parce que,

n'ayant pas su trouver les principes essentiels sans lesquels toute action est absolument vaine, ils se sont

laissé entraîner dans des impasses dont il ne leur est plus possible de sortir.

Ceux qui arriveront à vaincre tous ces obstacles, et à triompher de l'hostilité d'un milieu opposé à toute

spiritualité, seront sans doute peu nombreux; mais, encore une fois, ce n'est pas le nombre qui importe, car

nous sommes ici dans un domaine dont les lois sont tout autres que celles de la matière. Il n'y a donc pas

La crise du Monde moderne

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lieu de désespérer; et, n'y eût il même aucun espoir d'aboutir à un résultat sensible avant que le monde

moderne ne sombre dans quelque catastrophe, ce ne serait pas encore une raison valable pour ne pas

entreprendre une oeuvre dont la portée réelle s'étend bien au-delà de l'époque actuelle. Ceux qui seraient

tentés de céder au découragement doivent penser que rien de ce qui est accompli dans cet ordre ne peut

jamais être perdu, que le désordre, l'erreur et l'obscurité ne peuvent l'emporter qu'en apparence et d'une

façon toute momentanée, que tous les déséquilibres partiels et transitoires doivent nécessairement concourir

au grand équilibre total, et que rien ne saurait prévaloir finalement contre la puissance de la vérité; leur

devise doit être celle qu'avaient adoptée autrefois certaines organisations initiatiques de

l'Occident

Vincit omnia Veritas.